പുതിയ ഐഫോണ്‍ എസ്ഇ, വണ്‍പ്ലസ് എട്ട് സീരീസ് ലോഞ്ച് ചെയ്യുന്നതിന്റെ ഒരുക്കങ്ങള്‍ നടക്കുന്നതിനിടെ, ഇത് ചില വ്യക്തമായ സൂചനകള്‍ തരുന്നുണ്ട്. പ്രീമിയം സെഗ്മെന്റില്‍ നിന്നും ഐ ഫോണ്‍ ബജറ്റ് സെഗ്മെന്റിലേക്ക് കാലുകുത്തുമ്പോള്‍ ബജറ്റ് സെഗ്മെന്റില്‍ നിന്നും വണ്‍പ്ലസ് നേരെ വിപരീത ദശയിലേക്ക് മാറുന്നു. ലോകസാമ്പത്തികക്രമം മാറുന്നതിന്റെ സൂചനയാണോ ഇത് എന്നു ചോദിച്ചാല്‍ വ്യക്തമായ ഉത്തരമില്ലെങ്കിലും കോവിഡ് നല്‍കുന്ന ആദ്യത്തെ പാഠങ്ങളിലൊന്നാണ് ഇതെന്നു കരുതേണ്ടിയിരിക്കുന്നു. സൂചന ശരിയാണെങ്കില്‍, ആപ്പിളും വണ്‍പ്ലസും വിപരീത തന്ത്രപരമായ ദിശകളിലേക്കാണ് പോകുന്നത്. ഐഫോണ്‍ എസ്ഇ 399 ഡോളര്‍ വിലയ്ക്ക് ആപ്പിള്‍ കൂടുതല്‍ പ്രേക്ഷകരെ ലക്ഷ്യമിടുമ്പോള്‍ വണ്‍പ്ലസ് 699 ഡോളറില്‍ ആരംഭിക്കുന്ന വണ്‍പ്ലസ് എട്ട് സീരീസില്‍ കൂടുതല്‍ പ്രീമിയം ഉപയോക്താക്കളെ നോട്ടമിടുന്നു. അതിശയകരമെന്നു പറയട്ടെ, വണ്‍പ്ലസ് എട്ടും ഐഫോണ്‍ എസ്ഇയും തമ്മിലുള്ള വില വ്യത്യാസം ഇന്ത്യയില്‍ വെറും 500 രൂപയാണ് (6.58 ഡോളര്‍).

എന്തുകൊണ്ടാണ് ആപ്പിളിന്റെ ഏറ്റവും പുതിയ ഐഫോണ്‍ എസ്ഇ എതിരാളികള്‍ക്ക് ഭീഷണിയാകുന്നത്? മത്സരത്തേക്കാള്‍ കൂടുതല്‍ തുക ഈടാക്കുന്നതിലാണ് ആപ്പിള്‍ പ്രശസ്തം, എന്നാല്‍ പുതിയ ഐഫോണ്‍ എസ്ഇ എല്ലാ മിഡ് റേഞ്ചുകളെയും മുന്‍നിര സ്മാര്‍ട്ട്‌ഫോണുകളെയും മറികടക്കുന്നു. ഐഫോണ്‍ എക്‌സ്ആര്‍ അല്ലെങ്കില്‍ ഐഫോണ്‍ 11 വാങ്ങാത്ത ഉപഭോക്താക്കളെ ലക്ഷ്യമിട്ടാണ് പുതിയ, രണ്ടാം തലമുറ ഐഫോണ്‍ എസ്ഇ 399 ഡോളറില്‍ എത്തിക്കുന്നത്. കഴിഞ്ഞ കുറച്ച് വര്‍ഷങ്ങളായി ആപ്പിള്‍ പുതിയ ഫോണുകളുടെ വില വര്‍ദ്ധിപ്പിച്ചതോടെ ധാരാളം ഐഫോണ്‍ 6, ഐഫോണ്‍ 6 എസ് ഉപയോക്താക്കള്‍ അവരുടെ ഫോണുകള്‍ മാറ്റാതെ പഴയതില്‍ മുറുകെ പിടിച്ചിരിക്കുകയാണ്. ഇവരെയാണ് എസ്ഇ ലക്ഷ്യം വെക്കുന്നത്. ഇതുപോലുള്ള അഭൂതപൂര്‍വമായ സമയങ്ങളില്‍ പോലും പുതിയ ഐഫോണിലേക്ക് അപ്‌ഗ്രേഡുചെയ്യാന്‍ ഐഫോണ്‍ എസ്ഇ അത്തരം ഉപയോക്താക്കള്‍ക്ക് ഒരു കാരണമാകുകയാണ്. 'ആളുകള്‍ പുതിയ ഫോണ്‍ വാങ്ങാന്‍ ആഗ്രഹിക്കുന്നതും എന്നാല്‍ വിലകൂടിയ ഐഫോണുകള്‍ വാങ്ങാന്‍ കഴിയാത്തതിനാല്‍ നിര്‍ത്തിവച്ചിരിക്കുന്നതുമായ വിപണികളിലാണ് ആപ്പിള്‍ ഏറ്റവും താഴത്തെ അറ്റത്തുള്ളവരെ ലക്ഷ്യമിടുന്നതെന്ന് കരുതണം.', ഒരു ഗവേഷണ സ്ഥാപനത്തിലെ റിസര്‍ച്ച് ഡയറക്ടര്‍ റുഭഭ് ദോഷി അഭിപ്രായപ്പെട്ടു. 

ആരെങ്കിലും ഐഫോണ്‍ 6 അല്ലെങ്കില്‍ ഐഫോണ്‍ 6 എസില്‍ നിന്ന് പുതിയ ഐഫോണ്‍ എസ്ഇയിലേക്ക് അപ്‌ഗ്രേഡുചെയ്യുമ്പോള്‍ രൂപകല്‍പ്പനയില്‍ വലിയ മാറ്റങ്ങള്‍ അവര്‍ ആഗ്രഹിക്കുന്നില്ല. പുതിയ ഐ ഫോണ്‍ വേണമെന്നു മാത്രമാണ് അവര്‍ക്കുള്ളത്. ഐഫോണ്‍ എക്‌സ്ആര്‍ അല്ലെങ്കില്‍ ഐഫോണ്‍ 11 ല്‍ നിന്ന് വ്യത്യസ്തമായി, ഐഫോണ്‍ എസ്ഇക്ക് 4.7 ഇഞ്ച് ചെറിയ സ്‌ക്രീനും ഫിസിക്കല്‍ ഹോം ബട്ടണും ഉണ്ട്. എന്നാല്‍ ഐഫോണ്‍ എസ്ഇക്ക് അനുകൂലമായി പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്നത് ആപ്പിളിന്റെ എ 13 ബയോണിക് ചിപ്പ് ആണ്, ഇത് ഐഫോണ്‍ 11, ഐഫോണ്‍ 11 പ്രോ എന്നിവയിലും കാണാം. കൂടാതെ, പോര്‍ട്രെയിറ്റ് മോഡ്, വയര്‍ലെസ് ചാര്‍ജിംഗ്, ഫാസ്റ്റ് ചാര്‍ജിംഗ്, ഡ്യുവല്‍ സിം എന്നിവയുള്ള ഒറ്റ 12 എംപി ക്യാമറയും ലഭിക്കും. തീര്‍ച്ചയായും, കുറഞ്ഞത് നാല് മുതല്‍ അഞ്ച് വര്‍ഷത്തേക്ക് സാധാരണ സോഫ്‌റ്റ്വെയര്‍ അപ്‌ഡേറ്റുകളും ലഭിച്ചേക്കാം. 

പല തരത്തില്‍, ഐഫോണ്‍ എസ്ഇ പുതിയ ആപ്പിളിനെ പ്രതിനിധീകരിക്കുന്നു, അത് സ്റ്റീവ് ജോബ്‌സിനെയല്ല ടിം കുക്കിന്റെ നേതൃത്വത്തിലുള്ള ടീമിനെയാണ് പ്രതിനിധാനം ചെയ്യുന്നതെന്നു വ്യക്തം. 399 ഡോളറിന് ഒരു ഐഫോണ്‍ വില്‍ക്കുന്നതിലൂടെ, കമ്പനി തങ്ങളുടെ വിശ്വസ്തരായ ഉപഭോക്താക്കളെ കൂടുതല്‍ പിടിച്ചുനിര്‍ത്തുകയും ആന്‍ഡ്രോയിഡ് ഉപയോക്താക്കളെ പിന്നീട് വിലയേറിയ ഐഫോണുകള്‍, ആപ്പിള്‍ വാച്ചുകള്‍, ഐപാഡുകള്‍, എയര്‍പോഡുകള്‍ എന്നിവയിലേക്ക് വലിച്ചടുപ്പിക്കുകയും ചെയ്യുമെന്ന് ഉറപ്പാണ്. ആപ്പിള്‍ ടിവി +, ആപ്പിള്‍ ആര്‍ക്കേഡ്, ആപ്പിള്‍ കാര്‍ഡ്, ആപ്പ് സ്‌റ്റോര്‍ തുടങ്ങിയ സേവനങ്ങള്‍ വില്‍ക്കാനുള്ള അവസരവും ഐഫോണ്‍ എസ്.ഇ മുന്നോട്ടു വെക്കുന്നു. ആ രീതിയില്‍ വരുമാനത്തെയും ലാഭത്തെയും ബാധിക്കാതെ ആപ്പിളിന് ആവശ്യമുള്ള വളര്‍ച്ച നിലനിര്‍ത്താന്‍ കഴിയും.

മറുവശത്ത്, കഴിഞ്ഞ കുറച്ച് മാസങ്ങളായി ആപ്പിള്‍ ചെയ്തതില്‍ നിന്ന് തികച്ചും വ്യത്യസ്തമാണ് വണ്‍പ്ലസ് തന്ത്രം. ഐഫോണ്‍ നിരയില്‍ താങ്ങാവുന്നതും പ്രീമിയം മിഡ് റേഞ്ച് ഓപ്ഷനുകളും ചേര്‍ത്താണ് ആപ്പിള്‍ വഴിമാറുന്നത്. വണ്‍പ്ലസ്, താങ്ങാനാവുന്ന ഫ്‌ളാഗ്ഷിപ്പുകളെ ഇനി നോക്കുന്നില്ല. അതെ, ഇത് ഇപ്പോഴും പ്രീമിയം സവിശേഷതകളുള്ള മുന്‍നിര സ്മാര്‍ട്ട്‌ഫോണുകള്‍ വില്‍ക്കുന്നുണ്ടെങ്കിലും അതിന്റെ ഹാന്‍ഡ്‌സെറ്റുകളുടെ വില ഗണ്യമായി ഉയര്‍ന്നു. പുതിയ വണ്‍പ്ലസ് 8 സീരീസിന്റെ കാര്യം എടുക്കുക. അതിന്റെ ഏറ്റവും പുതിയ ഫോണുകളായ വണ്‍പ്ലസ് 8, വണ്‍പ്ലസ് 8 പ്ലസ് എന്നിവ യുഎസില്‍ 699 ഡോളറിലും 899 ഡോളറിലുമാണ് വില ആരംഭിക്കുന്നത്. മാര്‍ക്കറ്റില്‍ വണ്‍പ്ലസ് വിജയിക്കാന്‍ ആഗ്രഹിക്കുന്നു. ഇന്ത്യയില്‍, യുഎസുമായോ ചൈനയുമായോ താരതമ്യപ്പെടുത്തുമ്പോള്‍ വണ്‍പ്ലസ് 8 സീരീസ് വാങ്ങാന്‍ വളരെയെളുപ്പമാണ്. കാരണം, ഇതിന് ഇവിടങ്ങളില്‍ വളരെ വിലകുറവാണ്, എന്നാല്‍ രണ്ട് ഫോണുകള്‍ക്കും ഇപ്പോഴും വണ്‍പ്ലസിന്റെ മുന്‍ ഫ്‌ലാഗ്ഷിപ്പുകളേക്കാള്‍ വില കൂടുതലാണ്. വണ്‍പ്ലസ് 8 ആരംഭിക്കുന്നത് 41,999 രൂപയാണ്, അടിസ്ഥാന വേരിയന്റിന് വണ്‍പ്ലസ് 8 പ്രോയ്ക്ക് 54,999 രൂപയാണ് വില. ഒരു വര്‍ഷം മുമ്പ് വണ്‍പ്ലസ് 7, വണ്‍പ്ലസ് 7 പ്രോ എന്നിവ യഥാക്രമം 32,999 രൂപയിലും 48,999 രൂപയിലുമാണ് വിറ്റത്.

സ്‌നാപ്ഡ്രാഗണ്‍ 865 പ്രോസസര്‍, 5 ജി മോഡം, മറ്റ് ഘടകങ്ങള്‍ എന്നിവയുടെ വില ഉയര്‍ന്നതാണ് സ്മാര്‍ട്ട്‌ഫോണുകളുടെ വില വര്‍ദ്ധിപ്പിക്കാന്‍ കാരണമായതെന്ന് വണ്‍പ്ലസ് പറയുന്നു. ഒരു തരത്തില്‍ പറഞ്ഞാല്‍, വണ്‍പ്ലസ് വെളിപ്പെടുത്തിയത് ശരിയാണ്. ഘടകങ്ങളുടെ വില ഉയരുന്നതിനാല്‍ സ്മാര്‍ട്ട്‌ഫോണ്‍ വില ഉയരുന്നു, അതിനാല്‍ ഒരു മുന്‍നിര ഫോണ്‍ കുറഞ്ഞ വിലയ്ക്ക് വില്‍ക്കാന്‍ പ്രയാസമാണ്.

വില വര്‍ദ്ധിപ്പിച്ചതിനു വണ്‍പ്ലസ് എട്ടിന് നിരവധി കാര്യങ്ങള്‍ ഉണ്ടായിരിക്കാം. ശരിയായ രൂപകല്‍പ്പന, ശരിയായ സവിശേഷതകള്‍, ശരിയായ ക്യാമറകള്‍, 5 ജി പിന്തുണ എന്നിവയൊക്കെയും ഘടകങ്ങളാണ്. എന്നാല്‍ ഇത് കൃത്യമായി ആ വിലയ്ക്ക് വാങ്ങാനുള്ള പ്രേരണയല്ലെന്ന് ഓര്‍ക്കണം. 41,999 രൂപ ചെലവഴിക്കാന്‍ തീരുമാനിക്കുന്നതിനു മുമ്പ് വണ്‍പ്ലസ് ഉപയോക്താക്കള്‍ രണ്ടുതവണ ചിന്തിക്കും. ഇതാദ്യമായാണ് വണ്‍പ്ലസിന് ആപ്പിളില്‍ നിന്നുള്ള മത്സരം അനുഭവപ്പെടുന്നത്. ഉയര്‍ന്ന നിലവാരമുള്ള ഫോണുകള്‍ മാത്രം വാഗ്ദാനം ചെയ്യുന്ന വണ്‍പ്ലസില്‍ നിന്ന് വ്യത്യസ്തമായി ആപ്പിള്‍ ക്രമേണ അതിന്റെ പോര്‍ട്ട്‌ഫോളിയോ വിപുലീകരിക്കുകയാണ്. വ്യത്യസ്ത ഉപയോക്താക്കള്‍ക്കും വ്യത്യസ്ത വില പോയിന്റുകള്‍ക്കുമായി ഒരു ഐഫോണ്‍ ഉണ്ട്. ഇപ്പോള്‍ പ്രധാന വില പോയിന്റുകളുള്ള ഐഫോണ്‍ 12 സീരീസ് ഈ വര്‍ഷാവസാനം ആരംഭിക്കുമ്പോള്‍ വണ്‍പ്ലസ് കൂടുതല്‍ വെല്ലുവിളികള്‍ നേരിടേണ്ടിവരും.

എന്നിരുന്നാലും, വണ്‍പ്ലസിന്റെ സ്മാര്‍ട്ട്‌ഫോണ്‍ വില ഇപ്പോഴും ആപ്പിളിന്റെ മുന്‍നിര ഫോണുകളേക്കാള്‍ വളരെ കുറവാണ്. ആന്‍ഡ്രോയിഡ് ഫോണുകളുടെ പ്രേക്ഷകര്‍ വ്യത്യസ്തമാണ്. കൂടാതെ ആപ്പിളിന്റെ ബ്രാന്‍ഡ് പുള്‍ പുതിയ ബ്രാന്‍ഡ് വാദികളെ സമാനമായ വിലയില്‍ പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്ന മറ്റ് ബ്രാന്‍ഡുകളില്‍ നിന്ന് മാറുന്നതിന് ആകര്‍ഷിച്ചേക്കാം. ഐഫോണ്‍ എസ്ഇ, വണ്‍പ്ലസ് 8 എന്നിവ ഇന്ത്യയില്‍ ഒരേ വിലയില്‍ വിറ്റേക്കാം. വണ്‍പ്ലസ് 8 നും ഐഫോണ്‍ എസ്ഇയ്ക്കും ഇടയില്‍ ഒരു മത്സരവും കാണുന്നില്ല. ആളുകള്‍ക്ക് ഒരു ഐഫോണ്‍ എസ്ഇയ്ക്കായി പോകാനുള്ള ഒരേയൊരു കാരണം, അവര്‍ക്ക് പഴയ ഐഫോണ്‍ ഉണ്ടെങ്കില്‍ അവര്‍ അപ്‌ഗ്രേഡുചെയ്യുന്നുവെങ്കില്‍ അവര്‍ക്ക് കൂടുതല്‍ മുതല്‍മുടക്കില്ലാതെ അതിനു കഴിയുന്നുവെന്നതാണ്. എന്നാല്‍, വണ്‍പ്ലസ് 6 അല്ലെങ്കില്‍ വണ്‍പ്ലസ് 7 ഉപയോക്താവ് ഐഫോണ്‍ എസ്ഇയിലേക്ക് അപ്‌ഗ്രേഡുചെയ്യുമെന്ന് കരുതുന്നില്ല.

വണ്‍പ്ലസ് അതിന്റെ വിലനിര്‍ണ്ണയ തന്ത്രവും സ്മാര്‍ട്ട്‌ഫോണ്‍ തന്ത്രവും മുന്നോട്ട് കൊണ്ടുപോകേണ്ടതുണ്ടെന്നു വിപണി വിദഗ്ധര്‍ പറയുന്നു. സ്മാര്‍ട്ട്‌ഫോണിനായുള്ള വണ്‍പ്ലസ് എഎസ്പി ഉയര്‍ന്നുവെന്നും അതേസമയം ആ ഫോണുകള്‍ വാങ്ങാന്‍ കഴിയാത്ത വിലയേറിയ ഉപഭോക്താക്കളെ അവര്‍ക്ക് നഷ്ടപ്പെടുകയാണെന്നും ഇവര്‍ പറയുന്നു. വണ്‍പ്ലസ് ഇപ്പോള്‍ 22,000 മുതല്‍ 25,000 രൂപ വരെ വിലയില്‍ ഒരു ഫോണ്‍ വിപണിയിലെത്തിച്ച് വിപണി വിഹിതം തിരികെ നേടണമെന്നാണ് വിപണിയിലെ വിശകലന വിദഗ്ധരുടെ അഭിപ്രായം.