ഭൂപടങ്ങള്‍; അധിനിവേശത്തെയും അധികാരത്തെയും നിശ്ചയിച്ച അളവുകോലുകള്‍

First Published 30, Oct 2019, 1:13 PM IST

ഭൂമി പരന്നതാണെന്നും അല്ലെന്നുമുള്ള വാദങ്ങള്‍ക്ക് മനുഷ്യന്‍റെ ജ്ഞാനസമ്പാദനത്തോളം പഴക്കമുണ്ട്. 21-ാം നൂറ്റാണ്ടിലും ഈ വാദത്തിന് ഒരു അറുതിവന്നിട്ടില്ലെന്നാണ് ഇംഗ്ലണ്ടിന്‍റെ മുന്‍ക്രിക്കറ്റ് താരം ആന്‍ഡ്രൂ ഫ്ലിന്‍റോഫിന്‍റെത് അടക്കമുള്ളവരുടെ വാദങ്ങള്‍ തെളിയിക്കുന്നത്. ഭൂമി ഉരുണ്ടതോ, പരന്നതോ, എന്ത് തന്നെയായാലും മനുഷ്യന്‍ അവന്‍റെ സഞ്ചാരങ്ങള്‍ക്ക് തുടക്കം കുറിച്ചതോടെ ഭൂമിയെ സ്വന്തം അറിവിന്‍റെ പരിമിതിക്കനുസരിച്ച്  ലഭ്യമായ ഇടങ്ങളില്‍ രേഖപ്പെടുത്താന്‍ ശ്രമം തുടങ്ങി. 


കരയും കടലും കൂടുതല്‍ മനസിലാക്കാനും പുറകേ വരുന്നവരുടെ യാത്രകള്‍ സുഗമമാക്കാനും അത് ഉപയോഗിച്ചു തുടങ്ങി. പതുക്കെ അധികാരത്തിലേക്കും അധിനിവേശത്തിലേക്കും ഭൂപടങ്ങള്‍ ഏങ്ങനെ വഴികാണിച്ചു തരുമെന്ന് മനസിലാക്കിയ മനുഷ്യന്‍ കടലുകളില്‍ വഴി കണ്ടെത്തി ഭൂഖണ്ഡങ്ങള്‍ കീഴടക്കിത്തുടങ്ങി. ഇതിന് ഗതിവേഗം പകര്‍ന്നത് മദ്ധ്യകാല യൂറോപ്യന്‍ രാജാക്കന്മാര്‍ ഭൂപട നിര്‍മ്മാണത്തിന് പണം മുടക്കാന്‍ തയ്യാറായതോടെയാണ്. അന്ന് കോടികള്‍ ചെവലിട്ടാണ് ഭൂപടങ്ങള്‍ നിര്‍മ്മിച്ചിരുന്നതെന്നറിയുമ്പോള്‍ മനുഷ്യന്‍ അവന്‍റെ യാത്രയ്ക്ക് വേണ്ടി, ഭൂഖണ്ഡങ്ങള്‍ കീഴടക്കാന്‍ വേണ്ടി എന്ത് മാത്രം അധ്വാനമാണ് ചെലവഴിച്ചിരിക്കുന്നതെന്ന് അത്ഭുതപ്പെടും. 


'കാര്യങ്ങളെ രേഖപ്പെടുത്തുക' എന്ന സ്വഭാവം പുരാതന കാലത്ത് ലോകത്തിന്‍റെ പലഭാഗങ്ങളിലും ഏറ്റകുറച്ചിലോടെ നിര്‍വഹിക്കപ്പെട്ടിരുന്നുവെങ്കിലും ചൈനയില്‍ ഇത് ആദിമകാലം മുതലെ വികാസം പ്രാപിച്ചിരുന്നതായി പഠനങ്ങള്‍ പറയുന്നു. ചെയ്യുന്ന കാര്യത്തിലെ സൂക്ഷ്മതയാണ് ചൈനീസ് ഭുപടത്തെ മറ്റ് ഭൂപടങ്ങളില്‍ നിന്ന് വ്യത്യസ്തമാക്കിയത്.  25,000 ബിസിയില്‍ നിര്‍മ്മിക്കപ്പെട്ടെന്ന് കരുതുന്ന മാമോത്തിന്‍റെ കൊമ്പില്‍ രേഖപ്പെടുത്തിയ നീളം കൂടിയതും കുറഞ്ഞതുമായ വരകളാണ് ലഭ്യമായതില്‍ വച്ച് ഏറ്റവും പഴക്കം ചെന്ന രേഖപ്പെടുത്തല്‍. ഇത് കാലാവസ്ഥയെ അടിസ്ഥാനമാക്കി നിര്‍മ്മിക്കപ്പെട്ട, പ്രകൃതിക്ഷോഭങ്ങളില്‍ നിന്നുള്ള രക്ഷാരേഖയാണെന്ന് കരുതപ്പെടുന്നു. 1400 ബിസിയില്‍ ബാബിലോണ്‍ നഗരത്തിന്‍റെ കളിമണ്ണില്‍ ചുട്ടെടുത്ത രൂപരേഖ കണ്ടെത്തിരുന്നു. ഇവ കാണിക്കുന്നത്, പ്രാചീനകാലം മുതല്‍ മനുഷ്യന്‍ സ്ഥലം, കാലം എന്നിവയെക്കുറിച്ചുള്ള അന്വേഷണത്തിലായിരുന്നുവെന്ന് തന്നെയാണ്. കാണാം ഭൂപട നിര്‍മ്മാണത്തിന്‍റെ വളര്‍ച്ച.
 

Claudius Ptolemy, World Map, 150 AD : എ.ഡി 150-ൽ ഗ്രീക്ക് പണ്ഡിതനായ ക്ലോഡിയസ് ടോളമി ഭൂമിശാസ്ത്രം എന്ന പേരിൽ ഒരു പാഠപുസ്തകം എഴുതി. ഇതേ തുടര്‍ന്ന് അദ്ദേഹം ' ഭൂമിശാസ്ത്രത്തിന്‍റെ പിതാവ്’എന്നറിയപ്പെടാന്‍ തുടങ്ങി.  ആയിരത്തോളം വർഷത്തെ ക്ലാസിക്കൽ പഠനത്തെ ഏകാഗ്രതയോടെ വരച്ച് വച്ച ടോളമിയുടെ പുസ്തകം മെഡിറ്ററേനിയൻ കേന്ദ്രമാക്കി ഗ്രീക്കോ-റോമൻ നാഗരികതയ്ക്ക് 8,000-ലധികം സ്ഥലങ്ങളുടെ ഒരു പട്ടിക തന്നെ ഉണ്ടാക്കി. ടോളമിയുടെ ലോകം പടിഞ്ഞാറ് കാനറി ദ്വീപുകൾ മുതൽ കിഴക്ക് കൊറിയ വരെ നീളുന്നു. ഐസ്‌ലാന്‍റ് വടക്കേ അറ്റത്താണ്, പസഫിക് അല്ലെങ്കിൽ അമേരിക്കൻ ലാൻഡ്‌മാസ് ഈ ഭൂപടങ്ങളില്ല. ദക്ഷിണാഫ്രിക്കയാകട്ടെ ഏഷ്യയുമായി ചേരുന്നു. ടോളമിയുടെ പുസ്തകം ലോക മാപ്പുകൾ എങ്ങനെ വരയ്ക്കാമെന്നതിനെക്കുറിച്ചുള്ള രേഖാമൂലമുള്ള ഒരു വിവരണം നൽകി. മാത്രമല്ല, രണ്ട് മാപ്പ് പ്രൊജക്ഷനുകളും അദ്ദേഹം കണ്ടുപിടിച്ചു. എന്നാല്‍ ടോളമി വരച്ച മാപ്പുകളൊന്നും ഇതുവരെ കണ്ടെത്തിയിട്ടില്ല; അദ്ദേഹത്തിന്‍റെ  മരണശേഷം ആയിരത്തിലേറെ വർഷം കഴിഞ്ഞാണ് ടോളമിയുടെ ആദ്യത്തെ രേഖകളില്‍ ഒന്ന് ബൈസന്‍റിയത്തിൽ പ്രത്യക്ഷപ്പെട്ടുന്നത്.

Claudius Ptolemy, World Map, 150 AD : എ.ഡി 150-ൽ ഗ്രീക്ക് പണ്ഡിതനായ ക്ലോഡിയസ് ടോളമി ഭൂമിശാസ്ത്രം എന്ന പേരിൽ ഒരു പാഠപുസ്തകം എഴുതി. ഇതേ തുടര്‍ന്ന് അദ്ദേഹം ' ഭൂമിശാസ്ത്രത്തിന്‍റെ പിതാവ്’എന്നറിയപ്പെടാന്‍ തുടങ്ങി. ആയിരത്തോളം വർഷത്തെ ക്ലാസിക്കൽ പഠനത്തെ ഏകാഗ്രതയോടെ വരച്ച് വച്ച ടോളമിയുടെ പുസ്തകം മെഡിറ്ററേനിയൻ കേന്ദ്രമാക്കി ഗ്രീക്കോ-റോമൻ നാഗരികതയ്ക്ക് 8,000-ലധികം സ്ഥലങ്ങളുടെ ഒരു പട്ടിക തന്നെ ഉണ്ടാക്കി. ടോളമിയുടെ ലോകം പടിഞ്ഞാറ് കാനറി ദ്വീപുകൾ മുതൽ കിഴക്ക് കൊറിയ വരെ നീളുന്നു. ഐസ്‌ലാന്‍റ് വടക്കേ അറ്റത്താണ്, പസഫിക് അല്ലെങ്കിൽ അമേരിക്കൻ ലാൻഡ്‌മാസ് ഈ ഭൂപടങ്ങളില്ല. ദക്ഷിണാഫ്രിക്കയാകട്ടെ ഏഷ്യയുമായി ചേരുന്നു. ടോളമിയുടെ പുസ്തകം ലോക മാപ്പുകൾ എങ്ങനെ വരയ്ക്കാമെന്നതിനെക്കുറിച്ചുള്ള രേഖാമൂലമുള്ള ഒരു വിവരണം നൽകി. മാത്രമല്ല, രണ്ട് മാപ്പ് പ്രൊജക്ഷനുകളും അദ്ദേഹം കണ്ടുപിടിച്ചു. എന്നാല്‍ ടോളമി വരച്ച മാപ്പുകളൊന്നും ഇതുവരെ കണ്ടെത്തിയിട്ടില്ല; അദ്ദേഹത്തിന്‍റെ മരണശേഷം ആയിരത്തിലേറെ വർഷം കഴിഞ്ഞാണ് ടോളമിയുടെ ആദ്യത്തെ രേഖകളില്‍ ഒന്ന് ബൈസന്‍റിയത്തിൽ പ്രത്യക്ഷപ്പെട്ടുന്നത്.

Al-Idrisi’s World Map, 1154 :   1154 ൽ മുസ്ലീം പണ്ഡിതനായ അൽ-ഷെരീഫ് അൽ ഇദ്രിസി സിസിലിയിൽ എഴുതിയ അറബി ഭൂമിശാസ്ത്ര പുസ്തകമാണ് ലോകം ചുറ്റി സഞ്ചരിക്കാൻ ആഗ്രഹിക്കുന്നവർക്കുള്ള മാര്‍ഗ്ഗമായത്. അറേബ്യൻ ഉപദ്വീപിന്‍റെ നോർമൻ ഭരണാധികാരി റോജർ രണ്ടാമൻ ഇത് പ്രായോഗികമാക്കുകയും ഗ്രീക്ക്, ഇസ്ലാമിക്, ക്രിസ്ത്യൻ അറിവുകൾ ഇതിനായി ഉപയോഗപ്പെടുത്തുകയും ചെയ്തു. ഭൂമിശാസ്ത്രപരമായ അറിവിന്‍റെ ഏറ്റവും വലിയ മധ്യകാല സമാഹാരം സൃഷ്ടിക്കുന്നതിൽ ഇത് സഹായിച്ചു. പുസ്തകത്തിൽ എഴുപത് പ്രാദേശിക ഭൂപടങ്ങൾ ഉൾക്കൊള്ളുന്നു. ഒപ്പം വൃത്താകൃതിയിലുള്ള ലോക ഭൂപട നിര്‍മ്മാണവും ഇവിടെ നിന്ന് ആരംഭിച്ചു. പക്ഷേ മുകളിൽ തെക്ക് ദിശയായിട്ടായിരുന്നു ഈ ഭൂപടങ്ങളില്‍ രേഖപ്പെട്ടുത്തിയിരുന്നത്. ഏഴാം നൂറ്റാണ്ടിലും എട്ടാം നൂറ്റാണ്ടിലും ആദ്യമായി ഇസ്ലാം മതം സ്വീകരിച്ച പല സമുദായങ്ങളും മക്കയ്ക്ക് നേരെയായി വടക്കോട്ട് തിരിഞ്ഞ് താമസിച്ചിരുന്നതിനാൽ തെക്കിനെ പ്രാർത്ഥനയുടെ ശരിയായ ദിശയായി കണക്കാക്കാൻ അവരെ പ്രേരിപ്പിച്ചതിനാലാണ് മിക്ക ആദ്യകാല ഇസ്ലാമിക ലോക ഭൂപടങ്ങളും ഈ രീതിയിൽ അധിഷ്ഠിതമായത്. ഭൂമി കടലിനാൽ വലയം ചെയ്യപ്പെടുകയും തീയിൽ ചുറ്റപ്പെടുകയും ചെയ്യുന്നുവെന്ന് രേഖപ്പെടുത്തപ്പെട്ടു. ഇത് മതഗ്രന്ഥമായ ഖുർആനിൽ നിന്ന് എടുത്തതാണ്. നൈൽ നദിയുടെ ഉറവിടമെന്ന് വിശ്വസിക്കപ്പെടുന്ന പർവതങ്ങൾ, വിശാലമായ യൂറോപ്പ്, അറേബ്യൻ ഉപദ്വീപിന് സമീപത്തായി സ്ഥിതിചെയ്യുന്ന വിശാലമായ ആഫ്രിക്കൻ ഭൂഖണ്ഡം പ്രത്യേകിച്ചും ശ്രദ്ധേയമാണ്.

Al-Idrisi’s World Map, 1154 : 1154 ൽ മുസ്ലീം പണ്ഡിതനായ അൽ-ഷെരീഫ് അൽ ഇദ്രിസി സിസിലിയിൽ എഴുതിയ അറബി ഭൂമിശാസ്ത്ര പുസ്തകമാണ് ലോകം ചുറ്റി സഞ്ചരിക്കാൻ ആഗ്രഹിക്കുന്നവർക്കുള്ള മാര്‍ഗ്ഗമായത്. അറേബ്യൻ ഉപദ്വീപിന്‍റെ നോർമൻ ഭരണാധികാരി റോജർ രണ്ടാമൻ ഇത് പ്രായോഗികമാക്കുകയും ഗ്രീക്ക്, ഇസ്ലാമിക്, ക്രിസ്ത്യൻ അറിവുകൾ ഇതിനായി ഉപയോഗപ്പെടുത്തുകയും ചെയ്തു. ഭൂമിശാസ്ത്രപരമായ അറിവിന്‍റെ ഏറ്റവും വലിയ മധ്യകാല സമാഹാരം സൃഷ്ടിക്കുന്നതിൽ ഇത് സഹായിച്ചു. പുസ്തകത്തിൽ എഴുപത് പ്രാദേശിക ഭൂപടങ്ങൾ ഉൾക്കൊള്ളുന്നു. ഒപ്പം വൃത്താകൃതിയിലുള്ള ലോക ഭൂപട നിര്‍മ്മാണവും ഇവിടെ നിന്ന് ആരംഭിച്ചു. പക്ഷേ മുകളിൽ തെക്ക് ദിശയായിട്ടായിരുന്നു ഈ ഭൂപടങ്ങളില്‍ രേഖപ്പെട്ടുത്തിയിരുന്നത്. ഏഴാം നൂറ്റാണ്ടിലും എട്ടാം നൂറ്റാണ്ടിലും ആദ്യമായി ഇസ്ലാം മതം സ്വീകരിച്ച പല സമുദായങ്ങളും മക്കയ്ക്ക് നേരെയായി വടക്കോട്ട് തിരിഞ്ഞ് താമസിച്ചിരുന്നതിനാൽ തെക്കിനെ പ്രാർത്ഥനയുടെ ശരിയായ ദിശയായി കണക്കാക്കാൻ അവരെ പ്രേരിപ്പിച്ചതിനാലാണ് മിക്ക ആദ്യകാല ഇസ്ലാമിക ലോക ഭൂപടങ്ങളും ഈ രീതിയിൽ അധിഷ്ഠിതമായത്. ഭൂമി കടലിനാൽ വലയം ചെയ്യപ്പെടുകയും തീയിൽ ചുറ്റപ്പെടുകയും ചെയ്യുന്നുവെന്ന് രേഖപ്പെടുത്തപ്പെട്ടു. ഇത് മതഗ്രന്ഥമായ ഖുർആനിൽ നിന്ന് എടുത്തതാണ്. നൈൽ നദിയുടെ ഉറവിടമെന്ന് വിശ്വസിക്കപ്പെടുന്ന പർവതങ്ങൾ, വിശാലമായ യൂറോപ്പ്, അറേബ്യൻ ഉപദ്വീപിന് സമീപത്തായി സ്ഥിതിചെയ്യുന്ന വിശാലമായ ആഫ്രിക്കൻ ഭൂഖണ്ഡം പ്രത്യേകിച്ചും ശ്രദ്ധേയമാണ്.

Richard of Haldingham’s Mappa-Mundi, the 1300 :  1300 ഓടെ ഹാൽഡിംഗ്ഹാമിലെ റിച്ചാർഡ് എന്ന പുരോഹിതൻ മധ്യകാല നാഗരികതയുടെ ഏറ്റവും ശ്രദ്ധേയമായ മാപ്പുകളിലൊന്ന് പുറത്തിറക്കി. അദ്ദേഹത്തിന്‍റെ 'മാപ്പ-മുണ്ടി' അഥവാ ലോക ഭൂപടം. പശുക്കിടാവിന്‍റെ  തൊലിയിലാണ്   നിർമ്മിച്ചിരിക്കുന്നത്. ഇന്നും ഹെർഫോർഡ് കത്തീഡ്രലിൽ ഇത് കാണാം. മാപ്പിൽ ആയിരത്തിലധികം ചിത്രങ്ങളും അടിക്കുറിപ്പുകളും അടങ്ങിയിരിക്കുന്നു. മധ്യകാല ക്രിസ്ത്യാനികൾ ലോകത്തെ എങ്ങനെ മനസ്സിലാക്കിയെന്ന് ഇത്  വെളിപ്പെടുത്തുന്നു. കിഴക്ക് മുകളിലാണ്, ഏദെൻ തോട്ടത്തിൽ ആദാമിനെയും ഹവ്വായെയും കാണിക്കുന്നു. കൂടാതെ ഇന്നത്തെ ജിബ്രാൾട്ടറിനടുത്തുള്ള ഹെർക്കുലീസ് തൂണുകളുടെ പടിഞ്ഞാറൻ പോയിന്‍റില്‍ അവസാനിക്കുന്ന ഭൂപടത്തെ ‘താഴേക്ക്’നീക്കാൻ ബൈബിൾ കാലത്തിന്‍റെ കഥ പറയുന്നു. വടക്ക് ഇടതുവശത്തും റഷ്യയിൽ അവസാനിക്കുന്നതിലും തെക്ക് വലതുവശത്തും ആഫ്രിക്കയിൽ നിന്നുള്ള നരഭോജികളും ഭീകരമായ മൽസരങ്ങളും നിറഞ്ഞിരിക്കുന്നു. ജറുസലേം മാപ്പിന്‍റെ കേന്ദ്രത്തില്‍ ക്രിസ്തുവിന് ഏറ്റവും മുകളിലായി, ന്യായവിധിയുടെ മേൽനോട്ടം വഹിക്കുന്നു. ഒരിടത്ത് നിന്ന് മറ്റൊരിടത്തേക്ക് പോകുന്നതിനുപകരം ആത്മീയമായി ദൈവത്തിലേക്കുള്ള യാത്രയെക്കുറിച്ചുള്ള ഒരു മാപ്പാണിത്.

Richard of Haldingham’s Mappa-Mundi, the 1300 : 1300 ഓടെ ഹാൽഡിംഗ്ഹാമിലെ റിച്ചാർഡ് എന്ന പുരോഹിതൻ മധ്യകാല നാഗരികതയുടെ ഏറ്റവും ശ്രദ്ധേയമായ മാപ്പുകളിലൊന്ന് പുറത്തിറക്കി. അദ്ദേഹത്തിന്‍റെ 'മാപ്പ-മുണ്ടി' അഥവാ ലോക ഭൂപടം. പശുക്കിടാവിന്‍റെ തൊലിയിലാണ് നിർമ്മിച്ചിരിക്കുന്നത്. ഇന്നും ഹെർഫോർഡ് കത്തീഡ്രലിൽ ഇത് കാണാം. മാപ്പിൽ ആയിരത്തിലധികം ചിത്രങ്ങളും അടിക്കുറിപ്പുകളും അടങ്ങിയിരിക്കുന്നു. മധ്യകാല ക്രിസ്ത്യാനികൾ ലോകത്തെ എങ്ങനെ മനസ്സിലാക്കിയെന്ന് ഇത് വെളിപ്പെടുത്തുന്നു. കിഴക്ക് മുകളിലാണ്, ഏദെൻ തോട്ടത്തിൽ ആദാമിനെയും ഹവ്വായെയും കാണിക്കുന്നു. കൂടാതെ ഇന്നത്തെ ജിബ്രാൾട്ടറിനടുത്തുള്ള ഹെർക്കുലീസ് തൂണുകളുടെ പടിഞ്ഞാറൻ പോയിന്‍റില്‍ അവസാനിക്കുന്ന ഭൂപടത്തെ ‘താഴേക്ക്’നീക്കാൻ ബൈബിൾ കാലത്തിന്‍റെ കഥ പറയുന്നു. വടക്ക് ഇടതുവശത്തും റഷ്യയിൽ അവസാനിക്കുന്നതിലും തെക്ക് വലതുവശത്തും ആഫ്രിക്കയിൽ നിന്നുള്ള നരഭോജികളും ഭീകരമായ മൽസരങ്ങളും നിറഞ്ഞിരിക്കുന്നു. ജറുസലേം മാപ്പിന്‍റെ കേന്ദ്രത്തില്‍ ക്രിസ്തുവിന് ഏറ്റവും മുകളിലായി, ന്യായവിധിയുടെ മേൽനോട്ടം വഹിക്കുന്നു. ഒരിടത്ത് നിന്ന് മറ്റൊരിടത്തേക്ക് പോകുന്നതിനുപകരം ആത്മീയമായി ദൈവത്തിലേക്കുള്ള യാത്രയെക്കുറിച്ചുള്ള ഒരു മാപ്പാണിത്.

The Yu Ji Tu, 1137   :    മാപ്പുകൾ എല്ലാ രൂപത്തിലും വലുപ്പത്തിലും മാധ്യമങ്ങളിലും പുറത്തിറങ്ങാന്‍ തുടങ്ങി. 1130 ലെ ഒരു അജ്ഞാത ചൈനീസ് മാപ്പ് നിർമ്മാതാവ് നിർമ്മിച്ച ഇത് ഒരു മീറ്റർ ഉയരമുള്ള കല്ലിൽ അല്ലെങ്കിൽ സ്റ്റീലിൽ കൊത്തിയെടുത്തതാണ്. ഇത് ചൈനയുടെ തീരപ്രദേശവും (ഹൈനാൻ ദ്വീപ് ഉൾപ്പെടെ) നദികളുടെ ശൃംഖലയും (പ്രത്യേകിച്ച് മഞ്ഞയും യാങ്‌ടീസും) ശ്രദ്ധേയമായ കൃത്യതയോടെ ഇതില്‍ രേഖപ്പെടുത്തിയിരിക്കുന്നു.  ഇതിനെ ‘യു ജി തു’ അഥവാ ‘യുവിന്‍റെ  ട്രാക്കുകളുടെ ഭൂപടം’ എന്ന് വിളിക്കുന്നു, ഇത് സോംഗ് രാജവംശത്തിന്‍റെ  (907-1276) കീഴിൽ നിർമ്മിച്ചതാണ്. ചൈനീസ് ശാസ്ത്രത്തിന്‍റെ മഹാനായ ചരിത്രകാരനായ ജോസഫ് നീധാമിനെ സംബന്ധിച്ചിടത്തോളം, ‘ചൈനീസ് ഭൂമിശാസ്ത്രം അക്കാലത്ത് പടിഞ്ഞാറിനേക്കാൾ എത്രത്തോളം മുന്നിലായിരുന്നു’എന്ന് അത് വെളിപ്പെടുത്തി. ഒരു ചൈനീസ് ലി (ഏകദേശം 50 കിലോമീറ്റർ) പ്രതിനിധീകരിക്കുന്ന 5,000 സ്ക്വയറുകളുള്ള ഒരു ഗ്രിഡ് ഉപയോഗിക്കുന്ന ആദ്യത്തെ ചൈനീസ് മാപ്പ് ഇതാണ്: ഏകദേശം 1: 4,500,000. ശീർഷകങ്ങൾ പുരാതന ഐതിഹാസിക പാഠമായ ‘യു ഗോങ്’,നദികളും പർവതങ്ങളും നിർവചിച്ചിരിക്കുന്ന ഒരു ഏകീകൃത ചൈനയെ ഈ ഭൂപടത്തില്‍ വിവരിക്കുന്നു. അതിനാൽ ഇത് ഒരു ഐതിഹാസിക, നഷ്ടപ്പെട്ട ചൈനയെക്കുറിച്ചുള്ള ഒരു മാപ്പാണ്. യൂറോപ്പിൽ അച്ചടി എത്തുന്നതിന് മുന്നൂറ് വർഷങ്ങൾക്ക് മുമ്പ് തന്നെ അച്ചടിച്ചതിനേക്കാള്‍ മനോഹരമായി തന്നെയാണ് ഈ ഭൂപടം ചൈനക്കാര്‍ നിര്‍മ്മിച്ചിരിക്കുന്നത്.

The Yu Ji Tu, 1137 : മാപ്പുകൾ എല്ലാ രൂപത്തിലും വലുപ്പത്തിലും മാധ്യമങ്ങളിലും പുറത്തിറങ്ങാന്‍ തുടങ്ങി. 1130 ലെ ഒരു അജ്ഞാത ചൈനീസ് മാപ്പ് നിർമ്മാതാവ് നിർമ്മിച്ച ഇത് ഒരു മീറ്റർ ഉയരമുള്ള കല്ലിൽ അല്ലെങ്കിൽ സ്റ്റീലിൽ കൊത്തിയെടുത്തതാണ്. ഇത് ചൈനയുടെ തീരപ്രദേശവും (ഹൈനാൻ ദ്വീപ് ഉൾപ്പെടെ) നദികളുടെ ശൃംഖലയും (പ്രത്യേകിച്ച് മഞ്ഞയും യാങ്‌ടീസും) ശ്രദ്ധേയമായ കൃത്യതയോടെ ഇതില്‍ രേഖപ്പെടുത്തിയിരിക്കുന്നു. ഇതിനെ ‘യു ജി തു’ അഥവാ ‘യുവിന്‍റെ ട്രാക്കുകളുടെ ഭൂപടം’ എന്ന് വിളിക്കുന്നു, ഇത് സോംഗ് രാജവംശത്തിന്‍റെ (907-1276) കീഴിൽ നിർമ്മിച്ചതാണ്. ചൈനീസ് ശാസ്ത്രത്തിന്‍റെ മഹാനായ ചരിത്രകാരനായ ജോസഫ് നീധാമിനെ സംബന്ധിച്ചിടത്തോളം, ‘ചൈനീസ് ഭൂമിശാസ്ത്രം അക്കാലത്ത് പടിഞ്ഞാറിനേക്കാൾ എത്രത്തോളം മുന്നിലായിരുന്നു’എന്ന് അത് വെളിപ്പെടുത്തി. ഒരു ചൈനീസ് ലി (ഏകദേശം 50 കിലോമീറ്റർ) പ്രതിനിധീകരിക്കുന്ന 5,000 സ്ക്വയറുകളുള്ള ഒരു ഗ്രിഡ് ഉപയോഗിക്കുന്ന ആദ്യത്തെ ചൈനീസ് മാപ്പ് ഇതാണ്: ഏകദേശം 1: 4,500,000. ശീർഷകങ്ങൾ പുരാതന ഐതിഹാസിക പാഠമായ ‘യു ഗോങ്’,നദികളും പർവതങ്ങളും നിർവചിച്ചിരിക്കുന്ന ഒരു ഏകീകൃത ചൈനയെ ഈ ഭൂപടത്തില്‍ വിവരിക്കുന്നു. അതിനാൽ ഇത് ഒരു ഐതിഹാസിക, നഷ്ടപ്പെട്ട ചൈനയെക്കുറിച്ചുള്ള ഒരു മാപ്പാണ്. യൂറോപ്പിൽ അച്ചടി എത്തുന്നതിന് മുന്നൂറ് വർഷങ്ങൾക്ക് മുമ്പ് തന്നെ അച്ചടിച്ചതിനേക്കാള്‍ മനോഹരമായി തന്നെയാണ് ഈ ഭൂപടം ചൈനക്കാര്‍ നിര്‍മ്മിച്ചിരിക്കുന്നത്.

Waldseemüller’s Universalis Cosmographia, 1507  :   2003 ൽ, ലൈബ്രറി ഓഫ് കോൺഗ്രസ് മാർട്ടിൻ വാൾഡ്‌സീമല്ലറുടെ ലോക ഭൂപടം 10 ദശലക്ഷം ഡോളറിന് വാങ്ങി. കാരണം, ഇത് അമേരിക്കയ്ക്ക് പേരിടുകയും പസഫിക് സമുദ്രത്തെ രേഖപ്പെടുത്തുകയും ചെയ്യുന്ന ആദ്യത്തെ ഭൂപടമാണ്. ‘അമേരിക്കയുടെ ജനന സർട്ടിഫിക്കറ്റ്’എന്ന് പരക്കെ കണക്കാക്കപ്പെടുന്ന ഈ ഭൂപടം 1900 ൽ ജർമ്മനിയിലെ ഒരു കോട്ടയിൽ ഒരു ജെസ്യൂട്ട് പുരോഹിതൻ കണ്ടെത്തുന്നതുവരെ നഷ്ടപ്പെട്ടുവെന്ന് വിശ്വസിക്കപ്പെട്ടിരിക്കുകയായിരുന്നു.  1507-ൽ വാൾഡ്‌സീമുല്ലറും ജർമ്മനിയിലെ ഒരു കൂട്ടം പണ്ഡിതന്മാരും ചേർന്ന് നിർമ്മിച്ച അതിന്‍റെ വ്യതിരിക്തമായ ബൾബ് ആകൃതിയിലുള്ള പ്രൊജക്ഷൻ പതിനഞ്ചാം നൂറ്റാണ്ടിന്‍റെ  അവസാനത്തിൽ സ്പാനിഷും പോർച്ചുഗീസുകാരും നടത്തിയ ദ്രുത കണ്ടെത്തലുകളുടെ അസാധാരണമായ കാലഘട്ടം നിലനിർത്താനുള്ള അവരുടെ ശ്രമത്തെ പ്രതിഫലിപ്പിക്കുന്നു. ദക്ഷിണാഫ്രിക്കയിലെ മണ്ണിടിച്ചിലുകൾ ഉൾപ്പെടെ, ഇന്ത്യ, ഏഷ്യ, തീർച്ചയായും അമേരിക്ക ഉള്‍പ്പെടെ രേഖപ്പെടുത്തപ്പെട്ട ഭൂപടമാണിത്. മാപ്പിന്‍റെ മുകളിൽ ടോളമി (ഇടത്), അമേരിഗോ വെസ്പുച്ചി (വലത്) എന്നിവരാണ്. അമേരിക്ക ഒരു പ്രത്യേക ഭൂഖണ്ഡമാണെന്ന് അമേരിക്കയിലേക്ക് നിരന്തരമുണ്ടായ യാത്രകൾ തെളിയിച്ചു. കൊളംബസ് ഏഷ്യയിൽ വന്നിറങ്ങി എന്ന വിശ്വാസത്തെ ഇത് നിരാകരിക്കുന്നു. നിഗൂഢതകൾ നിറഞ്ഞ ഒരു മാപ്പാണ് ഇത്. ഏതെങ്കിലും യൂറോപ്യൻ കണ്ടെത്തുന്നതിന് ആറുവർഷം മുമ്പ് വാൾഡ്സീമല്ലറിന് പസഫിക്കിനെക്കുറിച്ച് എങ്ങനെ അറിയാമായിരുന്നുവെന്നത് ഇപ്പോഴും ദുരൂഹമായി നിലനില്‍ക്കുന്നു.

Waldseemüller’s Universalis Cosmographia, 1507 : 2003 ൽ, ലൈബ്രറി ഓഫ് കോൺഗ്രസ് മാർട്ടിൻ വാൾഡ്‌സീമല്ലറുടെ ലോക ഭൂപടം 10 ദശലക്ഷം ഡോളറിന് വാങ്ങി. കാരണം, ഇത് അമേരിക്കയ്ക്ക് പേരിടുകയും പസഫിക് സമുദ്രത്തെ രേഖപ്പെടുത്തുകയും ചെയ്യുന്ന ആദ്യത്തെ ഭൂപടമാണ്. ‘അമേരിക്കയുടെ ജനന സർട്ടിഫിക്കറ്റ്’എന്ന് പരക്കെ കണക്കാക്കപ്പെടുന്ന ഈ ഭൂപടം 1900 ൽ ജർമ്മനിയിലെ ഒരു കോട്ടയിൽ ഒരു ജെസ്യൂട്ട് പുരോഹിതൻ കണ്ടെത്തുന്നതുവരെ നഷ്ടപ്പെട്ടുവെന്ന് വിശ്വസിക്കപ്പെട്ടിരിക്കുകയായിരുന്നു. 1507-ൽ വാൾഡ്‌സീമുല്ലറും ജർമ്മനിയിലെ ഒരു കൂട്ടം പണ്ഡിതന്മാരും ചേർന്ന് നിർമ്മിച്ച അതിന്‍റെ വ്യതിരിക്തമായ ബൾബ് ആകൃതിയിലുള്ള പ്രൊജക്ഷൻ പതിനഞ്ചാം നൂറ്റാണ്ടിന്‍റെ അവസാനത്തിൽ സ്പാനിഷും പോർച്ചുഗീസുകാരും നടത്തിയ ദ്രുത കണ്ടെത്തലുകളുടെ അസാധാരണമായ കാലഘട്ടം നിലനിർത്താനുള്ള അവരുടെ ശ്രമത്തെ പ്രതിഫലിപ്പിക്കുന്നു. ദക്ഷിണാഫ്രിക്കയിലെ മണ്ണിടിച്ചിലുകൾ ഉൾപ്പെടെ, ഇന്ത്യ, ഏഷ്യ, തീർച്ചയായും അമേരിക്ക ഉള്‍പ്പെടെ രേഖപ്പെടുത്തപ്പെട്ട ഭൂപടമാണിത്. മാപ്പിന്‍റെ മുകളിൽ ടോളമി (ഇടത്), അമേരിഗോ വെസ്പുച്ചി (വലത്) എന്നിവരാണ്. അമേരിക്ക ഒരു പ്രത്യേക ഭൂഖണ്ഡമാണെന്ന് അമേരിക്കയിലേക്ക് നിരന്തരമുണ്ടായ യാത്രകൾ തെളിയിച്ചു. കൊളംബസ് ഏഷ്യയിൽ വന്നിറങ്ങി എന്ന വിശ്വാസത്തെ ഇത് നിരാകരിക്കുന്നു. നിഗൂഢതകൾ നിറഞ്ഞ ഒരു മാപ്പാണ് ഇത്. ഏതെങ്കിലും യൂറോപ്യൻ കണ്ടെത്തുന്നതിന് ആറുവർഷം മുമ്പ് വാൾഡ്സീമല്ലറിന് പസഫിക്കിനെക്കുറിച്ച് എങ്ങനെ അറിയാമായിരുന്നുവെന്നത് ഇപ്പോഴും ദുരൂഹമായി നിലനില്‍ക്കുന്നു.

Diogo Ribeiro’s World Map, 1529  :  രാഷ്ട്രീയ ഭൂമിശാസ്ത്രം യാഥാർത്ഥ്യത്തെ കൈകാര്യം ചെയ്യുന്നതിന്‍റെ ആദ്യ ഉദാഹരണങ്ങളിലൊന്നാണ് പോർച്ചുഗീസ് മാപ്പ് നിർമ്മാതാവ് ഡിയോഗോ റിബീറോയുടെ ഈ മാപ്പ്. പതിനാറാം നൂറ്റാണ്ടിന്‍റെ തുടക്കത്തിൽ സ്പെയിനും പോർച്ചുഗലും സുഗന്ധവ്യഞ്ജന വ്യാപാരം നിയന്ത്രിക്കാനുള്ള എതിരാളികളായിരുന്നു. ഇന്തോനേഷ്യൻ ദ്വീപസമൂഹത്തിലെ മൊളൂക്കാസ് ദ്വീപുകളെ കേന്ദ്രീകരിച്ചായിരുന്നു ഇത്. 1494-ൽ ഇരു ശക്തികളും ടോർഡെസിലാസ് ഉടമ്പടിയിൽ ഒപ്പുവച്ചു. അറ്റ്ലാന്‍റിക്കിന് നടുവിലൂടെ ഒഴുകുന്ന ഒരു ഭൂപടത്തിൽ ഒരു രേഖ വരച്ചു. പടിഞ്ഞാറ് ഭാഗം സ്പാനിഷുകാരും കിഴക്ക് ഭാഗത്ത് പോർച്ചുഗീസുകാരും. 1522-ൽ മഗല്ലന്‍റെ ആദ്യത്തെ ആഗോള പ്രദക്ഷിണം പിന്തുടർന്ന്, കിഴക്കൻ അർദ്ധഗോളത്തിൽ എവിടെയാണ് രേഖ വീഴുക എന്നതായിരുന്നു ചോദ്യം. പോർച്ചുഗീസ് റിബീറോ സഹായികളെ മാറ്റി, സ്പാനിഷുകാർക്ക് ശാസ്ത്രീയ വിശദാംശങ്ങൾ നിറഞ്ഞ ഈ വസ്തുനിഷ്ഠമായ ഭൂപടം നിർമ്മിക്കാൻ പണം നൽകി. ഇത് മൊളൂക്കാസ് (മാപ്പിന്‍റെ ഇടത്, വലത് വശങ്ങളിൽ) ലോകത്തിന്‍റെ സ്പാനിഷ് പകുതിയിൽ മാത്രം കാണിക്കുന്നു. ആധുനിക അളവുകൾ സൂചിപ്പിക്കുന്നത് അദ്ദേഹത്തിന് തെറ്റ് പറ്റിയെന്നാണ്. പക്ഷേ കാർട്ടോഗ്രാഫിക് വരയുടെ മികവ് കാരണം അദ്ദേഹത്തിന്‍റെ പ്രവൃത്തിയെ നിരാകരിക്കാൻ നൂറുകണക്കിന് വർഷങ്ങളെടുത്തു.

Diogo Ribeiro’s World Map, 1529 : രാഷ്ട്രീയ ഭൂമിശാസ്ത്രം യാഥാർത്ഥ്യത്തെ കൈകാര്യം ചെയ്യുന്നതിന്‍റെ ആദ്യ ഉദാഹരണങ്ങളിലൊന്നാണ് പോർച്ചുഗീസ് മാപ്പ് നിർമ്മാതാവ് ഡിയോഗോ റിബീറോയുടെ ഈ മാപ്പ്. പതിനാറാം നൂറ്റാണ്ടിന്‍റെ തുടക്കത്തിൽ സ്പെയിനും പോർച്ചുഗലും സുഗന്ധവ്യഞ്ജന വ്യാപാരം നിയന്ത്രിക്കാനുള്ള എതിരാളികളായിരുന്നു. ഇന്തോനേഷ്യൻ ദ്വീപസമൂഹത്തിലെ മൊളൂക്കാസ് ദ്വീപുകളെ കേന്ദ്രീകരിച്ചായിരുന്നു ഇത്. 1494-ൽ ഇരു ശക്തികളും ടോർഡെസിലാസ് ഉടമ്പടിയിൽ ഒപ്പുവച്ചു. അറ്റ്ലാന്‍റിക്കിന് നടുവിലൂടെ ഒഴുകുന്ന ഒരു ഭൂപടത്തിൽ ഒരു രേഖ വരച്ചു. പടിഞ്ഞാറ് ഭാഗം സ്പാനിഷുകാരും കിഴക്ക് ഭാഗത്ത് പോർച്ചുഗീസുകാരും. 1522-ൽ മഗല്ലന്‍റെ ആദ്യത്തെ ആഗോള പ്രദക്ഷിണം പിന്തുടർന്ന്, കിഴക്കൻ അർദ്ധഗോളത്തിൽ എവിടെയാണ് രേഖ വീഴുക എന്നതായിരുന്നു ചോദ്യം. പോർച്ചുഗീസ് റിബീറോ സഹായികളെ മാറ്റി, സ്പാനിഷുകാർക്ക് ശാസ്ത്രീയ വിശദാംശങ്ങൾ നിറഞ്ഞ ഈ വസ്തുനിഷ്ഠമായ ഭൂപടം നിർമ്മിക്കാൻ പണം നൽകി. ഇത് മൊളൂക്കാസ് (മാപ്പിന്‍റെ ഇടത്, വലത് വശങ്ങളിൽ) ലോകത്തിന്‍റെ സ്പാനിഷ് പകുതിയിൽ മാത്രം കാണിക്കുന്നു. ആധുനിക അളവുകൾ സൂചിപ്പിക്കുന്നത് അദ്ദേഹത്തിന് തെറ്റ് പറ്റിയെന്നാണ്. പക്ഷേ കാർട്ടോഗ്രാഫിക് വരയുടെ മികവ് കാരണം അദ്ദേഹത്തിന്‍റെ പ്രവൃത്തിയെ നിരാകരിക്കാൻ നൂറുകണക്കിന് വർഷങ്ങളെടുത്തു.

Mercator World Map 1569  :   പതിനാറാം നൂറ്റാണ്ടിന്‍റെ പകുതിയോടെ, എല്ലാവർക്കും വേണ്ടത് ഒരു പരന്ന മാപ്പ് ആയിരുന്നു. ഭൂമിയുടെ ഉപരിതലത്തിന്‍റെ വക്രത കണക്കിലെടുത്ത് ഒരു നേർരേഖ ഉപയോഗിച്ച് കടൽത്തീര നാവിഗേറ്റർമാർക്ക് വളരെ ദൂരം സഞ്ചരിക്കാൻ അനുവദിക്കുന്നു. അതിന്‍റെ ഫലമായി ജെറാർഡ് മെർക്കേറ്ററിന്‍റെ 1569 ലെ ലോക ഭൂപടത്തെ, ‘നാവിഗേഷന്‍ ഉപയോഗത്തിനുള്ള ഭൂമിയുടെ വിവരണം’എന്ന് വിളിക്കപ്പെടുന്നു. മധ്യരേഖയുടെ വടക്കും തെക്കും സമാന്തരമായി നീളുന്ന പ്രസിദ്ധമായ ഒരു പ്രൊജക്ഷന് ഇത് ഉപയോഗിച്ചു. ഈ ഭൂപടത്തിൽ കാണുന്നത് പോലെ, അത്തരമൊരു രീതി ധ്രുവപ്രദേശങ്ങളിൽ പരമാവധി വളച്ചൊടിക്കൽ സൃഷ്ടിച്ചു, പക്ഷേ, മധ്യരേഖാ പ്രദേശങ്ങളുടെ ഇരുവശത്തും ഇത് വളരെ കൃത്യമായിരുന്നു. പ്രത്യേകിച്ചും കിഴക്കോ പടിഞ്ഞാറോ യാത്ര ചെയ്യുമ്പോൾ (ഇന്ത്യൻ, പസഫിക് സമുദ്രങ്ങളിലെ ചെറിയ കപ്പലുകൾ കാണിക്കുന്നത് പോലെ). ഇന്ത്യയിലേക്ക് കണ്ണ് വച്ച് യാത്രയാരംഭിച്ച യൂറോപ്യൻ നാവിഗേറ്റർമാർ  പതിനെട്ടാം നൂറ്റാണ്ടോടെ ഈ പ്രൊജക്ഷൻ സാർവത്രികമായി സ്വീകരിച്ചു. പത്തൊൻപതാം നൂറ്റാണ്ടിലെ അറ്റ്ലേസുകൾ ബ്രിട്ടീഷ് സാമ്രാജ്യത്തിന്‍റെ സദ്ഗുണങ്ങളെ പ്രകീർത്തിച്ചു. എന്നാല്‍ 1544 ൽ കത്തോലിക്കാ അധികാരികൾ മതവിരുദ്ധമെന്ന് ആരോപിച്ച് ‘യൂറോസെൻട്രിസം' മാപ്പിനെയും മെർക്കേറ്ററിനെയും അന്യായമായി വിമർശിച്ചു.

Mercator World Map 1569 : പതിനാറാം നൂറ്റാണ്ടിന്‍റെ പകുതിയോടെ, എല്ലാവർക്കും വേണ്ടത് ഒരു പരന്ന മാപ്പ് ആയിരുന്നു. ഭൂമിയുടെ ഉപരിതലത്തിന്‍റെ വക്രത കണക്കിലെടുത്ത് ഒരു നേർരേഖ ഉപയോഗിച്ച് കടൽത്തീര നാവിഗേറ്റർമാർക്ക് വളരെ ദൂരം സഞ്ചരിക്കാൻ അനുവദിക്കുന്നു. അതിന്‍റെ ഫലമായി ജെറാർഡ് മെർക്കേറ്ററിന്‍റെ 1569 ലെ ലോക ഭൂപടത്തെ, ‘നാവിഗേഷന്‍ ഉപയോഗത്തിനുള്ള ഭൂമിയുടെ വിവരണം’എന്ന് വിളിക്കപ്പെടുന്നു. മധ്യരേഖയുടെ വടക്കും തെക്കും സമാന്തരമായി നീളുന്ന പ്രസിദ്ധമായ ഒരു പ്രൊജക്ഷന് ഇത് ഉപയോഗിച്ചു. ഈ ഭൂപടത്തിൽ കാണുന്നത് പോലെ, അത്തരമൊരു രീതി ധ്രുവപ്രദേശങ്ങളിൽ പരമാവധി വളച്ചൊടിക്കൽ സൃഷ്ടിച്ചു, പക്ഷേ, മധ്യരേഖാ പ്രദേശങ്ങളുടെ ഇരുവശത്തും ഇത് വളരെ കൃത്യമായിരുന്നു. പ്രത്യേകിച്ചും കിഴക്കോ പടിഞ്ഞാറോ യാത്ര ചെയ്യുമ്പോൾ (ഇന്ത്യൻ, പസഫിക് സമുദ്രങ്ങളിലെ ചെറിയ കപ്പലുകൾ കാണിക്കുന്നത് പോലെ). ഇന്ത്യയിലേക്ക് കണ്ണ് വച്ച് യാത്രയാരംഭിച്ച യൂറോപ്യൻ നാവിഗേറ്റർമാർ പതിനെട്ടാം നൂറ്റാണ്ടോടെ ഈ പ്രൊജക്ഷൻ സാർവത്രികമായി സ്വീകരിച്ചു. പത്തൊൻപതാം നൂറ്റാണ്ടിലെ അറ്റ്ലേസുകൾ ബ്രിട്ടീഷ് സാമ്രാജ്യത്തിന്‍റെ സദ്ഗുണങ്ങളെ പ്രകീർത്തിച്ചു. എന്നാല്‍ 1544 ൽ കത്തോലിക്കാ അധികാരികൾ മതവിരുദ്ധമെന്ന് ആരോപിച്ച് ‘യൂറോസെൻട്രിസം' മാപ്പിനെയും മെർക്കേറ്ററിനെയും അന്യായമായി വിമർശിച്ചു.

John Blaeu’s Atlas Maior, 1662  :   1662-ൽ ആംസ്റ്റർഡാമിൽ ജോവാൻ ബ്ലെയുടെ അറ്റ്ലസ് മെയറിന്‍റെ പ്രസിദ്ധീകരണം ആകാശ, ഭൗമശാസ്ത്ര, ഭൂമിശാസ്ത്രപരമായ അറിവുകളും സമന്വയിപ്പിക്കാനുള്ള ശ്രമത്തിൽ ഒരു അറ്റ്ലസ് സൃഷ്ടിച്ചു, അതിന്‍റെ ആദ്യ പതിപ്പിൽ 11 വാല്യങ്ങളിലായി 4,608 പേജുകളും 594 മാപ്പുകളും അടങ്ങിയിരിക്കുന്നു. തുടർന്നുള്ള പതിപ്പുകളിൽ അദ്ദേഹം അഞ്ച് ദശലക്ഷത്തിലധികം പേജുകൾ അച്ചടിച്ചു. ഇത് അക്കാലത്തെ ഏറ്റവും വലിയ പുസ്തകമായി മാറി. ടോളമിയുടെ (ഇടതുവശത്ത്) ഭൗമകേന്ദ്രീകൃത വീക്ഷണങ്ങളും കോപ്പർനിക്കസും (വലതുവശത്ത്) വിപ്ലവകരമായ സൂര്യകേന്ദ്ര വീക്ഷണകോണിലൂടെ മേൽനോട്ടം വഹിക്കുന്ന രണ്ട് അർദ്ധഗോളങ്ങൾ എന്നിവ അറ്റ്ലസിന്‍റെ ലോക ഭൂപടത്തില്‍ കാണുന്നു. ഡച്ച് ഈസ്റ്റ് ഇന്ത്യാ കമ്പനി ആർക്കൈവുകളിലേക്കുള്ള ആനുകൂല്യത്തിൽ നിന്ന് ബ്ലെയ് തന്‍റെ വിവരങ്ങൾ ശേഖരിച്ചു. അത്തരം വിലയേറിയ പ്രോജക്ടിനെ സംബന്ധിച്ചിടത്തോളം ആശ്ചര്യകരമല്ലെങ്കിലും, അദ്ദേഹത്തിന്‍റെ  ഭൂമിശാസ്ത്രം ഭൂപടം താരതമ്യേന അപ്രതീക്ഷിതമായിരുന്നു. സൂര്യനെ പരിക്രമണം ചെയ്യുന്ന ഒരു സൗരയൂഥത്തിന്‍റെ ഭാഗമാണ് ഭൂമി എന്ന കോപ്പർനിക്കസിന്‍റെ വാദത്തെ അംഗീകരിക്കാനുള്ള അദ്ദേഹത്തിന്‍റെ തീരുമാനമായിരുന്നു പുതിയത്. രണ്ട് അർദ്ധഗോളങ്ങൾക്ക് മുകളിൽ നിന്ന് ചന്ദ്രൻ പുറത്തേക്ക് നോക്കുമ്പോൾ സൂര്യന് അടുത്തായാണ് ഈ ഭൂപടത്തില്‍ ഗ്രഹങ്ങളെ ചിത്രീകരിച്ചിരിക്കുന്നു.

John Blaeu’s Atlas Maior, 1662 : 1662-ൽ ആംസ്റ്റർഡാമിൽ ജോവാൻ ബ്ലെയുടെ അറ്റ്ലസ് മെയറിന്‍റെ പ്രസിദ്ധീകരണം ആകാശ, ഭൗമശാസ്ത്ര, ഭൂമിശാസ്ത്രപരമായ അറിവുകളും സമന്വയിപ്പിക്കാനുള്ള ശ്രമത്തിൽ ഒരു അറ്റ്ലസ് സൃഷ്ടിച്ചു, അതിന്‍റെ ആദ്യ പതിപ്പിൽ 11 വാല്യങ്ങളിലായി 4,608 പേജുകളും 594 മാപ്പുകളും അടങ്ങിയിരിക്കുന്നു. തുടർന്നുള്ള പതിപ്പുകളിൽ അദ്ദേഹം അഞ്ച് ദശലക്ഷത്തിലധികം പേജുകൾ അച്ചടിച്ചു. ഇത് അക്കാലത്തെ ഏറ്റവും വലിയ പുസ്തകമായി മാറി. ടോളമിയുടെ (ഇടതുവശത്ത്) ഭൗമകേന്ദ്രീകൃത വീക്ഷണങ്ങളും കോപ്പർനിക്കസും (വലതുവശത്ത്) വിപ്ലവകരമായ സൂര്യകേന്ദ്ര വീക്ഷണകോണിലൂടെ മേൽനോട്ടം വഹിക്കുന്ന രണ്ട് അർദ്ധഗോളങ്ങൾ എന്നിവ അറ്റ്ലസിന്‍റെ ലോക ഭൂപടത്തില്‍ കാണുന്നു. ഡച്ച് ഈസ്റ്റ് ഇന്ത്യാ കമ്പനി ആർക്കൈവുകളിലേക്കുള്ള ആനുകൂല്യത്തിൽ നിന്ന് ബ്ലെയ് തന്‍റെ വിവരങ്ങൾ ശേഖരിച്ചു. അത്തരം വിലയേറിയ പ്രോജക്ടിനെ സംബന്ധിച്ചിടത്തോളം ആശ്ചര്യകരമല്ലെങ്കിലും, അദ്ദേഹത്തിന്‍റെ ഭൂമിശാസ്ത്രം ഭൂപടം താരതമ്യേന അപ്രതീക്ഷിതമായിരുന്നു. സൂര്യനെ പരിക്രമണം ചെയ്യുന്ന ഒരു സൗരയൂഥത്തിന്‍റെ ഭാഗമാണ് ഭൂമി എന്ന കോപ്പർനിക്കസിന്‍റെ വാദത്തെ അംഗീകരിക്കാനുള്ള അദ്ദേഹത്തിന്‍റെ തീരുമാനമായിരുന്നു പുതിയത്. രണ്ട് അർദ്ധഗോളങ്ങൾക്ക് മുകളിൽ നിന്ന് ചന്ദ്രൻ പുറത്തേക്ക് നോക്കുമ്പോൾ സൂര്യന് അടുത്തായാണ് ഈ ഭൂപടത്തില്‍ ഗ്രഹങ്ങളെ ചിത്രീകരിച്ചിരിക്കുന്നു.

David Rumsey :   ആധുനിക ജാമിതീയ രീതികൾ ഉപയോഗിച്ചുള്ള ഒരു രാജ്യത്തിന്‍റെ ആദ്യ സർവേ ആരംഭിച്ചത് പതിനേഴാം നൂറ്റാണ്ടിന്‍റെ അവസാനത്തിലാണ്. ഫ്രാൻസിലെ രാജാവ് ലൂയി പതിനാലാമന്‍റെ രാജകീയ ജ്യോതിശാസ്ത്രജ്ഞനായ ജിയോവന്നി കാസിനിസായിരുന്നു ഇതിന് തുടക്കം കുറിച്ചത്.  കാസിനിസിന്‍റെ അടുത്ത മൂന്ന് തലമുറകൾ 1:86,400 എന്ന സ്കെയിലിൽ രാജ്യത്തിന്‍റെ 182 ഷീറ്റ് ഭൂപടമായ 'കാർട്ടെ ഡി ഫ്രാൻസിന്‍റെ' നിർമ്മാണത്തിനായി വർഷങ്ങളോളം അധ്വാനിച്ചു. അവ ഒരുമിച്ച് ചേർന്നാൽ പന്ത്രണ്ട് മീറ്റർ ഉയരവും പതിനൊന്ന് മീറ്റര്‍ വീതിയും വരും. പരിശീലനം ലഭിച്ച സർവേയർമാരുടെ ടീമുകൾ ഓരോ ചതുരശ്ര മീറ്ററും അളന്നു (1793 ൽ ഫ്രാൻസ് സ്വീകരിച്ച ഒരു അളവുകോൽ) അളവെടുക്കാന്‍ ചെന്ന ചില സര്‍വേയര്‍മാര്‍ ആക്രമിക്കപ്പെട്ടു. ചിലരെ സംശയാസ്പദമായ നാട്ടുകാർ കൊലപ്പെടുത്തി. പക്ഷേ അവരുടെ വീരോചിതമായ ശ്രമങ്ങൾ കാർട്ടോഗ്രാഫി ചരിത്രത്തിലെ ഏറ്റവും കൃത്യവും മനോഹരവുമായ കൊത്തുപണികളിലേക്ക് നയിച്ചു. 1780 കളിൽ ഫ്രാൻസ് വിപ്ലവത്തിൽ മുഴുകിയപ്പോൾ സർവേ ഏകദേശം പൂർത്തിയായി. റിപ്പബ്ലിക്കൻ ഭരണകൂടത്തിന്‍റെ ആദ്യ തീരുമാനങ്ങളിലൊന്ന് മാപ്പ് ദേശസാൽക്കരിക്കുകയെന്നതായിരുന്നു. തുടർന്നുള്ള എല്ലാ ദേശീയ മാപ്പിംഗ് സർവേകൾക്കും നിലവാരം നിശ്ചയിക്കുക ഒന്നായി ഇത് മാറി.

David Rumsey : ആധുനിക ജാമിതീയ രീതികൾ ഉപയോഗിച്ചുള്ള ഒരു രാജ്യത്തിന്‍റെ ആദ്യ സർവേ ആരംഭിച്ചത് പതിനേഴാം നൂറ്റാണ്ടിന്‍റെ അവസാനത്തിലാണ്. ഫ്രാൻസിലെ രാജാവ് ലൂയി പതിനാലാമന്‍റെ രാജകീയ ജ്യോതിശാസ്ത്രജ്ഞനായ ജിയോവന്നി കാസിനിസായിരുന്നു ഇതിന് തുടക്കം കുറിച്ചത്. കാസിനിസിന്‍റെ അടുത്ത മൂന്ന് തലമുറകൾ 1:86,400 എന്ന സ്കെയിലിൽ രാജ്യത്തിന്‍റെ 182 ഷീറ്റ് ഭൂപടമായ 'കാർട്ടെ ഡി ഫ്രാൻസിന്‍റെ' നിർമ്മാണത്തിനായി വർഷങ്ങളോളം അധ്വാനിച്ചു. അവ ഒരുമിച്ച് ചേർന്നാൽ പന്ത്രണ്ട് മീറ്റർ ഉയരവും പതിനൊന്ന് മീറ്റര്‍ വീതിയും വരും. പരിശീലനം ലഭിച്ച സർവേയർമാരുടെ ടീമുകൾ ഓരോ ചതുരശ്ര മീറ്ററും അളന്നു (1793 ൽ ഫ്രാൻസ് സ്വീകരിച്ച ഒരു അളവുകോൽ) അളവെടുക്കാന്‍ ചെന്ന ചില സര്‍വേയര്‍മാര്‍ ആക്രമിക്കപ്പെട്ടു. ചിലരെ സംശയാസ്പദമായ നാട്ടുകാർ കൊലപ്പെടുത്തി. പക്ഷേ അവരുടെ വീരോചിതമായ ശ്രമങ്ങൾ കാർട്ടോഗ്രാഫി ചരിത്രത്തിലെ ഏറ്റവും കൃത്യവും മനോഹരവുമായ കൊത്തുപണികളിലേക്ക് നയിച്ചു. 1780 കളിൽ ഫ്രാൻസ് വിപ്ലവത്തിൽ മുഴുകിയപ്പോൾ സർവേ ഏകദേശം പൂർത്തിയായി. റിപ്പബ്ലിക്കൻ ഭരണകൂടത്തിന്‍റെ ആദ്യ തീരുമാനങ്ങളിലൊന്ന് മാപ്പ് ദേശസാൽക്കരിക്കുകയെന്നതായിരുന്നു. തുടർന്നുള്ള എല്ലാ ദേശീയ മാപ്പിംഗ് സർവേകൾക്കും നിലവാരം നിശ്ചയിക്കുക ഒന്നായി ഇത് മാറി.

Sir Halford Mackinder, The Natural Seats of Power, 1904  :   ഇംഗ്ലീഷ് അക്കാദമിക്, രാഷ്ട്രീയക്കാരന്‍, സാമ്രാജ്യത്വ പര്യവേഷകന്‍ എന്നീ നിലകളില്‍ ജോലി ചെയ്ത സർ ഹാൽഫോർഡ് മക്കിന്ദർ ഭൂമിശാസ്ത്രത്തെക്കുറിച്ചുള്ള അക്കാദമിക് പഠനവും ‘ജിയോപൊളിറ്റിക്സ്’എന്ന ആശയവും ഏതാണ്ട് ഒറ്റയ്ക്കാണ് കണ്ടുപിടിച്ചത്. പത്തൊൻപതാം നൂറ്റാണ്ടിന്‍റെ അവസാനത്തിൽ ഓക്സ്ഫോർഡ് യൂണിവേഴ്സിറ്റിയിൽ ഭൂമിശാസ്ത്രത്തെ ഒരു വിഷയമായി പഠിപ്പിക്കണമെന്ന് അദ്ദേഹം പ്രചാരണം നടത്തി. 1904 ൽ റോയൽ ജിയോഗ്രാഫിക്കൽ സൊസൈറ്റിയിൽ 'ദി ജിയോഗ്രാഫിക്കൽ പിവറ്റ് ഓഫ് ഹിസ്റ്ററി' എന്ന പേരിൽ അദ്ദേഹം ഒരു പ്രസംഗം നടത്തി. അദ്ദേഹത്തിന്‍റെ ലോക ഭൂപടം, മദ്ധ്യ ഏഷ്യ അല്ലെങ്കിൽ ‘യുറേഷ്യ’ എന്ന് വിളിക്കുന്നത് ലോക രാഷ്ട്രീയത്തിന്‍റെ സുപ്രധാന മേഖലയെ പ്രതിനിധാനം ചെയ്യുന്നുവെന്നും വിശാലമായ, കര നിറഞ്ഞ പ്രദേശവും അതിന്‍റെ വിഭവങ്ങളും നിയന്ത്രിക്കുന്നവർ ലോകത്തെ ഫലപ്രദമായി ഭരിക്കുമെന്നും മക്കിന്ദറിലെ സാമ്രാജ്യത്വ വിശ്വാസി ആശിച്ചു. ജോർജ്ജ് ഓർ‌വെല്ലിന്‍റെ 1984 ലെ ഡിസ്റ്റോപ്പിയൻ ലോകം മുതൽ ഹെൻ‌റി കിസിഞ്ചറും സിബിഗ്നിവ് ബ്രെസെൻ‌സ്കിയും പ്രോത്സാഹിപ്പിച്ച യുഎസ് വിദേശനയം വരെ തലമുറയിലെ ചിന്തകരെയും രാഷ്ട്രീയക്കാരെയും സർ ഹാൽഫോർഡ് മക്കിന്ദറിന്‍റെ ഭൂപട സിദ്ധാന്തങ്ങള്‍ സ്വാധീനിച്ചു.

Sir Halford Mackinder, The Natural Seats of Power, 1904 : ഇംഗ്ലീഷ് അക്കാദമിക്, രാഷ്ട്രീയക്കാരന്‍, സാമ്രാജ്യത്വ പര്യവേഷകന്‍ എന്നീ നിലകളില്‍ ജോലി ചെയ്ത സർ ഹാൽഫോർഡ് മക്കിന്ദർ ഭൂമിശാസ്ത്രത്തെക്കുറിച്ചുള്ള അക്കാദമിക് പഠനവും ‘ജിയോപൊളിറ്റിക്സ്’എന്ന ആശയവും ഏതാണ്ട് ഒറ്റയ്ക്കാണ് കണ്ടുപിടിച്ചത്. പത്തൊൻപതാം നൂറ്റാണ്ടിന്‍റെ അവസാനത്തിൽ ഓക്സ്ഫോർഡ് യൂണിവേഴ്സിറ്റിയിൽ ഭൂമിശാസ്ത്രത്തെ ഒരു വിഷയമായി പഠിപ്പിക്കണമെന്ന് അദ്ദേഹം പ്രചാരണം നടത്തി. 1904 ൽ റോയൽ ജിയോഗ്രാഫിക്കൽ സൊസൈറ്റിയിൽ 'ദി ജിയോഗ്രാഫിക്കൽ പിവറ്റ് ഓഫ് ഹിസ്റ്ററി' എന്ന പേരിൽ അദ്ദേഹം ഒരു പ്രസംഗം നടത്തി. അദ്ദേഹത്തിന്‍റെ ലോക ഭൂപടം, മദ്ധ്യ ഏഷ്യ അല്ലെങ്കിൽ ‘യുറേഷ്യ’ എന്ന് വിളിക്കുന്നത് ലോക രാഷ്ട്രീയത്തിന്‍റെ സുപ്രധാന മേഖലയെ പ്രതിനിധാനം ചെയ്യുന്നുവെന്നും വിശാലമായ, കര നിറഞ്ഞ പ്രദേശവും അതിന്‍റെ വിഭവങ്ങളും നിയന്ത്രിക്കുന്നവർ ലോകത്തെ ഫലപ്രദമായി ഭരിക്കുമെന്നും മക്കിന്ദറിലെ സാമ്രാജ്യത്വ വിശ്വാസി ആശിച്ചു. ജോർജ്ജ് ഓർ‌വെല്ലിന്‍റെ 1984 ലെ ഡിസ്റ്റോപ്പിയൻ ലോകം മുതൽ ഹെൻ‌റി കിസിഞ്ചറും സിബിഗ്നിവ് ബ്രെസെൻ‌സ്കിയും പ്രോത്സാഹിപ്പിച്ച യുഎസ് വിദേശനയം വരെ തലമുറയിലെ ചിന്തകരെയും രാഷ്ട്രീയക്കാരെയും സർ ഹാൽഫോർഡ് മക്കിന്ദറിന്‍റെ ഭൂപട സിദ്ധാന്തങ്ങള്‍ സ്വാധീനിച്ചു.

Arno Peters, World Map, 1973   :    ഇരുപതാം നൂറ്റാണ്ടിലുടനീളം രാഷ്ട്രീയ ലക്ഷ്യങ്ങൾക്കായി ഭൂമിശാസ്ത്രം എങ്ങനെ കൈകാര്യം ചെയ്യപ്പെട്ടുവെന്നതിൽ നിരാശയുണ്ടായ 1970 കളിൽ മാപ്പ് നിർമ്മാണത്തോടുള്ള മനോഭാവത്തിൽ ഗണ്യമായ മാറ്റം കണ്ടു. 1973 ൽ ജർമ്മൻ ചരിത്രകാരനായ അർനോ പീറ്റേഴ്‌സ് ഈ പുതിയ മാപ്പ് പ്രൊജക്ഷൻ പ്രസിദ്ധീകരിച്ചു. മെർക്കേറ്ററിന്‍റെ ‘യൂറോസെൻട്രിക്’ആധിപത്യത്തെ വെല്ലുവിളിക്കുകയും ആഫ്രിക്കയിലെയും ഏഷ്യയിലെയും ‘വികസ്വര ലോകത്തിന്’തുല്യത വാഗ്ദാനം ചെയ്യണമെന്നും അദ്ദേഹം അവകാശപ്പെട്ടു. ഒരു ‘തുല്യ പ്രദേശം’ പ്രൊജക്ഷൻ എന്നറിയപ്പെടുന്ന രീതി പീറ്റേഴ്‌സ് ഉപയോഗിച്ചു. പീറ്റേഴ്‌സിന്‍റെ മാപ്പ് ‘ആർട്ടിക് സർക്കിളിൽ വരണ്ടതാക്കാൻ നീണ്ട ശൈത്യകാല അടിവസ്ത്രം തൂക്കിയിട്ടിരിക്കുന്ന’ പോലെയാണെന്ന് നിരൂപക അഭിപ്രായം ഉണ്ടായി.  എന്നാല്‍ പുരോഗമന സഭാ സംഘടനകളും എൻ‌ജി‌ഒകളും ഇത് കൂടുതൽ ‘തുല്യ’ ഭൂപടമായി സ്വീകരിച്ചു. ഇതിന്‍റെ ദശലക്ഷക്കണക്കിന് കോപ്പികള്‍ വിറ്റു. വെസ്റ്റ് വിംഗിന്‍റെ ഒരു എപ്പിസോഡിൽ പോലും ഈ ഭൂപടങ്ങള്‍ ഫീച്ചർ ചെയ്യപ്പെട്ടു. നിർഭാഗ്യവശാൽ മറ്റേതൊരു പ്രൊജക്ഷനേക്കാളും ഇത് കൂടുതൽ ‘കൃത്യമാണ്’എന്ന് പീറ്റേഴ്‌സ് അവകാശപ്പെട്ടു. ഏത് പ്രൊജക്ഷനും ഏതെങ്കിലും തരത്തിലുള്ള ഭൂമിശാസ്ത്രപരമായ വികലത സൃഷ്ടിക്കുന്നതിനാൽ ഇത് ശരിയല്ല. പത്തൊൻപതാം നൂറ്റാണ്ടിലെ ജെയിംസ് ഗാൾ എന്ന സ്കോട്ടിഷ് പുരോഹിതനില്‍ നിന്നാണ് അര്‍നോ പീറ്റേഴ്സ് തന്‍റെ പ്രൊജക്ഷൻ രീതി സ്വീകരിച്ചത്.

Arno Peters, World Map, 1973 : ഇരുപതാം നൂറ്റാണ്ടിലുടനീളം രാഷ്ട്രീയ ലക്ഷ്യങ്ങൾക്കായി ഭൂമിശാസ്ത്രം എങ്ങനെ കൈകാര്യം ചെയ്യപ്പെട്ടുവെന്നതിൽ നിരാശയുണ്ടായ 1970 കളിൽ മാപ്പ് നിർമ്മാണത്തോടുള്ള മനോഭാവത്തിൽ ഗണ്യമായ മാറ്റം കണ്ടു. 1973 ൽ ജർമ്മൻ ചരിത്രകാരനായ അർനോ പീറ്റേഴ്‌സ് ഈ പുതിയ മാപ്പ് പ്രൊജക്ഷൻ പ്രസിദ്ധീകരിച്ചു. മെർക്കേറ്ററിന്‍റെ ‘യൂറോസെൻട്രിക്’ആധിപത്യത്തെ വെല്ലുവിളിക്കുകയും ആഫ്രിക്കയിലെയും ഏഷ്യയിലെയും ‘വികസ്വര ലോകത്തിന്’തുല്യത വാഗ്ദാനം ചെയ്യണമെന്നും അദ്ദേഹം അവകാശപ്പെട്ടു. ഒരു ‘തുല്യ പ്രദേശം’ പ്രൊജക്ഷൻ എന്നറിയപ്പെടുന്ന രീതി പീറ്റേഴ്‌സ് ഉപയോഗിച്ചു. പീറ്റേഴ്‌സിന്‍റെ മാപ്പ് ‘ആർട്ടിക് സർക്കിളിൽ വരണ്ടതാക്കാൻ നീണ്ട ശൈത്യകാല അടിവസ്ത്രം തൂക്കിയിട്ടിരിക്കുന്ന’ പോലെയാണെന്ന് നിരൂപക അഭിപ്രായം ഉണ്ടായി. എന്നാല്‍ പുരോഗമന സഭാ സംഘടനകളും എൻ‌ജി‌ഒകളും ഇത് കൂടുതൽ ‘തുല്യ’ ഭൂപടമായി സ്വീകരിച്ചു. ഇതിന്‍റെ ദശലക്ഷക്കണക്കിന് കോപ്പികള്‍ വിറ്റു. വെസ്റ്റ് വിംഗിന്‍റെ ഒരു എപ്പിസോഡിൽ പോലും ഈ ഭൂപടങ്ങള്‍ ഫീച്ചർ ചെയ്യപ്പെട്ടു. നിർഭാഗ്യവശാൽ മറ്റേതൊരു പ്രൊജക്ഷനേക്കാളും ഇത് കൂടുതൽ ‘കൃത്യമാണ്’എന്ന് പീറ്റേഴ്‌സ് അവകാശപ്പെട്ടു. ഏത് പ്രൊജക്ഷനും ഏതെങ്കിലും തരത്തിലുള്ള ഭൂമിശാസ്ത്രപരമായ വികലത സൃഷ്ടിക്കുന്നതിനാൽ ഇത് ശരിയല്ല. പത്തൊൻപതാം നൂറ്റാണ്ടിലെ ജെയിംസ് ഗാൾ എന്ന സ്കോട്ടിഷ് പുരോഹിതനില്‍ നിന്നാണ് അര്‍നോ പീറ്റേഴ്സ് തന്‍റെ പ്രൊജക്ഷൻ രീതി സ്വീകരിച്ചത്.

Google earth image :  ഓൺ‌ലൈനിൽ അറിയപ്പെടുന്നതുപോലെ ഡിജിറ്റൽ യുഗത്തില്‍ ഭൂപടങ്ങള്‍ക്ക്  ജിയോസ്പേഷ്യൽ ആപ്ലിക്കേഷനുകൾ രൂപാന്തരപ്പെടുത്തിയിട്ടുണ്ട്. ഇതില്‍ ഏറ്റവും വലിയ വിജയി ഗൂഗിൾ ആണ്, അതിന്‍റെ എർത്ത് ആപ്ലിക്കേഷൻ അര ബില്യണിലധികം ആളുകൾ ഡൗൺലോഡ് ചെയ്യുകയും അതിന്റെ മാപ്പുകൾ ആധികാരിക രേഖകളായി മാറുകയും ചെയ്യുന്നു. ഓൺലൈൻ തിരയൽ വിപണിയില്‍ കാർട്ടോഗ്രഫി ചരിത്രത്തിൽ ഗൂഗിൾ ഇപ്പോൾ അതിന്‍റെ ശരിയായ സ്ഥാനം നേടി, കല്ലിൽ നിന്നും പാപ്പിറസിൽ നിന്നും കടലാസിലേക്കും ഇപ്പോൾ പിക്സലുകളിലേക്കും ഭൂപടങ്ങള്‍ പരിണാമ പാതയിലാണ്. എന്നാൽ കമ്പനിയുടെ ഭൂമിശാസ്ത്രപരമായ ഡാറ്റയുടെ കുത്തകവൽക്കരണത്തെക്കുറിച്ചും പ്രാഥമികമായി വാണിജ്യപരമായ ആവശ്യങ്ങൾക്കായി മാപ്പുകൾ ഉപയോഗിക്കുന്നതിനെക്കുറിച്ചും ആശങ്കകള്‍ നിലനില്‍ക്കുന്നു. അടുത്തിടെ  ഗൂഗിള്‍ തന്നെ അവകാശപ്പെട്ടതുപോലെ ഒരു ‘തികഞ്ഞ ഭൂപടം' അവരും വാഗ്ദാനം ചെയ്യുന്നില്ല.

Google earth image : ഓൺ‌ലൈനിൽ അറിയപ്പെടുന്നതുപോലെ ഡിജിറ്റൽ യുഗത്തില്‍ ഭൂപടങ്ങള്‍ക്ക് ജിയോസ്പേഷ്യൽ ആപ്ലിക്കേഷനുകൾ രൂപാന്തരപ്പെടുത്തിയിട്ടുണ്ട്. ഇതില്‍ ഏറ്റവും വലിയ വിജയി ഗൂഗിൾ ആണ്, അതിന്‍റെ എർത്ത് ആപ്ലിക്കേഷൻ അര ബില്യണിലധികം ആളുകൾ ഡൗൺലോഡ് ചെയ്യുകയും അതിന്റെ മാപ്പുകൾ ആധികാരിക രേഖകളായി മാറുകയും ചെയ്യുന്നു. ഓൺലൈൻ തിരയൽ വിപണിയില്‍ കാർട്ടോഗ്രഫി ചരിത്രത്തിൽ ഗൂഗിൾ ഇപ്പോൾ അതിന്‍റെ ശരിയായ സ്ഥാനം നേടി, കല്ലിൽ നിന്നും പാപ്പിറസിൽ നിന്നും കടലാസിലേക്കും ഇപ്പോൾ പിക്സലുകളിലേക്കും ഭൂപടങ്ങള്‍ പരിണാമ പാതയിലാണ്. എന്നാൽ കമ്പനിയുടെ ഭൂമിശാസ്ത്രപരമായ ഡാറ്റയുടെ കുത്തകവൽക്കരണത്തെക്കുറിച്ചും പ്രാഥമികമായി വാണിജ്യപരമായ ആവശ്യങ്ങൾക്കായി മാപ്പുകൾ ഉപയോഗിക്കുന്നതിനെക്കുറിച്ചും ആശങ്കകള്‍ നിലനില്‍ക്കുന്നു. അടുത്തിടെ ഗൂഗിള്‍ തന്നെ അവകാശപ്പെട്ടതുപോലെ ഒരു ‘തികഞ്ഞ ഭൂപടം' അവരും വാഗ്ദാനം ചെയ്യുന്നില്ല.

മറ്റ് ചില പഴയകാല ഭൂപടങ്ങള്‍ കാണാം. Anaximander, World-Map, 6th-Century BC.

മറ്റ് ചില പഴയകാല ഭൂപടങ്ങള്‍ കാണാം. Anaximander, World-Map, 6th-Century BC.

Blue Marble Next Generation, NASA, 2002.

Blue Marble Next Generation, NASA, 2002.

Cassini's Geometric Map of France, 1789.

Cassini's Geometric Map of France, 1789.

Gall Peters World Map, 1973.

Gall Peters World Map, 1973.

Nova Orbis Tabula in Lucem Edita 1689. Old Map.

Nova Orbis Tabula in Lucem Edita 1689. Old Map.

War Propaganda Maps, 1900.

War Propaganda Maps, 1900.

Theatrum Orbis Terrarum (Theater of the World), 1570.

Theatrum Orbis Terrarum (Theater of the World), 1570.

Mercator's World Map, 1569.

Mercator's World Map, 1569.

The World on Mecrators Projection, Old Map, 1858

The World on Mecrators Projection, Old Map, 1858

Kwon Kun's Kangnido Map, 1402.

Kwon Kun's Kangnido Map, 1402.

Henricus Martellus World Map, 1490

Henricus Martellus World Map, 1490

Ortelius Old World Map, 1570.

Ortelius Old World Map, 1570.

The London Underground Map, 1933.

The London Underground Map, 1933.

Life and Labour of the People in London, 1889.

Life and Labour of the People in London, 1889.

Ptolemys Geography, 150 - AD.

Ptolemys Geography, 150 - AD.

loader