ന്യൂയോര്‍ക്ക്: പ്ലൂട്ടോയുടെ ദുരൂഹത നീക്കാന്‍ ശാസ്ത്രലോകം. ഇവിടെ ജീവന്‍റെ സാന്നിധ്യമുണ്ടാകാമെന്ന നിഗമനങ്ങള്‍ക്കു കൂടുതല്‍ ബലം നല്‍കുന്ന പഠനങ്ങള്‍ പുറത്ത്. അന്യഗ്രഹ ജീവികളുടെ നിഗൂഢമായ നീക്കങ്ങള്‍ നിരീക്ഷിക്കാനായില്ലെങ്കിലും ശാസ്ത്രലോകം ഒരു കാര്യം ഉറപ്പിക്കുന്നു. തണുത്തുറഞ്ഞ പുറംതോടിനടിയില്‍ വിശാലമായ ഒരു സമുദ്രം പ്ലൂട്ടോയില്‍ ഉണ്ട്. അത് 4.5 ബില്യണ്‍ വര്‍ഷങ്ങളായി തുടരുന്നു. അതായത്, ഭൂമിയിലെ സമുദ്രങ്ങളേക്കാള്‍ 500 ദശലക്ഷം വര്‍ഷം കൂടുതല്‍. അങ്ങനെയെങ്കില്‍ പ്ലൂട്ടോയില്‍ ജീവന്‍ തുടിപ്പുണ്ടായേക്കാം എന്നാണ് അനുമാനം. ഇതിന് ശാസ്ത്രീയമായ തെളിവുകളൊന്നുമില്ല. 3.7 ബില്യണ്‍ മൈല്‍ അകലെയുള്ള സൂര്യനെ പരിക്രമണം ചെയ്യുന്ന ശീതീകരിച്ച ഹിമത്തിന്റെയും പാറയുടെയും പന്ത് എന്നാണ് പ്ലൂട്ടോയെ ഇന്ന് അറിയപ്പെടുന്നത്.

എന്നാല്‍ ഒരു പുതിയ പഠനം സൂചിപ്പിക്കുന്നത്, അത് ആദ്യമായി രൂപപ്പെട്ടപ്പോള്‍ അതിഭയാനകമായ ചൂടായിരുന്നിരിക്കാം എന്നാണ്. പിന്നീട് അതിന്റെ ഉപരിതലത്തില്‍ ജലം രൂപപ്പെടാന്‍ അനുവദിക്കുകയും അന്യഗ്രഹജീവികളുടെ വളര്‍ച്ചയ്ക്ക് സഹായിക്കാന്‍ ആവശ്യമായ പരിതസ്ഥിതികള്‍ ഉണ്ടാവുകയും ചെയ്തു കാണണം. ശീതീകരിച്ച ഹിമത്തിന്റെയും പാറയുടെയും ഒരു പന്ത് എന്ന നിലയിലാണ് ഇത് ഉത്ഭവിച്ചതെന്ന പരമ്പരാഗത വീക്ഷണത്തില്‍ നിന്ന് ഇത് വ്യത്യാസപ്പെട്ടിരിക്കുന്നു. പാറയിലെ റേഡിയോ ആക്റ്റീവ് മൂലകങ്ങളുടെ ക്ഷയം മൂലം പുറത്തുവിടുന്ന താപം ക്രമേണ ഒരു ഉപരിതല സമുദ്രത്തെ രൂപപ്പെടുത്തി കാണാമെന്നാണ് ശാസ്ത്രലോകം ഇപ്പോള്‍ അനുമാനിക്കുന്നത്.

നാസയുടെ ന്യൂ ഹൊറൈസണ്‍സ് ബഹിരാകാശ പേടകം എടുത്ത ഉപരിതലത്തിന്റെ ചിത്രങ്ങളുമായി ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ അതിന്റെ ആന്തരിക പരിണാമത്തിന്റെ താപത്തെ താരതമ്യം ചെയ്തു. കുള്ളന്‍ ഗ്രഹത്തില്‍ ഒരു മൈലിലധികം ആഴത്തിലുള്ള ജലസാന്നിധ്യം അവര്‍ തിരിച്ചറിഞ്ഞു. തണുത്തുറഞ്ഞപ്പോള്‍ വെള്ളം വികസിക്കുന്നത് മൂലം അതിന്റെ ഷെല്ലിനുള്ളിലെ ചലനങ്ങളില്‍ നിന്നുള്ള സമ്മര്‍ദ്ദം സൂചിപ്പിക്കുന്നു.

കൈപ്പര്‍ ബെല്‍റ്റിലെ മറ്റ് ഗ്രഹങ്ങളും കുള്ളന്‍ ഗ്രഹങ്ങളും ഹൗമിയ, മെയ്ക്ക് മേക്ക് എന്നിവ ഒരു കാലത്ത് ഊഷ്മളവും അന്യഗ്രഹ ജീവികളെ സംരക്ഷിക്കാന്‍ പ്രാപ്തിയുള്ളതുമായിരിക്കാമെന്ന് പഠനം സൂചിപ്പിക്കുന്നു. നേച്ചര്‍ ജിയോസയന്‍സില്‍ പ്രസിദ്ധീകരിച്ച പഠനം സൂചിപ്പിക്കുന്നത് പ്ലൂട്ടോയുടെ ആദ്യകാല ചൂടില്‍ ഭൂരിഭാഗവും ഛിന്നഗ്രഹങ്ങളില്‍ നിന്നും മറ്റ് ബഹിരാകാശ പാറകളില്‍ നിന്നും കുള്ളന്‍ ഗ്രഹത്തിലേക്കെത്തുകയും പിന്നീട് അതിന്റെ കാമ്പുമായി ലയിക്കുകയും ചെയ്യുന്നു എന്നാണ്. 

ഈ ഏകദേശം 30,000 വര്‍ഷങ്ങള്‍ മാത്രമേ നീണ്ടുനിന്നുണ്ടാവൂ എന്നാണ് അനുമാനിക്കുന്നത്. ഇതിനു കാരണമായി പറയുന്നത്, ഛിന്നഗ്രഹങ്ങള്‍ക്കിടയിലുള്ള ഒരു നീണ്ട കാലമെന്ന് അര്‍ത്ഥമാക്കുന്നത് വെള്ളം സൃഷ്ടിക്കാന്‍ മതിയായ ചൂട് ലഭിച്ചിരിക്കില്ല എന്നാണ്. എന്നാല്‍, പാറകളിലെ റേഡിയോ ആക്ടീവ് മൂലകങ്ങളുടെ അപചയം താപം സൃഷ്ടിച്ചിട്ടുണ്ടാവണം.

പഠനം സൂചിപ്പിക്കുന്നത് പോലെ വെറും 30,000 വര്‍ഷത്തിനുള്ളില്‍ പ്ലൂട്ടോ രൂപപ്പെട്ടുവെങ്കില്‍, ഏതെങ്കിലും ദ്രാവക സമുദ്രം വളരെ നേരത്തെ തന്നെ വികസിച്ചിട്ടുണ്ടാകുമായിരുന്നു. ഇത് 4.5 ബില്യണ്‍ വര്‍ഷങ്ങള്‍ക്ക് മുന്‍പുള്ളതാകാമെന്ന് ഗവേഷകര്‍ അവകാശപ്പെടുന്നു. ഭൂമിയുമായി താരതമ്യപ്പെടുത്തുമ്പോള്‍, 3.8 ബില്യണ്‍ വര്‍ഷങ്ങള്‍ക്ക് മുമ്പ് ഭൂമിയിലെ സമുദ്രങ്ങള്‍ രൂപപ്പെട്ടു. അങ്ങനെയെങ്കില്‍ പ്ലൂട്ടോയ്ക്ക് ഇതിനകം 700 ദശലക്ഷം വര്‍ഷം പഴക്കമുണ്ടായിരുന്നു.

സാന്താക്രൂസിലെ കാലിഫോര്‍ണിയ യൂണിവേഴ്‌സിറ്റിയിലെ ശാസ്ത്രജ്ഞന്‍ കാര്‍വര്‍ ബിയേഴ്‌സണ്‍ പറഞ്ഞു: 'സൂര്യനില്‍ നിന്ന് ഇതുവരെ ഈ തണുത്ത അന്തരീക്ഷത്തില്‍ പോലും, ഈ ലോകങ്ങളെല്ലാം ചൂടു കൂടി ദ്രാവക സമുദ്രങ്ങളായി രൂപപ്പെട്ടിരിക്കാം. തണുപ്പ് ആരംഭിച്ച് ഐസ് ആന്തരികമായി ഉരുകിയാല്‍ പ്ലൂട്ടോ ചുരുങ്ങുകയും അതിന്റെ ഉപരിതലത്തില്‍ കംപ്രഷന്‍ സവിശേഷതകള്‍ കാണുകയും ചെയ്യുമായിരുന്നു. വിപുലീകരണത്തിന്റെ ധാരാളം തെളിവുകള്‍ ഞങ്ങള്‍ കാണുന്നു, പക്ഷേ കംപ്രഷന്റെ തെളിവുകളൊന്നും ഞങ്ങള്‍ കാണുന്നില്ല, അതിനാല്‍ നിരീക്ഷണങ്ങള്‍ പ്ലൂട്ടോയില്‍ ഒരു ദ്രാവക സമുദ്രത്തിന്റെ സാന്നിധ്യമുണ്ടെന്ന നിരീക്ഷണത്തോട് കൂടുതല്‍ യോജിക്കുന്നു.' 

ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ അവകാശപ്പെടുന്നത് 'ഹോട്ട് സ്റ്റാര്‍ട്ട്' രംഗം പ്ലൂട്ടോയില്‍ ജീവന്‍ നിലനില്‍ക്കാന്‍ സാധ്യതയുണ്ടെന്നാണ്, കാരണം ചുവടെയുള്ള പാറകളുമായി പ്രതികരിക്കാന്‍ ജലത്തിന് കൂടുതല്‍ സമയം നല്‍കുന്നു. 'ജീവന്റെ ഘടകങ്ങളിലൊന്നാണ് വെള്ളം എന്ന് ഞങ്ങള്‍ക്ക് ഉറപ്പുണ്ട്,' ബിയേഴ്‌സണ്‍ പറഞ്ഞു. കൂടുതല്‍ നേരം ആ വെള്ളം ഉള്ളത് ചുവടെയുള്ള പാറക്കല്ലുമായി പ്രതിപ്രവര്‍ത്തിക്കാന്‍ അനുവദിക്കും.

പ്ലൂട്ടോയുടെ അയല്‍വാസികളായ ഐറിസ്, മേക്ക്‌മേക്ക്, ഹൗമിയ എന്നിവയ്ക്ക് സമാനമായ രൂപവത്കരണ ചരിത്രമുണ്ടായിരിക്കാമെന്നതിനാല്‍, അവര്‍ക്കും സമുദ്രങ്ങള്‍ ഉള്‍ക്കൊള്ളാന്‍ കഴിയുമെന്ന് പഠനം സൂചിപ്പിക്കുന്നു. ഹിമപാളികള്‍ക്കടിയില്‍ കുഴിച്ചിട്ട സമുദ്രങ്ങളുമായാണ് അവ രൂപം കൊണ്ടതെന്നും ബിയേഴ്‌സണ്‍ പറഞ്ഞു. ആ സമുദ്രങ്ങള്‍ ഇന്നും നിലനില്‍ക്കുന്നുണ്ടോ അതോ പൂര്‍ണ്ണമായും മരവിച്ചോ എന്ന് അറിയില്ല. പക്ഷേ, ആ മഞ്ഞുമൂടിയ ലോകങ്ങളിലേക്ക് പോകുന്നതിലൂടെ അവ എങ്ങനെ പരിണമിച്ചു എന്നതിനെക്കുറിച്ചും അവയുടെ അതുല്യമായ കഥകളെക്കുറിച്ചും നമുക്ക് കൂടുതല്‍ മനസ്സിലാക്കാന്‍ കഴിയും, അദ്ദേഹം പറഞ്ഞു. സൗരയൂഥത്തിലെ വാസയോഗ്യമായ ഒരേയൊരു ഗ്രഹമാണ് ഭൂമി എന്ന് ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ പണ്ടേ വാദിച്ചിരുന്നു, കാരണം 'ഗോള്‍ഡി ലോക്ക്‌സ് സോണ്‍' എന്ന് വിളിക്കപ്പെടുന്ന ഒരു പ്രദേശത്ത് പരിക്രമണം ചെയ്യുന്നതിനാല്‍ അത് വളരെ ചൂടോ തണുപ്പോ അല്ല.

2016 ലാണ് പ്ലൂട്ടോയ്ക്ക് ഭൂഗര്‍ഭ സമുദ്രമുണ്ടെന്ന് ആദ്യം കണ്ടെത്തുന്നത്. നെപ്റ്റിയൂണിന്റെ ഗുരുത്വാകര്‍ഷണം അതിന്റെ അയല്‍ ഗ്രഹമായ പ്ലൂട്ടോയെ സ്വാധീനിക്കുന്നതിനാലും പ്ലൂട്ടോ അതിന്റെ ഭ്രമണപഥത്തെ ശീതീകരിച്ച വാതകങ്ങളോടും കൈപ്പര്‍ ബെല്‍റ്റിലെ വസ്തുക്കളോടും പങ്കിടുന്നതിനാലും, പ്ലൂട്ടോ ഗ്രഹത്തിന്റെ അവസ്ഥയില്‍ നിന്ന് പുറത്തായിരുന്നു. അങ്ങനെയാണ്, പ്ലൂട്ടോയെ ഒരു ഗ്രഹമെന്ന നിര്‍വചനത്തില്‍ നിന്ന് ഒരു കുള്ളന്‍ ഗ്രഹത്തിലേക്ക് തരംതാഴ്ത്തിയത്.

'കുള്ളന്‍ ഗ്രഹവും' ഗ്രഹവും തമ്മിലുള്ള പ്രധാന വ്യത്യാസം രണ്ടാമത്തേത് അതിന്റെ ബഹിരാകാശ മേഖലയില്‍ ആധിപത്യം പുലര്‍ത്തുന്നില്ല എന്നതാണ്. 2006 ന് മുമ്പ്, ഒരു ഗ്രഹത്തെ രൂപപ്പെടുത്തുന്നതിനുള്ള ഔപചാരിക നിര്‍വചനം ഉണ്ടായിരുന്നില്ല.