ചൊവ്വയിലെ നാസയുടെ ക്യൂരിയോസിറ്റി റോവര്‍ ഭൂമിയിലേക്ക് അയച്ച ഒരു പുതിയ കൂട്ടം ചിത്രങ്ങളാണ് ഇപ്പോള്‍ ശാസ്ത്രലോകം ചര്‍ച്ച ചെയ്യുന്നത്. ഇതില്‍ ഒരു പൈശാചിക രൂപത്തിനു സമാനമായ ചില പൊടിപടലങ്ങളാണ് ശാസ്ത്രജ്ഞരെ അമ്പരപ്പിക്കുന്നത്. ചുവന്ന ഗ്രഹത്തിന്റെ ഉപരിതലത്തിലുടനീളം ഇതിന്റെ സാന്നിധ്യം പ്രകടമായി ചിത്രങ്ങളില്‍ കാണുന്നുണ്ട്. നാസയുടെ ക്യൂരിയോസിറ്റി റോവര്‍ കഴിഞ്ഞ എട്ട് വര്‍ഷമായി ഗെയ്ല്‍ ഗര്‍ത്തത്തിലൂടെ സഞ്ചരിക്കുന്നു. ഇവിടെ നിരവധി പരീക്ഷണങ്ങള്‍ നടത്തുകയും അതിശയകരമായ സ്റ്റില്‍ ഇമേജുകള്‍ ഭൂമിയിലേക്ക് അയയ്ക്കുകയും ചെയ്യുന്നു. അതിനിടയ്ക്ക് ഇതാദ്യമായാണ് ഈ ഡസ്റ്റ് ഡെവിള്‍ ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ കണ്ടെത്തുന്നത്.

ഗെയ്ല്‍ ഗര്‍ത്തം ഇപ്പോള്‍ അതിന്റെ 'കാറ്റുള്ള സീസണിലൂടെ' കടന്നുപോകുന്നു. ഇതു നിരവധി പൊടിപടലങ്ങള്‍ സൃഷ്ടിക്കുന്നു. ഇതിനു പലതിനും പൊടി പിശാചുക്കളുടെ രൂപം സൃഷ്ടിക്കുന്നുവെന്നാണ് അനുമാനം. വേഗതയേറിയ കാറ്റിനെ തുടര്‍ന്നുണ്ടാവുന്ന ചുഴലികള്‍ ഉപരിതലത്തില്‍ നിന്ന് പൊടി ഉയര്‍ത്തുന്നു, ഇതാണ് ഇപ്പോള്‍ ക്യൂരിയോസിറ്റി പിടിച്ചെടുത്തിരിക്കുന്നത്. നാസയിലെ ഗവേഷകരുടെ അഭിപ്രായത്തില്‍, ചൊവ്വയിലെ കാലാവസ്ഥാ പ്രതിഭാസങ്ങളെക്കുറിച്ച് പഠിക്കാന്‍ ഇതിനു കഴിയും, ഇത് ചുവന്ന ഗ്രഹത്തിലെ ധാതുക്കളെയും മനസ്സിലാക്കാന്‍ സഹായിക്കും.

കൃത്യമായ അളവുകള്‍ക്ക് വളരെ അകലെയായതിനാല്‍ നാസ പൊടി പിശാചിന്റെ വലുപ്പം സ്ഥിരീകരിച്ചിട്ടില്ല, പക്ഷേ പരിക്രമണം ചെയ്യുന്ന ബഹിരാകാശവാഹനങ്ങളില്‍ ചിലത് ഇത് 12 മൈല്‍ ഉയരത്തില്‍ എത്തുന്നതായി കണ്ടു. പൊടി പിശാചിനെ കാണിക്കുന്ന നാസ പങ്കിട്ട ചലിക്കുന്ന ചിത്രം ഇപ്പോള്‍ സമൂഹമാധ്യമങ്ങളിലും വൈറലായിട്ടുണ്ട്. ഇത് മിക്കവാറും ചൊവ്വയില്‍ വേനല്‍ക്കാലമാണ്, അതിനാല്‍ ഗെയ്ല്‍ ഗര്‍ത്തത്തിന്റെ ഉപരിതലം ചൂടാകുന്നു. ഉപരിതലം ആവശ്യത്തിന് ചൂടുപിടിക്കുമ്പോള്‍, അത് ഭൂമിയിലേതിനു സമാനമായി താഴ്ന്ന മര്‍ദ്ദം ഉള്ള കോറുകളെ ചുറ്റിപ്പറ്റിയുള്ള വേഗതയേറിയ കാറ്റുകളാല്‍ നിര്‍മ്മിക്കപ്പെടുകയും ചെയ്യുന്നു. കാറ്റ് ശക്തമായിരിക്കുമ്പോള്‍, ഈ വര്‍ഷം സംഭവിച്ചതുപോലെ, അവര്‍ക്ക് ഉപരിതലത്തില്‍ നിന്ന് മണ്ണ് എടുത്ത് പൊടി പിശാചുക്കളെ സൃഷ്ടിക്കാനാവും. 'പൊടി പിശാചുക്കള്‍ വ്യക്തമായി കാണിക്കുന്നതിനുമുമ്പ്, അവയ്ക്കിടയില്‍ എന്താണ് മാറ്റം വരുത്തിയതെന്ന് വര്‍ദ്ധിപ്പിച്ചുകൊണ്ട് ഞങ്ങള്‍ പലപ്പോഴും ഈ ചിത്രങ്ങള്‍ പ്രോസസ്സ് ചെയ്യേണ്ടതുണ്ട്,' നാസ ശാസ്ത്രജ്ഞന്‍ ക്ലെയര്‍ ന്യൂമാന്‍ പറയുന്നു.

'ഈ പൊടി പിശാച് വളരെ ശ്രദ്ധേയമായിരുന്നു നിങ്ങള്‍ സൂക്ഷിച്ചുനോക്കിയാല്‍ അത് വലതുവശത്തേക്ക് നീങ്ങുന്നത് കാണാം, ഇരുണ്ടതും ഭാരം കുറഞ്ഞതുമായ ചരിവുകള്‍ക്കിടയിലുള്ള അതിര്‍ത്തിയില്‍, അസംസ്‌കൃത ചിത്രങ്ങളില്‍ പോലും ഇവയുടെ സാന്നിധ്യമുണ്ട്.' ഭൂമിയിലേതുപോലെ തന്നെ പൊടി ചൊവ്വയിലും ഇത്തരത്തില്‍ പൊടിപിശാചുകളും സംഭവിക്കുന്നു, ഭൂപ്രദേശം താരതമ്യേന പരന്നതും വരണ്ടതും വായുവിനു മുകളിലുള്ളതിനേക്കാള്‍ ചൂടുള്ളതുമാണ്. അവ ചൊവ്വയില്‍ വളരെ സാധാരണമാണ് എന്നാല്‍ അവ താരതമ്യേന ഹ്രസ്വകാലവും ക്യൂരിയോസിറ്റി നിശ്ചല ചിത്രങ്ങള്‍ മാത്രം അയയ്ക്കുന്നതുമായതിനാല്‍ ചലനം കാണുന്നത് വളരെ അപൂര്‍വമാണ്.

ക്യൂരിയോസിറ്റി, പരിക്രമണം ചെയ്യുന്ന ബഹിരാകാശവാഹനങ്ങള്‍ എന്നിവ ഈ പൊടി പിശാചുക്കള്‍ അവശേഷിപ്പിക്കുന്ന പാതകളെ കണ്ടെത്തിയിട്ടുണ്ട്. ഒരു ഡസ്റ്റ് ഡെവിള്‍ മൂവി പകര്‍ത്താന്‍ ഈ ടീമിന് അഞ്ച് മുതല്‍ 30 മിനിറ്റ് വരെ ഒരേ പ്രദേശത്തെ ധാരാളം ചിത്രങ്ങള്‍ എടുക്കേണ്ടതുണ്ട്. ഈ ചിത്രങ്ങള്‍ തിരികെ ഭൂമിയില്‍ തിരിച്ചെത്തി, ചലിക്കുന്ന ഒരു വീഡിയോ സൃഷ്ടിക്കുന്നതിനായി ചിത്രങ്ങള്‍ ഒരുമിച്ച് ചേര്‍ത്ത് അതിന്റെ പാത ട്രാക്കുചെയ്യാന്‍ ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ ഏറെ അധ്വാനിക്കേണ്ടതുണ്ട്. അവയുടെ ചലനം നിരീക്ഷിക്കുന്നതിലൂടെ ഒരു പൊടി പിശാചിന്റെ ചലനത്തെക്കുറിച്ചും അവ എവിടെയാണ് ആരംഭിക്കുന്നതെന്നും അവ എങ്ങനെ പരിണമിക്കുന്നു എന്നതിനെക്കുറിച്ചും വിവരങ്ങള്‍ നല്‍കാന്‍ കഴിയും.

ബഹിരാകാശത്ത് നിന്ന് ചുവന്ന ഗ്രഹത്തില്‍ കറങ്ങുന്ന പൊടി പിശാചുകളുടെ ചിത്രങ്ങള്‍ നാസ പകര്‍ത്തിയിട്ടുണ്ട്. എന്നാല്‍ ഇത് ചലനത്തില്‍ കാണിക്കുന്നതിനേക്കാള്‍ ഒരു നിശ്ചല ചിത്രമാണ്. ഇത് 12 മൈല്‍ ഉയരത്തില്‍ നിന്നുള്ളതായതിനാല്‍ അവ്യക്തമാണ്. പൊടി പിശാചുകള്‍ അഥവാ ഡെസ്റ്റ് ഡെവിള്‍ ഭൂമിയിലും രൂപം കൊള്ളുന്നു. ഇന്തോനേഷ്യയിലെ ജാവയിലെ ഒരു സംഘം തൊഴിലാളികള്‍ ഒരു ഭക്ഷ്യ സംസ്‌കരണ പ്ലാന്റില്‍ നിന്നും ഇത്തരമൊരു സംഭവം റിപ്പോര്‍ട്ട് ചെയ്തിട്ടുണ്ട്. 

പൊടി പിശാചുക്കളെ നിരീക്ഷിക്കുന്നത് അന്തരീക്ഷ സംഘത്തിന്റെ പ്രാഥമിക ദൗത്യമല്ല, 'വെറ്റ് കെമിസ്ട്രി' പരീക്ഷണത്തിന്റെ ഭാഗമായി മെറ്റീരിയല്‍ തുരന്ന് സാമ്പിള്‍ ചെയ്യുക എന്നതാണ് അവരുടെ ലക്ഷ്യം. ക്യൂരിയോസിറ്റി റോവറിലെ ഉപകരണങ്ങള്‍ കണ്ടെത്താനാകുന്ന ഫോമുകളായി കുറഞ്ഞ അസ്ഥിര ജൈവ രസതന്ത്രത്തെ രൂപാന്തരപ്പെടുത്തുന്നത് ഇതില്‍ ഉള്‍പ്പെടുന്നു. സാമ്പിളുകള്‍ തുരന്ന് പരിശോധിക്കുമ്പോള്‍, ക്യൂരിയോസിറ്റിയിലെ ക്യാമറകള്‍ പൊടി പിശാചിന്റെ ചിത്രങ്ങള്‍ നിരീക്ഷിക്കാനും പകര്‍ത്താനും ഉപയോഗിക്കാം.

ഗര്‍ത്തത്തിലെ റോവറിന് മുകളില്‍ കാണുന്ന പൊടിയും ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ ഇപ്പോള്‍ പരിശോധിച്ചു. ഉപരിതലത്തില്‍ നിന്നും ഭ്രമണപഥത്തില്‍ നിന്നും കണ്ട ചൊവ്വയിലെ പ്രാദേശിക പൊടിപടലങ്ങള്‍ നിരീക്ഷിക്കാന്‍ പൊടി അളവുകള്‍ സഹായിക്കും. ക്യൂരിയോസിറ്റി നിലവില്‍ റെഡ് പ്ലാനറ്റിലെ ഒരേയൊരു ചലിക്കുന്ന റോവറാണ്, എന്നാല്‍ മറ്റൊന്ന്, 2021 ന്റെ തുടക്കത്തില്‍ ചൊവ്വയില്‍ ഇറങ്ങാന്‍ പോകുന്നുണ്ട്.