ഇനി ചൊവ്വയെ ചുവന്ന ഗ്രഹമെന്നു വിളിക്കാന്‍ പറ്റുമോയെന്നു ശാസ്ത്രലോകത്തിനു സംശയം. കാരണം, നാസയില്‍ നിന്നുള്ള നിരീക്ഷണമനുസരിച്ച് ചൊവ്വയുടെ മുകള്‍ഭാഗം പച്ച നിറത്തില്‍ തിളങ്ങുന്നു. നാസയുടെ 'മാവെന്‍' പേടകമാണ് ഈ പ്രതിഭാസം പിടിച്ചെടുത്തത്. എന്നാല്‍, ബഹിരാകാശയാത്രികര്‍ക്ക് ഈ പച്ചനിറം കാണാനാവില്ല, കാരണം ഇത് അള്‍ട്രാവയലറ്റ് ലൈറ്റാണ്. മനുഷ്യനേത്രങ്ങളാല്‍ ഇതു കാണാനാകില്ല. ചൊവ്വയുടെ രാസപ്രവര്‍ത്തനങ്ങള്‍ കാരണമാണ് പച്ച നിറത്തില്‍ ചൊവ്വ തിളങ്ങുന്നതത്രേ. ഇതാദ്യമായാണ് ഇത്തരമൊരു യാഥാര്‍ത്ഥ്യം ശാസ്ത്രീയമായ വിധത്തില്‍ ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ക്കു മുന്നില്‍ അനാവരണം ചെയ്യുന്നത്.

ചൊവ്വയുടെ കാലാവസ്ഥയെക്കുറിച്ച് കൂടുതല്‍ വിശദമായ ഒരു ചിത്രം സൃഷ്ടിക്കാന്‍ ഈ കണ്ടെത്തല്‍ സഹായിക്കും. ഇത് 2030 കളില്‍ എപ്പോഴെങ്കിലും പുറപ്പെടുമെന്ന് പ്രതീക്ഷിക്കുന്ന ചൊവ്വയിലേക്കുള്ള ആദ്യത്തെ ക്രൂയിഡ് ദൗത്യങ്ങളെ സഹായിക്കും. ആഴ്ചകളോളം നീണ്ടുനില്‍ക്കുന്ന കൊടുങ്കാറ്റുകള്‍ ഒഴിവാക്കി ചൊവ്വയിലേക്കുള്ള ആദ്യത്തെ ക്രൂയിഡ് ദൗത്യത്തിന് നിലവില്‍ ലഭ്യമായതിനേക്കാള്‍ മികച്ച പ്രവചനങ്ങള്‍ ആവശ്യമാണെന്നു നാസയുടെ ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ വിശദീകരിച്ചു.

ഓരോ വൈകുന്നേരവും സൂര്യന്‍ അസ്തമിക്കുകയും താപനില മൈനസ് 79.6 ഡിഗ്രി ഫാരന്‍ഹീറ്റായി താഴുകയും ചെയ്യുമ്പോള്‍ മുകളിലെ അന്തരീക്ഷം അള്‍ട്രാവയലറ്റ് വെളിച്ചത്തില്‍ മൃദുവായി മിന്നിമറയുന്നുവെന്നാണ് ഇപ്പോള്‍ കണ്ടെത്തിയിരിക്കുന്നത്. ബോള്‍ഡറിലെ കൊളറാഡോ സര്‍വകലാശാലയിലെ ശാസ്ത്രജ്ഞന്‍ ഡോ. സക്കറിയ മില്‍ബി പറഞ്ഞു, ഞങ്ങള്‍ ചൊവ്വയിലേക്ക് മനുഷ്യരെ അയയ്ക്കാന്‍ തുടങ്ങുന്നതിനു മുന്നേ അന്തരീക്ഷത്തില്‍ എന്താണ് സംഭവിക്കുന്നതെന്ന് അറിയേണ്ടതുണ്ട്. മാവന്‍ (മാര്‍സ് അറ്റ്‌മോസ്ഫിയര്‍, അസ്ഥിര പരിണാമം) ബഹിരാകാശ പേടകത്തില്‍ നിന്നുള്ള ഡാറ്റ ഉപയോഗിച്ച് ടീം ആദ്യമായി റെഡ് പ്ലാനറ്റിന്റെ അന്തരീക്ഷത്തെ മാപ്പ് ചെയ്തു.

ചൊവ്വയുടെ മധ്യരേഖയ്ക്ക് തൊട്ട് മുകളിലുള്ള അന്തരീക്ഷത്തില്‍ അപ്രതീക്ഷിതമായി ശോഭയുള്ള സ്ഥലമാണ് ഇപ്പോള്‍ തിരിച്ചറിഞ്ഞിരിക്കുന്നത്. പക്ഷേ അത് എന്താണെന്നോ അത് പ്രത്യക്ഷപ്പെടാന്‍ കാരണമെന്താണെന്നോ അവര്‍ക്ക് അറിയില്ല. ഭൂമിക്കപ്പുറത്ത് ഏറ്റവുമധികം പഠിച്ച ഗ്രഹമായിരുന്നിട്ടും ചൊവ്വയ്ക്ക് ഇപ്പോഴും ചില ആശ്ചര്യങ്ങള്‍ ഉണ്ടെന്ന് പ്രമുഖ ശാസ്ത്രജ്ഞന്‍ പ്രൊഫസര്‍ നിക്ക് ഷ്‌നൈഡര്‍ പറഞ്ഞു. പച്ച തിളക്കം ഭൂമിയിലും ശുക്രനിലും കാണപ്പെടുന്ന സമാന തിളക്കങ്ങളോട് സാമ്യമുള്ളതാണ്. തുടക്കത്തില്‍ യൂറോപ്യന്‍ ബഹിരാകാശ ഏജന്‍സിയുടെ മാര്‍സ് എക്‌സ്പ്രസ് മിഷന്‍ 2003 ല്‍ ഇത് കണ്ടെത്തിയെങ്കിലും ഇതു കൃത്യമായി നിര്‍വചിക്കപ്പെട്ടിരുന്നില്ല. ഇപ്പോള്‍ ഇത് വിശദമായി വിശകലനം ചെയ്യുകയും നിരന്തരം ചലനാത്മകവും വികസിച്ചുകൊണ്ടിരിക്കുന്നതുമാണെന്ന് വെളിപ്പെടുത്തുകയും ചെയ്തു. 

2014 ല്‍ മാവന്‍ വന്നതോടെ ജ്യോതിശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ക്ക് ഗ്രഹം കറങ്ങുമ്പോള്‍ ഒരു ദിവസം അഞ്ച് തവണ ഒരു പൂര്‍ണ്ണ ചിത്രം എടുക്കാന്‍ കഴിഞ്ഞുമെന്ന് ഷ്‌നൈഡര്‍ പറഞ്ഞു. ഷ്‌നൈഡറിന്റെ ലാബില്‍ രൂപകല്‍പ്പന ചെയ്ത് നിര്‍മ്മിച്ച മാവന്റെ ഇമേജിംഗ് അള്‍ട്രാവയലറ്റ് സ്‌പെക്ട്രോഗ്രാഫ് (ഐയുവിഎസ്) ഉപകരണം 3,700 മൈല്‍ അകലെ നിന്നാണ് ചൊവ്വയെ സ്‌കാന്‍ ചെയ്തത്. വിദൂരത്തുള്ള ആ റെക്കോര്‍ഡിംഗുകള്‍ ഗ്രഹത്തിലുടനീളമുള്ള നൈറ്റ് ഗ്ലോയുടെ പാത മുഴുവന്‍ കണ്ടെത്താന്‍ സഹായിച്ചു. അന്തരീക്ഷത്തിലെ ഉയര്‍ന്ന വായുപ്രവാഹങ്ങളായ റെഗോലിത്ത് ചൊവ്വയിലെ മണ്ണില്‍ നിന്ന് 40 മൈല്‍ വരെ ഉയരുമ്പോള്‍ പ്രഭാവലയം ദൃശ്യമാകുമെന്ന് ഡോ. മില്‍ബി പറഞ്ഞു. ചൊവ്വയുടെ കാലാവസ്ഥയെക്കുറിച്ച് കൂടുതല്‍ വിശദമായ ഒരു ചിത്രം സൃഷ്ടിക്കാന്‍ ഈ കണ്ടെത്തല്‍ സഹായിക്കും. ഇങ്ങനെ സംഭവിക്കുമ്പോള്‍, നൈട്രജനും ഓക്‌സിജന്‍ ആറ്റങ്ങളും സംയോജിച്ച് നൈട്രിക് ഓക്‌സൈഡിന്റെ തന്മാത്രകളായി മാറുന്നു, ഈ പ്രതിപ്രവര്‍ത്തനമാണ് അള്‍ട്രാവയലറ്റ് പ്രകാശത്തിന്റെ കാതലായി മാറുന്നത്. മറ്റൊരു വിധത്തില്‍ പറഞ്ഞാല്‍, അന്തരീക്ഷം കുറയുമ്പോള്‍ ചൊവ്വ തിളങ്ങുന്നു, ഡോ. മില്‍ബി വിശദീകരിച്ചു.

ഭൂമിയിലെന്നപോലെ അവയ്ക്കും മറ്റു ധാതുക്കള്‍ക്കൊപ്പം മാറാന്‍ കഴിയും. ഉദാഹരണത്തിന്, ഗ്രഹത്തിന്റെ വടക്കന്‍, തെക്കന്‍ ശൈത്യകാലങ്ങളില്‍ നൈറ്റ് ഗ്ലോ ഏറ്റവും തിളക്കമുള്ളതായി തോന്നുന്നു. മധ്യരേഖയില്‍ നിന്നും ചൊവ്വയുടെ ധ്രുവങ്ങളിലേക്ക് ചൂടുള്ള പ്രവാഹങ്ങള്‍ ഒഴുകുമ്പോഴാണ് ഇത്. ഗ്രഹത്തിന്റെ അന്തരീക്ഷം എങ്ങനെ പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്നുവെന്നതിന്റെ കമ്പ്യൂട്ടര്‍ മോഡലുകള്‍ മെച്ചപ്പെടുത്തുന്നതിനും കൂടുതല്‍ കൃത്യമായ പ്രവചനങ്ങളിലേക്ക് നയിക്കുന്നതിനും ശാസ്ത്രജ്ഞരെ ഈ നിരീക്ഷണങ്ങള്‍ സഹായിക്കുമെന്ന് ഷ്‌നൈഡര്‍ പറഞ്ഞു.