പുരാതന ചൊവ്വാ ഗ്രഹത്തിലുടനീളം കൊടുങ്കാറ്റുകളുണ്ടായിരുന്നുവെന്നു ശാസ്ത്രലോകം. അത് തടാകങ്ങളെയും നദികളെയും സൃഷ്ടിച്ചെന്നും ചിലപ്പോള്‍ ഉപരിതലത്തില്‍ വെള്ളപ്പൊക്കമുണ്ടാക്കിയിരുന്നിരിക്കാമെന്നും ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ അനുമാനിക്കുന്നു. സാറ്റലൈറ്റ് ഇമേജുകളും ടോപ്പോഗ്രാഫിയും ഉപയോഗിച്ച്, ചൊവ്വയിലെ 'പാലിയോലേക്കുകളുടെ' നീരൊഴുക്കുകള്‍ പരിശോധിച്ച് 3.5 ബില്ല്യണ്‍ മുതല്‍ 4 ബില്യണ്‍ വര്‍ഷങ്ങള്‍ക്ക് മുമ്പ് തടാകക്കരകളിലും നദീതടങ്ങളിലും എത്രത്തോളം മഴ പെയ്തു എന്ന് കണക്കാക്കാന്‍ ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ക്ക് കഴിയുന്നു.

ഒരൊറ്റ സംഭവത്തില്‍ 13 മുതല്‍ 520 അടി വരെ മഴയോ മഞ്ഞുവീഴ്ചയോ ഉണ്ടായിരിക്കണമെന്ന് ഗവേഷകര്‍ കണ്ടെത്തി, ഇത് റെഡ് പ്ലാനറ്റിലുടനീളം വെള്ളപ്പൊക്കത്തിന് കാരണമായി. എന്നിരുന്നാലും, ഇതെത്രനാള്‍ നീണ്ടുനിന്നുവെന്ന് ഉറപ്പില്ല. അത് ദിവസങ്ങളോ വര്‍ഷങ്ങളോ ആയിരക്കണക്കിന് വര്‍ഷങ്ങളോ ആകാം. പുരാതന ചൊവ്വയിലെ കാലാവസ്ഥ ജ്യോതിശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ക്ക് ഇപ്പോഴുമൊരു നിഗൂഢതയാണ്, പക്ഷേ ജിയോളജിസ്റ്റുകള്‍ പറയുന്നത് നദീതീരങ്ങളും പാലിയോ ലേക്കുകളും ഗണ്യമായ അളവില്‍ മഴകളാല്‍ നിറഞ്ഞുവെന്നാണ്. 

യുടിയിലെ ജാക്‌സണ്‍ സ്‌കൂള്‍ ഓഫ് ജിയോസയന്‍സസിലെ പോസ്റ്റ്‌ഡോക്ടറല്‍ ഫെലോ ആയിരുന്ന പ്രമുഖ എഴുത്തുകാരന്‍ ഗിയ സ്റ്റക്കി ഡി ക്വെയ് പറഞ്ഞു: 'ഇത് വളരെ പ്രധാനമാണ്, കാരണം 3.5 മുതല്‍ 4 ബില്യണ്‍ വര്‍ഷങ്ങള്‍ക്ക് മുമ്പ് ചൊവ്വ വെള്ളത്തില്‍ പൊതിഞ്ഞിരുന്നു. ആ ചാനലുകളും തടാകങ്ങളും നിറയ്ക്കാന്‍ ധാരാളം മഴയോ മഞ്ഞുവീഴ്ചയോ ഉണ്ടായിരുന്നു. ഇപ്പോള്‍ ഇത് പൂര്‍ണ്ണമായും വരണ്ടതാണ്. അവിടെ എത്ര വെള്ളം ഉണ്ടായിരുന്നുവെന്നും എല്ലാം എവിടേക്കാണ് പോയതെന്നും മനസിലാക്കാന്‍ ഞങ്ങള്‍ ശ്രമിക്കുന്നു.'

ചൊവ്വ ഉപരിതലത്തിന്റെ ഉപഗ്രഹ ചിത്രങ്ങള്‍ ഉപയോഗിച്ച് തടാകങ്ങള്‍, ജലസ്രോതസ്സുകള്‍ എന്നിവ അളക്കാന്‍ ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ക്ക് കഴിഞ്ഞു. തടാകങ്ങള്‍ നിറയ്ക്കാന്‍ എത്ര വെള്ളം ആവശ്യമാണെന്ന് കണ്ടെത്തുന്നതിനും ബാഷ്പീകരണം സാധ്യമാകുന്നതിനും ഈ ഡാറ്റ അവരെ സഹായിച്ചു. പുരാതനമായ അടഞ്ഞതും തുറന്നതുമായ തടാകങ്ങളും അവ നിറയ്ക്കാന്‍ സഹായിച്ച നദീതടങ്ങളും നോക്കിയാണ് പരമാവധി മഴ നിര്‍ണ്ണയിക്കാന്‍ കഴിഞ്ഞത്. തുറന്ന തടാകങ്ങള്‍ തടാകത്തിന്റെ മുകളിലൂടെ കടന്നുപോകാന്‍ ആവശ്യമായ ഏറ്റവും കുറഞ്ഞ ജലം കാണിക്കുന്നു, ഇത് വെള്ളം ഒരു വശത്ത് വിണ്ടുകീറി പുറത്തേക്ക് ഒഴുകിയതായി കണ്ടെത്തിയിട്ടുണ്ട്.

നാസയുടെ മാര്‍സ് 2020 പെര്‍സെവെറന്‍സ് റോവര്‍ ചൊവ്വയിലേക്കുള്ള യാത്രയിലാണ്. ഇതാണ്, മൂന്ന് ബില്യണ്‍ വര്‍ഷങ്ങള്‍ക്ക് മുമ്പ് ഒരു തടാകമായിരുന്ന ജെസെറോ ഗര്‍ത്തം പര്യവേക്ഷണം ചെയ്യാന്‍ ഒരുങ്ങുന്നത്.