ആര്‍ട്ടിക് സമുദ്രത്തിലെ മഞ്ഞുപാളികള്‍ 2035 ഓടെ അപ്രത്യക്ഷമാകുമെന്ന് മുന്നറിയിപ്പ്. മനുഷ്യരാശിയെ ഭയപ്പെടുത്തുന്ന ഈ പഠനം പുറത്തുവരുന്നതോടെ ലോകത്തിലെ പാരിസ്ഥിതിക മാറ്റത്തിന്റെ ഏറ്റവും കടുത്തഭാവങ്ങളാണ് പ്രകടമാകുന്നത്. അടുത്ത പതിനഞ്ചു വര്‍ഷങ്ങള്‍ക്കുള്ളിലാണ് ലോകത്തെ പിടിച്ചു കുലുക്കുന്ന വിധത്തില്‍ മഞ്ഞുപാളികള്‍ ആര്‍ട്ടിക് സമുദ്രത്തില്‍ നിന്നും ഇല്ലാതാകുമെന്ന ഭയാനകമായ മുന്നറിയിപ്പ് ശാസ്ത്രലോകം നല്‍കുന്നത്. ഇത് വലിയതോതില്‍ കടല്‍നിരപ്പ് വര്‍ദ്ധിപ്പിക്കും. 

127,000 വര്‍ഷങ്ങള്‍ക്ക് മുമ്പ് ചൂടേറിയ കാലഘട്ടത്തില്‍ ആര്‍ട്ടിക് എങ്ങനെ പ്രതികരിച്ചുവെന്ന് കണ്ടെത്താന്‍ കാലാവസ്ഥാ നിരീക്ഷണ കേന്ദ്രം സൃഷ്ടിച്ച ഒരു കാലാവസ്ഥാ മോഡലിംഗ് ഉപയോഗിച്ചപ്പോഴാണ് ഈ പ്രതിഭാസം കണ്ടെത്തിയത്. ഈ ചരിത്രപരമായ ഫലങ്ങള്‍ ഭാവിയെക്കുറിച്ചുള്ള പ്രവചനങ്ങള്‍ സൃഷ്ടിക്കുന്നതിനും 15 വര്‍ഷത്തിനുള്ളില്‍ ആര്‍ട്ടിക് സമുദ്രത്തില്‍ മഞ്ഞ് പാളികള്‍ ഉണ്ടാകില്ലെന്ന് വെളിപ്പെടുത്തുന്നതിനും ഉപയോഗിച്ചു.

ശക്തമായ സൂര്യപ്രകാശമാണ് ഇതിനു കാരണം, ഇത് 'മെല്‍റ്റ് പോണ്ട്‌സ്' എന്നറിയപ്പെടുന്ന ജലാശയങ്ങള്‍ സൃഷ്ടിക്കുകയും സൂര്യനില്‍ നിന്ന് ചൂട് വര്‍ദ്ധിപ്പിക്കുകയും അതു ഭൂമി ചൂടാകാന്‍ കാരണമാവുകയും ചെയ്യുന്നു. ആര്‍ട്ടിക് സമുദ്രത്തിലെ ഐസ് ലോകത്തിലെ ആവാസവ്യവസ്ഥയില്‍ ഒരു പ്രധാന പങ്ക് വഹിക്കുന്നു, മാത്രമല്ല ഇത് ഉരുകുന്നത് സമുദ്രനിരപ്പ് ഉയരുന്നതിന് മാത്രമല്ല, പല ജീവജാലങ്ങളെയും ഇല്ലാതാക്കുകയും ചെയ്യും. ഉദാഹരണത്തിന്, ധ്രുവക്കരടികള്‍ ആര്‍ട്ടിക് സമുദ്രത്തിലെ ഹിമത്തെ പൂര്‍ണമായും ആശ്രയിക്കുന്നു, ഇരയെ വേട്ടയാടാനും നിലനില്‍ക്കാനും മഞ്ഞില്‍ തീര്‍ത്ത ആവാസവ്യവസ്ഥയാണ് ഇവര്‍ ഉപയോഗിക്കുന്നത്. അടുത്തിടെ നടന്ന ഒരു പഠനത്തില്‍ കടലിലെ മഞ്ഞ് നഷ്ടപ്പെടുന്നതിനാല്‍ മിക്ക ധ്രുവക്കരടികളും 2100 ഓടെ മരിക്കാനുള്ള സാധ്യതയുണ്ടെന്ന് കണ്ടെത്തി. 2035 ലെ പുതിയ പ്രവചനം കൃത്യമാണെന്ന് തെളിഞ്ഞാല്‍ ഇതു കൂടുതല്‍ വേഗത്തിലാവാന്‍ സാധ്യതയുണ്ട്.

കേംബ്രിഡ്ജ് സര്‍വകലാശാലയിലെയും ബ്രിട്ടീഷ് അന്റാര്‍ട്ടിക്ക് സര്‍വേയിലെയും ഗവേഷകര്‍ ഏറ്റവും പുതിയ പഠനത്തിനായി കാലാവസ്ഥ ഓഫീസുമായി പ്രവര്‍ത്തിച്ചു. 127,000 വര്‍ഷങ്ങള്‍ക്ക് മുമ്പുള്ള ഇന്റര്‍ഗ്ലേഷ്യല്‍ കാലഘട്ടത്തില്‍, തീവ്രമായ സൂര്യപ്രകാശം മൂലം ഐസ് ഉരുകിയപ്പോള്‍ ജലാശയങ്ങള്‍ കൂടുതലായി സൃഷ്ടിച്ചതായി അവര്‍ കണ്ടെത്തി. മഞ്ഞ് ഉരുകിയുണ്ടായ ജലാശയങ്ങള്‍ കൂടുതല്‍ ഐസ് ഉരുകാന്‍ കാരണമാകുന്നു. പകരം, സൂര്യന്റെ കൂടുതല്‍ കിരണങ്ങളും ഊര്‍ജ്ജവും വെള്ളത്തില്‍ ആഗിരണം ചെയ്യപ്പെടുകയും കൂടുതല്‍ ഐസ് ചൂടാക്കുകയും ആര്‍ട്ടിക് ആംപ്ലിഫിക്കേഷന്‍ എന്നറിയപ്പെടുന്ന ഒരു പ്രതിഭാസത്തിന് കാരണമാവുകയും ചെയ്യുന്നു.

ഒരു ലക്ഷത്തിലേറെ വര്‍ഷങ്ങള്‍ക്കുമുമ്പ് കടല്‍ മഞ്ഞുരുകുന്നതില്‍ ഇത് ഒരു പ്രധാന ഘടകമായി കണക്കാക്കപ്പെട്ടിരുന്നു, സമാനമായ രീതിയില്‍ ഉരുകിയ ജലാശയങ്ങളും ഇന്ന് സാറ്റലൈറ്റ് ഇമേജറിയില്‍ കണ്ടെത്തിയിട്ടുണ്ട്. ഓരോ ദശകത്തിലും ഇത് ഏകദേശം 13 ശതമാനം കുറയുന്നുവെന്ന് സാറ്റലൈറ്റ് രേഖകള്‍ കാണിക്കുന്നു, 1980 മുതല്‍ ആര്‍ട്ടിക് സമുദ്രത്തിലെ ഹിമത്തിന്റെ പകുതിയോളം അപ്രത്യക്ഷമാകുന്നുണ്ട്. 2050 ഓടെ ആര്‍ട്ടിക് സമുദ്രത്തിലെ ഐസ് ഇല്ലാതാകുമെന്ന് മിക്കവാറും എല്ലാ വിദഗ്ധരും സമ്മതിക്കുന്നുണ്ടെങ്കിലും മുന്‍ പ്രവചനങ്ങള്‍ തീര്‍ത്തും കൃത്യമല്ലെന്ന് തെളിയിച്ചിട്ടുണ്ട്.

എന്തായാലും ഇപ്പോഴത്തെ പഠനം, അവസാന ഇന്റര്‍ഗ്ലേഷ്യല്‍ കാലഘട്ടത്തില്‍ ആര്‍ട്ടിക് സമുദ്രത്തിലെ ഐസ് വിമുക്തമായിത്തീര്‍ന്നതെങ്ങനെയെന്ന് ആദ്യമായി കാണാന്‍ കഴിയും. കാലാവസ്ഥാ മോഡലിംഗില്‍ ഉണ്ടായ മുന്നേറ്റങ്ങള്‍ അര്‍ത്ഥമാക്കുന്നത് ഭൂമിയുടെ മുന്‍കാല കാലാവസ്ഥയെക്കുറിച്ച് കൂടുതല്‍ കൃത്യമായ ഒരു സിമുലേഷന്‍ സൃഷ്ടിക്കാന്‍ ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ക്ക് കഴിയും, ഇത് ഭാവിയിലേക്കുള്ള മോഡല്‍ പ്രവചനങ്ങളില്‍ കൂടുതല്‍ ആത്മവിശ്വാസം നല്‍കുന്നു. നേച്ചര്‍ ക്ലൈമറ്റ് ചേഞ്ച് എന്ന ജേണലിലാണ് ഗവേഷണം പ്രസിദ്ധീകരിച്ചിരിക്കുന്നത്.