ന്യൂയോര്‍ക്ക്: ഫോട്ടോ എഡിറ്റിംഗ് അപ്ലിക്കേഷന്‍ ഗ്രേഡിയന്‍റ് അവതരിപ്പിച്ച ഒരു പുതിയ ഫീച്ചറാണ് പ്രശ്‌നമായിരിക്കുന്നത്. ഇതു പ്രകാരം, ആളുകള്‍ക്ക് അവരുടെ വംശീയത മാറ്റാന്‍ അനുവദിക്കുന്നു. പക്ഷേ ഇതാണ് ആക്ഷേപമായി മാറിയിരിക്കുന്നത്. കറുത്തവര്‍ഗ്ഗക്കാരെ മുഴുവന്‍ കളിയാക്കുന്നുവെന്ന വലിയ പ്രതിഷേധമാണ് ആപ്പിനെതിരേ ഉയര്‍ന്നിരിക്കുന്നത്. എന്നാല്‍, ഡിജിറ്റല്‍ 'ബ്ലാക്ക് ഫേസ്' പ്രോത്സാഹിപ്പിക്കുന്നുവെന്നാണ് ഗ്രേഡിയന്റ് പറയുന്നത്. ഇന്ത്യയിലടക്കം നിരവധി രാജ്യങ്ങളില്‍ നിന്നുള്ള ഉപയോക്താക്കള്‍ ഈ ആപ്പിനുണ്ട്.

ഗ്രേഡിയന്റിന്‍റെ വെബ് സൈറ്റ് പ്രകാരം 'നിങ്ങള്‍ മറ്റൊരു ഭൂഖണ്ഡത്തില്‍ ജനിച്ചയാളാണെങ്കില്‍ നിങ്ങള്‍ എങ്ങനെയിരിക്കുമെന്ന് കണ്ടെത്താന്‍' ഉപയോക്താക്കളെ എഐ ഫെയ്‌സ് അനുവദിക്കുന്നു. 'കീപ്പിംഗ് അപ്പ് വിത്ത് ദി കര്‍ദാഷിയന്‍സ്' എന്ന റിയാലിറ്റി ഷോയില്‍ പ്രത്യക്ഷപ്പെട്ടതിന് പ്രശസ്തരായ ടിവി വ്യക്തികളായ സ്‌കോട്ട് ഡിസിക്ക്, ബ്രോഡി ജെന്നര്‍ എന്നിവര്‍ ബുധനാഴ്ച ഈ സവിശേഷത പ്രോത്സാഹിപ്പിച്ചുവെങ്കിലും പലരും ഇതിനെതിരേ രംഗത്തുവരികയാണുണ്ടായത്. 

നിങ്ങള്‍ ഇന്ത്യക്കാരനാണെങ്കില്‍ ആഫ്രിക്കയില്‍ ജനിച്ചാല്‍ എങ്ങനെയിരുന്നേനെ എന്ന് ഈ ആപ്പ് കാണിച്ചുതരും. കറുത്തവര്‍ഗ്ഗക്കാരെ വംശീയമായി ആക്ഷേപിക്കുന്നുവെന്നാണ് ആരോപണമുയര്‍ന്നിരിക്കുന്നത്. എന്നാല്‍ ആപ്പിലെ ഫീച്ചര്‍ പിന്‍വലിക്കാനോ, എന്തെങ്കിലും മാറ്റത്തിനോ കമ്പനി തീരുമാനിച്ചിട്ടില്ല. 

പക്ഷേ, ഇപ്പോഴത്തെ വിവാദം കമ്പനിയുടെ പബ്ലിസിറ്റി സ്റ്റണ്ടാണെന്നു കരുതുന്നവരുമുണ്ട്. 'യൂറോപ്പ്,' 'ഏഷ്യ,' 'ഇന്ത്യ', 'ആഫ്രിക്ക'. (ഇന്ത്യ ഏഷ്യയുടെ ഭാഗമാണെന്ന് ചില ഉപയോക്താക്കള്‍ ചൂണ്ടിക്കാട്ടി.) ഡിസിക്ക് സമാനമായ ഒരു ചിത്രം തന്റെ ഇന്‍സ്റ്റാഗ്രാം അക്കൗണ്ടിലും പോസ്റ്റുചെയ്തുവെങ്കിലും മോശം കമന്റുകള്‍ വ്യാപകമായി വന്നതിനെത്തുടര്‍ന്ന് അവരത് പിന്‍വലിച്ചു. ട്വീറ്റുകള്‍ക്ക് മറുപടിയായി നിരവധി ഉപയോക്താക്കള്‍ അവരെ 'വംശീയവാദികള്‍' എന്ന് ആക്ഷേപിക്കുകയും 'ബ്ലാക്ക്‌ഫേസ്' പ്രോത്സാഹിപ്പിക്കുന്നതിനെ അപലപിക്കുകയും ചെയ്തു.

ഡിസ്‌കും കര്‍ദാഷ്യന്‍ കുടുംബത്തിലെ അംഗങ്ങളും ഗ്രേഡിയന്റിനെക്കുറിച്ച് സോഷ്യല്‍ മീഡിയയില്‍ മുമ്പ് പോസ്റ്റുകള്‍ ചെയ്തിട്ടുണ്ട്, അവ പരസ്യങ്ങളാണെന്ന് സൂചനകളൊന്നുമില്ല. തങ്ങളുടെ ആപ്പ് 'മൊബൈല്‍ ഫോട്ടോ എഡിറ്റിംഗിന്റെ ലോകത്തിലെ ഏറ്റവും വലിയ സംഭവമാണ്' എന്നും അതിന്റെ സ്ഥാപകരായ വ്‌ലാഡിസ്ലാവ് യുറാസോവ്, ബോഗ്ദാന്‍ മാറ്റ്വീവ് എന്നിവര്‍ വ്യക്തമാക്കുന്നു. 

വെബ്സൈറ്റ് 'കൃത്രിമ ഇന്റലിജന്‍സ്, മെഷീന്‍ ലേണിംഗ് ' എന്നിവ കൊണ്ടാണ് പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്നതെന്നും അവര്‍ വിവരിക്കുന്നു. ആരുടെയെങ്കിലും ഫോട്ടോ വിശകലനം ചെയ്യുന്നതിനും അവരുടെ വംശപരമ്പര കണക്കാക്കുന്നതിനും കൃത്രിമബുദ്ധി ഉപയോഗിക്കാന്‍ ഉദ്ദേശിക്കുന്ന 'എത്നിസിറ്റി എസ്റ്റിമേറ്റ്' എന്ന സവിശേഷതയും അപ്ലിക്കേഷന്‍ പറയുന്നു. ആപ്ലിക്കേഷനിലെ മറ്റ് ഫീച്ചറുകള്‍, ഉപയോക്താക്കളെ ഏത് സെലിബ്രിറ്റിയായി വേണമെങ്കിലും മാറ്റാന്‍ അനുവദിക്കുന്നു.

'നിങ്ങളുടെ ഫോട്ടോ അപ്ലോഡുചെയ്യുക, ഞങ്ങളുടെ കൃത്യമായ അല്‍ഗോരിതം നിങ്ങളുടെ മുഖത്തിന്റെ സവിശേഷതകള്‍ വിശകലനം ചെയ്യുകയും നിങ്ങളുടെ വംശീയ പശ്ചാത്തലം അറിയിക്കുകയും ചെയ്യും,' വെബ്സൈറ്റ് പറയുന്നു. എന്നാല്‍, ഗ്രേഡിയന്റ് വിവാദത്തില്‍ പെടുന്നത് ഇതാദ്യമല്ല. ഉപയോക്തൃ ഫോട്ടോകള്‍ക്കായുള്ള സ്വകാര്യതാ നയത്തെക്കുറിച്ചും വ്യക്തമായ സമ്മതമില്ലാതെ ഉപയോക്താക്കളില്‍ നിന്നും സബ്സ്‌ക്രിപ്ഷനുകള്‍ ഈടാക്കുന്ന പ്രവണതയെക്കുറിച്ചും ചോദ്യങ്ങള്‍ ഉയര്‍ന്നതിനെ തുടര്‍ന്നു കമ്പനി നേരത്തെ വെട്ടിലായിരുന്നു. കമ്പനിയുടെ സെലിബ്രിറ്റി ലുക്ക്‌ലൈക്ക് സവിശേഷത കഴിഞ്ഞ വര്‍ഷം വൈറലായതോടെയാണ് ആഗോളവ്യാപകമായി ഗ്രേഡിയന്റ് ശ്രദ്ധ നേടിയത്.