വാട്‌സ്ആപ്പ് പേ ഒടുവില്‍ ഇന്ത്യന്‍ ഉപയോക്താക്കള്‍ക്ക് ലഭ്യമാകുന്നു. പേയ്‌മെന്‍റ് ആപ്പ് ഇന്ത്യയില്‍ ആരംഭിച്ചതിന് നാഷണല്‍ പേയ്‌മെന്‍റ് കോര്‍പ്പറേഷന്‍ ഓഫ് ഇന്ത്യയില്‍ നിന്ന് ഫെയ്‌സ്ബുക്കിന് അനുമതി ലഭിച്ചു. ഇതിനെ തുടര്‍ന്നാണ് വാട്‌സ്ആപ്പ് പേ ഒടുവില്‍ ഇന്ത്യന്‍ ഉപയോക്താക്കള്‍ക്ക് ലഭ്യമാകുന്നത്. ഗവണ്‍മെന്‍റിന്‍റെ യുപിഐ സ്‌കീം ഉപയോഗിച്ച് പേയ്‌മെന്‍റ് സേവനങ്ങള്‍ നല്‍കാന്‍ മെസേജ് അപ്ലിക്കേഷനെ അനുവദിക്കും. ബീറ്റ പരിശോധനയുടെ ഭാഗമായി ഇന്ത്യയിലെ ഒരു ദശലക്ഷം ഉപയോക്താക്കള്‍ക്ക് വാട്ട്‌സ്ആപ്പ് പേ വാഗ്ദാനം ചെയ്യുന്നതായി 2018-ല്‍ ഫേസ്ബുക്ക് വ്യക്തമാക്കിയിരുന്നതാണ്.

എന്നാല്‍, എന്‍പിസിഐ അംഗീകാരത്തിന്‍റെ കാലതാമസം കാരണം ഇത് ഔദ്യോഗികമായി ആരംഭിക്കാനായില്ല. നാഷണല്‍ പേയ്‌മെന്‍റ് കോര്‍പ്പറേഷന്‍ ഓഫ് ഇന്ത്യ (എന്‍പിസിഐ) ഡിജിറ്റല്‍ പേയ്‌മെന്റ് സേവനം ഘട്ടംഘട്ടമായി പ്രവര്‍ത്തിപ്പിക്കാന്‍ വാട്ട്‌സ്ആപ്പിന് അനുമതി നല്‍കിയിട്ടുണ്ട്. 'ബിസിനസ് സ്റ്റാന്‍ഡേര്‍ഡ് റിസര്‍വ് ബാങ്ക് ഉദ്യോഗസ്ഥനെ ഉദ്ധരിച്ച് പറഞ്ഞു. ആര്‍ബിഐ അംഗീകരിച്ചതിന് ദിവസങ്ങള്‍ക്ക് ശേഷമാണ് എന്‍പിസിഐ അംഗീകാരം ലഭിച്ചത്. റോളൗട്ടിന്റെ ആദ്യ ഘട്ടത്തില്‍, 10 ദശലക്ഷത്തിലധികം ആളുകള്‍ക്ക് വാട്ട്‌സ്ആപ്പ് പേ മെസേജിംഗ് ആപ്പ് വഴി ലഭ്യമാക്കും.

വിജയകരമായ ആരംഭത്തിനുശേഷം, വാട്ട്‌സ്ആപ്പ് പേ ഇന്ത്യയിലെ ഏറ്റവും വലിയ മൊബൈല്‍ പേയ്‌മെന്‍റ് അപ്ലിക്കേഷനുകളിലൊന്നായി മാറും. ഈ അപ്ലിക്കേഷനില്‍ രാജ്യത്ത് 450 ദശലക്ഷത്തിലധികം ഉപയോക്താക്കളുണ്ട്. വാട്‌സ്ആപ്പ് പേ ബ്രസീല്‍, മെക്‌സിക്കോ, ഇന്തോനേഷ്യ തുടങ്ങി നിരവധി രാജ്യങ്ങളില്‍ ആരംഭിക്കുമെന്ന് ഫേസ്ബുക്ക് സിഇഒ മാര്‍ക്ക് സക്കര്‍ബര്‍ഗ് നേരത്തെ വെളിപ്പെടുത്തിയിരുന്നു.

വാട്ട്‌സ്ആപ്പ് പേയ്ക്ക് എന്‍പിസിഐയില്‍ നിന്ന് അനുമതി ലഭിക്കുന്നത് വളരെ ബുദ്ധിമുട്ടായിരുന്നു. അതിന്‍റെ മാതൃ കമ്പനിയായ ഫേസ്ബുക്ക് പരിഹരിക്കേണ്ട ഡാറ്റ പാലിക്കല്‍ പ്രശ്‌നങ്ങളായിരുന്നു ഇതിനു മുഖ്യ കാരണം. വാട്‌സ്ആപ്പിന് അതിന്‍റെ ചില സവിശേഷതകള്‍ കാരണം അംഗീകാരം നല്‍കുന്നതില്‍ റിസര്‍വ് ബാങ്കിനും ഇന്ത്യന്‍ സര്‍ക്കാരിനും വലിയ വിശ്വാസമില്ലായിരുന്നു. വാട്‌സ്ആപ്പില്‍ കണ്ടെത്തിയ ഏറ്റവും പുതിയ കേടുപാടുകള്‍ റിസര്‍വ് ബാങ്കിന്‍റെയും സര്‍ക്കാരിന്‍റെയും അംഗീകാരത്തിന് കാലതാമസമെടുക്കാന്‍ കാരണമായി.

നിരവധി പേയ്‌മെന്‍റ് അപ്ലിക്കേഷനുകള്‍ ഇപ്പോള്‍ തന്നെ ഇന്ത്യന്‍ വിപണിയില്‍ ഉള്ളതു കൊണ്ട് വാട്ട്‌സ്ആപ്പ് പേയ്ക്ക് സുഗമമായി നീങ്ങാനാവില്ലെന്നു വ്യക്തമാണ്. അലി ബാബയുടെ പിന്തുണയുള്ള പേടിഎം, ഗൂഗിളിന്‍റെ ഗൂഗിള്‍ പേ ആപ്ലിക്കേഷന്‍, ഫോണ്‍ പേ, മൊബിവിക് എന്നിവയുമായുള്ള കടുത്ത മത്സരത്തെ ഇതിനു നേരിടേണ്ടി വരും. നിലവില്‍ ഇന്ത്യയില്‍ ഏറ്റവും കൂടുതല്‍ ഉപയോഗിക്കുന്ന പേയ്‌മെന്‍റ് അപ്ലിക്കേഷനാണ് ഗൂഗിള്‍ പേ, അതിനുശേഷമാണ് പേടിഎം ഉള്ളത്. ഇന്ത്യയിലെ ഡിജിറ്റല്‍ പേയ്‌മെന്‍റ് സ്ഥലത്ത് ആധിപത്യം പുലര്‍ത്തുന്ന ഈ അപ്ലിക്കേഷനുകളുടെ ബിസിനസ്സുകളെ വാട്ട്‌സ്ആപ്പ് പേ-യുടെ തുടക്കം ബാധിച്ചേക്കാമെന്നത് ശ്രദ്ധേയമാണ്.

പേടിഎം, ഫോണ്‍ പെ, ഗൂഗിള്‍ പേ എന്നിവപോലുള്ള പേയ്‌മെന്‍റ് ആപ്ലിക്കേഷന്‍ പണം കൈമാറുന്നതിനോ പേയ്‌മെന്‍റുകള്‍ നടത്തുന്നതിനോ മാത്രമല്ല ഉപയോഗിക്കുന്നത്. മൂവി, ട്രെയിന്‍, വിമാന ടിക്കറ്റുകള്‍ ബുക്ക് ചെയ്യുന്നതിനും മെട്രോ കാര്‍ഡുകള്‍ റീചാര്‍ജ് ചെയ്യുന്നതിനും ഡിടിഎച്ച് മുതലായവ ചാര്‍ജ് ചെയ്യാന്‍ അനുവദിക്കുന്ന സവിശേഷതകളും ഈ ആപ്ലിക്കേഷനുകളില്‍ ഉണ്ട്. ചില ആപ്ലിക്കേഷനുകള്‍ ഉപയോക്താക്കളെ അവരുടെ ബാങ്ക് അക്കൗണ്ടുകളിലേക്ക് നേരിട്ട് പണം കൈമാറാന്‍ അനുവദിക്കുന്നു. വാട്ട്‌സ്ആപ്പ് പേ അതിന്റെ ഉപയോക്താക്കള്‍ക്ക് എന്ത് സേവനങ്ങള്‍ നല്‍കുമെന്നത് കാണേണ്ടിയിരിക്കുന്നു.