പത്തു ദിവസത്തെ എന്റെ സോളോ വിയറ്റ്നാം യാത്ര ആരംഭിക്കുന്നത് ഹാനോയ് നഗരത്തിൽ നിന്നാണ്. വൈകീട്ട് 6 ന് ഹാനോയി വിമാനത്താവളത്തിൽ വന്നിറങ്ങിയ ഞാൻ ഒരു മാസത്തേക്ക് 60 ജിബി കിട്ടുന്ന 4G സിം എടുത്തു വിമാനത്താവളത്തിൽ നിന്നും  പുറത്തിറങ്ങി.   നഗരത്തിലേക്ക്  30  കിലോമീറ്റർ  ദൂരമുണ്ട് . കാറിൽ  പോയാൽ അധികചിലവാണ്. പുറത്തിറങ്ങി എനിക്കുപോകേണ്ട സ്ഥലത്തേക്ക് ബസ്  അന്വേഷിച്ചു . അപ്പോൾ തന്നെ രണ്ടു  കാര്യങ്ങൾ മനസ്സിലായി. ഇവിടെയുള്ള ഭൂരിപക്ഷം  ആളുകൾക്കും അടിസ്ഥാന ഇംഗ്ലീഷ്  പോലുമറിയില്ല. രണ്ടാമതായി ഇവിടെ  ഗതാഗത സൗകര്യങ്ങൾ  വളരെ കുറവാണ് . എന്നാലും ആംഗ്യവും  ഗോഷ്ഠിയും കാണിച്ച് അന്വേഷിച്ചറിഞ്ഞ് നഗരത്തിലേക്കുള്ള ഒരു ബസിൽ ഞാൻ കയറി. ബസ്  എന്ന്  പറയാൻ  പറ്റില്ല. പ്രൈവറ്റ് വാൻ.

ഗൂഗിൾ  മാപ്പ്  വെച്ച്  ഏകദേശം  എനിക്ക് പോകേണ്ട സ്ഥലത്തിന്  അടുത്തിറങ്ങി. ആ നഗരം ചുറ്റി കണ്ട് മുൻപേ ബുക്ക് ചെയ്ത ട്രാവെൽസ് അനേഷിച്ചു കണ്ടുപിടിച്ചു. 10. 30 ന് സാപ്പയിലേക്ക് ബസ് കയറി. 5 മണിക്കൂർ യാത്ര . രാവിലെ 4 .30 ക്കെ ബസ് സാപ്പയിലെത്തി. ഡിസംബറിലെ കുത്തുന്ന തണുപ്പ്. ഏകദേശം 6.30 വരെ ബസിൽ തന്നെ കിടന്നുറങ്ങി . അവിടെ നിന്ന് ഏകദേശം 3 KM അകലെയാണ് ഞാൻ ബുക്ക് ചെയ്‍ത ഹോട്ടൽ. 1 ലക്ഷം വിയറ്റ്നാം ഡോങ്ക് (400 രൂപ ) കൊടുത്ത് അവിടെ നിന്ന് ഒരു ദിവസത്തേക്ക് ബൈക്ക് വാടകക്കെടുത്തു ..

ഒട്ടും സമയം കളയാതെ, ഫ്രഷ് ആയി ഏകദേശം 8 മണിക്ക് കറക്കം തുടങ്ങി. നോർത്ത് വിയറ്റ്നാം യാത്ര തുടങ്ങുകയാണ്. "ലാവോ ചായ്" എന്ന ഗ്രാമത്തിലേക്കാണ് പോകുന്നത് . ഇവിടെ വലതു വശത്തൂടെയാണ് വണ്ടി ഓടിക്കേണ്ടത് . ആദ്യം എനിക്ക് കുറച്ചു ബുദ്ധിമുട്ടുണ്ടായി . ഹനോയി തലസ്ഥാനത്ത് നിന്ന് 350 കിലോമീറ്റർ അകലെയുള്ള നോർത്ത് വെസ്റ്റ് വിയറ്റ്നാമിലെ ഒരു നഗരമാണ് സാപ്പ, മനോഹരമായ ഫാൻസിപാൻ പർവതത്തിന്റെ ചുവട്ടിലുള്ള ഈ സ്ഥലം ടെറസ്‍ഡ് വയലുകൾക്ക് പ്രസിദ്ധമാണ്. ചൈനാ അതിർത്തിക്ക് സമീപമാണ് ഈ പ്രദേശം. ചൈനയിൽ നിന്നുള്ള ഈ ന്യൂനപക്ഷ വിഭാഗങ്ങൾ പതിനെട്ടാം നൂറ്റാണ്ടിൽ വടക്കുപടിഞ്ഞാറൻ വിയറ്റ്നാമിലെ പർവതപ്രദേശത്ത് സ്ഥിരതാമസമാക്കി, അവരുടെ പിന്മുറക്കാരാണ് ഈ ഗോത്ര വിഭാഗങ്ങൾ. 

ലോകത്തിലെ ഏറ്റവും മനോഹരമായ ടെറസ്‍ഡ് ഫീൽഡുകളിലൊന്നായി സാപ്പായിലെ ടെറസ്‍ഡ് ഫീൽഡുകൾ അംഗീകരിക്കപ്പെട്ടു. നൂറുകണക്കിന് വർഷങ്ങളായി അവ നിലനിൽക്കുന്നുണ്ട്. ഹാ നി, എച്ച് മോംഗ്, ഡാവോ തുടങ്ങിയ വംശീയ ന്യൂനപക്ഷ വിഭാഗങ്ങൾ സൃഷ്ടിച്ചതാണ് ഇവ. ഈ ന്യൂനപക്ഷ ഗ്രൂപ്പുകൾക്ക് ഓരോരുത്തർക്കും അവരവരുടെ തനതായ ഭാഷയും ആചാരങ്ങളും ഉണ്ട്. ചായ്, ക്യാറ്റ് ക്യാറ്റ് ഗ്രാമങ്ങൾ, അവിശ്വസനീയമായ എംബ്രോയിഡറിക്ക് പേരുകേട്ടതാണ്, പരമ്പരാഗത വസ്ത്രങ്ങൾ കൊണ്ട് പൂക്കൾ കൊണ്ട് അലങ്കരിച്ച നീളൻ ബ്ലൗസുകൾ, കാലുകൾക്ക് ചുറ്റും സ്‍കാർഫുകൾ, നീല തലപ്പാവ് എന്നിവ ഇവരുടെ വസ്ത്രധാരണരീതിയാണ്

കുറച്ചു സമയം  അവിടുത്തെ  കോളേജിൽ നിന്ന്  വന്ന യുവാക്കളുടെ ബൈക്ക്  യാത്രാസംഘം അവരുടെ ഒപ്പം എന്നെയും കൂട്ടി . പാട്ടും തമാശയുമായി അവർ യാത്ര  ആസ്വദിക്കുന്നു. ഞാനും  അവരോടൊപ്പം. വഴികൾ  കണ്ടുപിടിക്കാൻ  അവർ  ഇനിക്ക് വലിയ  സഹായവുമായി .   പൊന്നു വിളയുന്ന ആയിരകണക്കിന് ഏക്കർ വയൽ അഗാധ ഗർത്തമാകും വിധം മണ്ണെടുത്തു നശിപ്പിച്ച നാട്ടിൽ നിന്നും വരുന്ന എനിക്ക്, വലിയ പർവ്വത നിരകളിലെ മലമടക്കുകളിൽ ചെയ്യുന്ന ടെറസ് നെൽകൃഷി അത്ഭുതം മാത്രമല്ല, ആവേശവും പുതിയ അറിവുംകൂടിയായിരുന്നു . 

പ്രധാനമായും സാപ്പയിലെ ടാ വാൻ, ലാവോ ചായ് എന്നിവിടങ്ങളിലെ ടെറസ്ഡ് വയലുകളും , ജീവിതവും കാണാനാണ് ബൈക്കെടുത്ത് ഞാൻ പോയത്. നമ്മുടെ നിരന്ന കണ്ടങ്ങളിൽ തന്നെ വെള്ളം നിറക്കുന്നത് പണിയാണ്. അപ്പോഴാണ് ഇവർ വലിയ പർവ്വത മടക്കുകകളിലെ ഈ കണ്ടങ്ങളിൽ വെള്ളം നിരക്കുന്നതും ഞാറു നടുന്നതും വളം മരുന്ന് നൽകി കൊയ്തെടുക്കുന്നതും . താഴോട്ട് ഇറങ്ങി ഒന്ന് മേലെ വരാൻ തന്നെ മണിക്കൂർ സമയം എടുക്കും. മനുഷ്യാധ്വാനത്തിന്റെ വിസ്മയം തന്നെ !!! . ഡിസംബർ മാസമായതിനാൽ ഇപ്പോൾ കൃഷിയിറക്കിയിട്ടില്ല. കാരണം അധികം വൈകാതെ ഈ മലമടക്കുകളെല്ലാം മഞ്ഞു മൂടി പോകുന്നതിനാൽ കൃഷി നശിക്കും . അതുകൊണ്ടുതന്നെ ഇവിടുത്തെ യഥാർത്ഥ സൗന്ദര്യം കാണാൻ സാധിക്കില്ല എന്ന വിഷമം ഉണ്ട് .

ടാ വാൻ, ലാവോ ചായ്, ബാൻ ഡെൻ, ട്രംഗ് ചായ്, ടാ ഫിൻ എന്നിവിടങ്ങളിൽ നൂറുകണക്കിന് ഹെക്ടറുകളുള്ള ടെറസ്ഡ് ഫീൽഡുകൾ ഉണ്ട്. കാർഷിക മേഖലയിൽ, ചരിഞ്ഞ വിമാനത്തിന്റെ ഒരു ഭാഗമാണ് ടെറസ്, കൂടുതൽ ഫലപ്രദമായ കൃഷിയുടെ ആവശ്യങ്ങൾക്കായി അത് തുടർച്ചയായി പിന്നോട്ട് പോകുന്ന പരന്ന പ്രതലങ്ങളിലോ പ്ലാറ്റ്ഫോമുകളിലോ മുറിച്ചുമാറ്റിയിരിക്കുന്നു, ഇത് പടികളുമായി സാമ്യമുള്ളതാണ്. അതിനാൽ ഇത്തരത്തിലുള്ള ലാൻഡ്സ്കേപ്പിംഗിനെ ടെറസിംഗ് എന്ന് വിളിക്കുന്നു. നമ്മുടെ നാട്ടിലെ മലമ്പ്രദേശത്തു സായിപ്പിന്റെ അധിനിവേശത്താൽ കാപ്പിയും തേയിലയും റബ്ബറും ഏലവും വ്യാപിപ്പിച്ചപ്പോൾ പാശ്ചാത്യ അധിനിവേശത്തിന്റെ പിടിയിൽ പെടാത്ത ഇവിടുത്തെ തനതു വംശീയ ന്യൂനപക്ഷ വിഭാഗങ്ങൾ ഇവിടുത്തെ പര്‍വ്വതനിരകൾ കണ്ടങ്ങൾ നിറഞ്ഞ മലമടക്കുകളാക്കി . അവിടം ചേറുണ്ടാക്കി, ആ ചേറിൽ അവരുടെ ചോറും സംസ്കാരവും വളർത്തി.

മലയോരം അല്ലെങ്കിൽ പർവതപ്രദേശങ്ങളിൽ കൃഷിചെയ്യാൻ ടെറസ് പടികൾ സാധാരണയായി ഉപയോഗിക്കുന്നു. മട്ടുപ്പാവുകൾ മണ്ണൊലിപ്പും ഉപരിതലത്തിന്റെ ഒഴുക്കും കുറയുന്നു, മാത്രമല്ല നെല്ല് പോലുള്ള ജലസേചനം ആവശ്യമുള്ള വളരുന്ന വിളകളെ പിന്തുണയ്ക്കാൻ ഇത് ഉപയോഗിച്ചേക്കാം. കുത്തനെയുള്ള സവിശേഷത കാരണം, ഫലഭൂയിഷ്ഠമായ മണ്ണ് സൃഷ്ടിച്ചത് ഗ്രാനൈറ്റ് പാറകളും പർവത പാറകളുമാണ്. പലപ്പോഴും വെള്ളം സംഭരിക്കുന്നു,സാ പാ മേഖലയിലെ പ്രകൃതിദൃശ്യങ്ങൾ ന്യൂനപക്ഷ ജനങ്ങളും പ്രകൃതിയും തമ്മിലുള്ള ബന്ധത്തെ പ്രതിഫലിപ്പിക്കുന്നു. -1 ഡിഗ്രി സെൽഷ്യസ് മുതൽ 29 ഡിഗ്രി സെൽഷ്യസ് വരെ ഉയർന്ന താപനിലയുള്ളതിനാൽ, വേനൽക്കാലത്ത് സാപ്പയുടെ കാലാവസ്ഥ മിതമായതും ചാറ്റൽമഴയുമാണ്, അതേസമയം ശൈത്യകാലത്ത് തണുപ്പും മൂടൽമഞ്ഞും ആയിരിക്കും. അതുകൊണ്ടാണ് പ്രദേശത്ത് ഒരു വർഷത്തിൽ ഒരു അരി സീസൺ മാത്രമേ ഉള്ളൂ.

ഏപ്രിൽ, മെയ് മാസങ്ങളിൽ ഒരു പുതിയ വിളയ്‌ക്കായി തയ്യാറെടുക്കുന്നതിനായി പ്രദേശവാസികൾ തങ്ങളുടെ പാടങ്ങളിൽ വെള്ളം നനയ്ക്കുമ്പോൾ, ടെറസഡ് വയലുകളുടെ ഉപരിതലം കണ്ണാടി പോലെ തിളങ്ങുന്നു, ചുവന്ന തവിട്ടുനിറത്തിലുള്ള മണ്ണിന്റെ വ്യത്യാസത്തെ പ്രതിഫലിപ്പിക്കുന്നു. ജൂൺ, ജൂലൈ മാസങ്ങളിൽ, പൂർണ്ണമായും വയലുകൾ പച്ചക്കുന്നു . സെപ്റ്റംബർ മുതൽ ഒക്ടോബർ വരെ ഏകദേശം 1 - 2 ആഴ്ചകളിൽ, സാപ്പ വിളവെടുപ്പ് കാലത്താണ്. ആ സമയത്ത്, അരി പഴുത്തതാണ്, ശരത്കാല സൂര്യപ്രകാശത്തിൽ മഞ്ഞനിറമാവുകയും വീഴാൻ തുടങ്ങുകയും ചെയ്യുന്നു.

കൊയ്തെടുക്കലാണ് ആദ്യത്തെ വിളവെടുപ്പ്. അരിവാൾ അല്ലെങ്കിൽ കൈകൊണ്ട് അരിവാൾ പോലുള്ള ലളിതമായ കൈ ഉപകരണങ്ങൾ ഉപയോഗിച്ചാണ് നെല്ല് കൊയ്യുന്നത് .അക്കാലത്ത്, ടെറസ്ഡ് നെൽപാടങ്ങൾ പച്ച പർവത ചരിവുകൾക്ക് മുകളിലൂടെ കാറ്റിൽ പറക്കുന്ന സ്വർണ്ണ സിൽക്ക് സ്കാർഫുകൾ പോലെ കാണപ്പെടുന്നു, അല്ലെങ്കിൽ ആകാശത്തേക്കുള്ള സ്വർണ്ണ ഗോവണി പോലെ കാണപ്പെടുന്നു, ഇത് പർവതപ്രദേശത്തെ അതിശയിപ്പിക്കുന്ന വിധം മനോഹരമാക്കുന്നു. വിയറ്റ്നാം ഹൈലൈറ്റ് ടൂറിലെ ഏറ്റവും മികച്ച അനുഭവമാണിത്. വിനോദസഞ്ചാരികൾക്ക് മറ്റൊരു ലോകത്ത് നഷ്ടപ്പെട്ടതായി തോന്നിയാൽ അത് വിശ്വസനീയമാണ്.

കൊയ്ത്തിന് ശേഷം കൃഷിക്കാർ മെതിക്കാൻ മുള സ്ക്രീനുകളോ മരം പ്ലാറ്റ്ഫോമോ ഉപയോഗിക്കുന്നു. ധാന്യത്തെ വൈക്കോലിൽ നിന്ന് വേർതിരിക്കുന്ന പ്രക്രിയയാണിത്. പരമ്പരാഗത കാർഷിക സമ്പ്രദായമായി അവർ വയലുകളിൽ സ്വമേധയാ ഒഴുകുന്നു. അധ്വാനത്തിന്റെ സൗന്ദര്യമാണ് ഇത് , അത് സാപ്പയുടെ ലാൻഡ്സ്കേപ്പിൽ പ്രചോദനം നൽകുന്നു . ഈ പ്രദേശത്തെ ഉയർന്ന ഈർപ്പവും മഴയും കാരണം രാസ കാലാവസ്ഥ വ്യാപകമാണ്. ഇത് മണ്ണിന്റെ കളിമൺ സ്വഭാവത്തിൽ പ്രതിഫലിക്കുന്നു.

ഫാൻസിപാൻ പർവതത്തിന്റെ നിഴലില്‍ അല്ലാതെ സാപ്പയിലും ലാവോ കായിയിലും എവിടെയും ട്രെക്കിംഗ് നടത്തുക പ്രയാസമാണ്. 1.95 മൈൽ ഉയരത്തിൽ, വിയറ്റ്നാം, ലാവോസ്, കംബോഡിയ എന്നിവിടങ്ങളിലെ ഏറ്റവും ഉയരമുള്ള കൊടുമുടിയാണ് ഫാൻസിപാൻ പർവ്വതം, “ഇന്തോ ചൈനയിലെ മേൽക്കൂര” എന്ന വിളിപ്പേരിൽ ഈ പർവ്വതം അറിയപ്പെടുന്നു. വിയറ്റ്നാമിലെ ഏറ്റവും ഉയരം കൂടിയ പർവ്വതമായ ഫാൻസിപാൻ പർവ്വതത്തിന്റെ ഉയരം 3143 മീറ്റർ ആണ്. സാപ്പയിൽ ക്യാറ്റ് - ക്യാറ്റ് വില്ലേജും , നഗരവും ചുറ്റി കണ്ട് , രാത്രി അവരുടെ പ്രധാന ഭക്ഷണങ്ങളിൽ ഒന്നായ "ഒച്ചിനെ " യും അകത്താക്കി സുഖമായി ഉറങ്ങി.