ചൊവ്വയില്‍ ഉപ്പുതടാകം, ഗവേഷകര്‍ ആവേശത്തില്‍, ജീവനുണ്ടാകാനും സാധ്യത !

First Published 30, Sep 2020, 4:04 PM

ചൊവ്വയില്‍ ഉപ്പുതടാകത്തിന്റെ സാന്നിധ്യം ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ തിരിച്ചറിഞ്ഞു. മുന്‍പ് കണ്ടെത്തിയ ദക്ഷിണധ്രുവ ഭാഗത്തെ ഐസ് പാളികള്‍ക്കു താഴെയായി ആറ് മൈല്‍ നീളത്തിലാണ് ഉപ്പിന്റെ സാന്നിധ്യമുള്ള ജലതടാകങ്ങള്‍ പുതിയതായി കണ്ടെത്തിയിരിക്കുന്നത്. യൂറോപ്യന്‍ ബഹിരാകാശ ഏജന്‍സിയുടെ മാര്‍സ് എക്‌സ്പ്രസ് ബഹിരാകാശ പേടകത്തിലെ ശാസ്ത്രീയ ഉപകരണമായ മാര്‍സിസില്‍ നിന്നുള്ള ഒരു റഡാര്‍ ഡാറ്റ അന്താരാഷ്ട്ര സംഘം പരിശോധിച്ചതില്‍ നിന്നാണ് ഇതു വ്യക്തമായത്. ഭൂകമ്പം പ്രവചിക്കാന്‍ സഹായിക്കുന്ന 'സീസ്മിക് പ്രോസ്‌പെക്ടിംഗിന്' സമാനമായ രീതിയില്‍ നടത്തിയ അന്വേഷണത്തിലാണ് ജലതടാകത്തിന്റെ സാന്നിധ്യം സ്ഥിരീകരിച്ചത്. ഈ രീതി റേഡിയോ തരംഗങ്ങളിലൂടെ ഭൗമശാസ്ത്ര ഘടനകളെ പഠിക്കാന്‍ ഉപയോഗിക്കുന്നു.

<p>ചുവന്ന ഗ്രഹത്തിന്‍റെ ദക്ഷിണധ്രുവത്തിനടുത്തുള്ള പ്രദേശമായ അള്‍ട്ടിമി സ്‌കോപ്പുലിയില്‍, തീവ്രമായ സാഹചര്യങ്ങളില്‍ സൂക്ഷ്മജീവികളുടെ ജീവന്‍ നിലനിര്‍ത്താന്‍ കഴിവുള്ള തടാകങ്ങള്‍ അവര്‍ കണ്ടെത്തി. തടാകങ്ങളിലെ സൂക്ഷ്മജീവികളില്‍ തീവ്രമായ ചൂട്, ഉയര്‍ന്ന അസിഡിറ്റി അന്തരീക്ഷം, കടുത്ത മര്‍ദ്ദം, കടുത്ത തണുപ്പ് എന്നിവ ഉള്‍ക്കൊള്ളാന്‍ കഴിയുന്ന എക്‌സ്‌ട്രോമോഫിലുകള്‍ ഉള്‍പ്പെടാമെന്നു ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ അനുമാനിക്കുന്നു. ഇത്തരത്തില്‍ ആദ്യത്തെ തടാകം കണ്ടെത്തിയത് 2018-ലാണ്. തുടര്‍ന്നു റെഡ് പ്ലാനറ്റില്‍ കണ്ടെത്തിയ ആദ്യത്തെ 'അന്യഗ്രഹ' ജലമാണ് ഇപ്പോഴത്തേത്.</p>

ചുവന്ന ഗ്രഹത്തിന്‍റെ ദക്ഷിണധ്രുവത്തിനടുത്തുള്ള പ്രദേശമായ അള്‍ട്ടിമി സ്‌കോപ്പുലിയില്‍, തീവ്രമായ സാഹചര്യങ്ങളില്‍ സൂക്ഷ്മജീവികളുടെ ജീവന്‍ നിലനിര്‍ത്താന്‍ കഴിവുള്ള തടാകങ്ങള്‍ അവര്‍ കണ്ടെത്തി. തടാകങ്ങളിലെ സൂക്ഷ്മജീവികളില്‍ തീവ്രമായ ചൂട്, ഉയര്‍ന്ന അസിഡിറ്റി അന്തരീക്ഷം, കടുത്ത മര്‍ദ്ദം, കടുത്ത തണുപ്പ് എന്നിവ ഉള്‍ക്കൊള്ളാന്‍ കഴിയുന്ന എക്‌സ്‌ട്രോമോഫിലുകള്‍ ഉള്‍പ്പെടാമെന്നു ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ അനുമാനിക്കുന്നു. ഇത്തരത്തില്‍ ആദ്യത്തെ തടാകം കണ്ടെത്തിയത് 2018-ലാണ്. തുടര്‍ന്നു റെഡ് പ്ലാനറ്റില്‍ കണ്ടെത്തിയ ആദ്യത്തെ 'അന്യഗ്രഹ' ജലമാണ് ഇപ്പോഴത്തേത്.

<p>2018 ലെ കണ്ടെത്തല്‍ ഇന്നും നിലനില്‍ക്കുന്ന ചൊവ്വയിലെ ദ്രാവക ജലത്തിന്റെ ആദ്യത്തെ തെളിവായിരുന്നു. ഇത് സൂക്ഷ്മജീവികളുടെ വളര്‍ച്ചയ്ക്ക് അനുയോജ്യമാണെന്ന് പരിസ്ഥിതി ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ പറയുന്നു. ഇതേ പ്രദേശത്തെ പുതിയ തടാകങ്ങള്‍ 'സമീപത്തുള്ള മറ്റ് നനവുള്ള പ്രദേശങ്ങളുടെ സാന്നിധ്യത്തിന്റെ' സൂചകമാണെന്ന് ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ പറയുന്നു. ദ്രാവക ജലത്തിന്റെ സാന്നിധ്യം സൂചിപ്പിക്കുന്ന വലിയ 'റിഫ്‌ലെക്റ്റീവ് പെര്‍മിറ്റിവിറ്റി മൂല്യങ്ങള്‍' ഉള്ള റഡാര്‍ ഡാറ്റ ഉപയോഗിച്ചാണ് ഇപ്പോള്‍ മാപ്പ് സൃഷ്ടിച്ചത്. ഹിമപാളിയുടെ കീഴില്‍ ഒരു അഗ്‌നിപര്‍വ്വതം ഉള്ളത് പോലുള്ള അസാധാരണമായ അവസ്ഥകളാണ് ഒരൊറ്റ ഉപ-ഗ്ലേഷ്യല്‍ തടാകത്തിന്റെ നിലനില്‍പ്പിന് കാരണമെന്ന് മാര്‍സിസ് പരീക്ഷണത്തിന്റെ പ്രധാന അന്വേഷകന്‍ റോബര്‍ട്ടോ ഒറോസി പറഞ്ഞു.</p>

2018 ലെ കണ്ടെത്തല്‍ ഇന്നും നിലനില്‍ക്കുന്ന ചൊവ്വയിലെ ദ്രാവക ജലത്തിന്റെ ആദ്യത്തെ തെളിവായിരുന്നു. ഇത് സൂക്ഷ്മജീവികളുടെ വളര്‍ച്ചയ്ക്ക് അനുയോജ്യമാണെന്ന് പരിസ്ഥിതി ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ പറയുന്നു. ഇതേ പ്രദേശത്തെ പുതിയ തടാകങ്ങള്‍ 'സമീപത്തുള്ള മറ്റ് നനവുള്ള പ്രദേശങ്ങളുടെ സാന്നിധ്യത്തിന്റെ' സൂചകമാണെന്ന് ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ പറയുന്നു. ദ്രാവക ജലത്തിന്റെ സാന്നിധ്യം സൂചിപ്പിക്കുന്ന വലിയ 'റിഫ്‌ലെക്റ്റീവ് പെര്‍മിറ്റിവിറ്റി മൂല്യങ്ങള്‍' ഉള്ള റഡാര്‍ ഡാറ്റ ഉപയോഗിച്ചാണ് ഇപ്പോള്‍ മാപ്പ് സൃഷ്ടിച്ചത്. ഹിമപാളിയുടെ കീഴില്‍ ഒരു അഗ്‌നിപര്‍വ്വതം ഉള്ളത് പോലുള്ള അസാധാരണമായ അവസ്ഥകളാണ് ഒരൊറ്റ ഉപ-ഗ്ലേഷ്യല്‍ തടാകത്തിന്റെ നിലനില്‍പ്പിന് കാരണമെന്ന് മാര്‍സിസ് പരീക്ഷണത്തിന്റെ പ്രധാന അന്വേഷകന്‍ റോബര്‍ട്ടോ ഒറോസി പറഞ്ഞു.

<p>തടാകങ്ങളുടെ കണ്ടെത്തല്‍ സൂചിപ്പിക്കുന്നത് അവയുടെ രൂപവത്കരണ പ്രക്രിയ താരതമ്യേന ലളിതവും സാധാരണവുമാണെന്നും ചൊവ്വയുടെ പ്രതലത്തില്‍ ഭൂരിഭാഗം പ്രദേശത്തും ഈ രീതിയിലുള്ള തടാകങ്ങള്‍ നിലവിലുണ്ടെന്നുമാണ്. 'ഇക്കാരണത്താല്‍, ചൊവ്വയ്ക്ക് സാന്ദ്രമായ അന്തരീക്ഷം, മിതമായ കാലാവസ്ഥ, ഉപരിതലത്തില്‍ ദ്രാവക ജലത്തിന്റെ സാന്നിധ്യത്താല്‍ ജീവജാലങ്ങളെ ഇപ്പോഴും നിലനിര്‍ത്താന്‍ കഴിയും.' ജര്‍മ്മനിയിലെ ബ്രെമെനിലെ ജേക്കബ്‌സ് സര്‍വകലാശാലയിലെ റോബര്‍ട്ടോ ഒറോസി വ്യക്തമാക്കി.<br />
&nbsp;</p>

തടാകങ്ങളുടെ കണ്ടെത്തല്‍ സൂചിപ്പിക്കുന്നത് അവയുടെ രൂപവത്കരണ പ്രക്രിയ താരതമ്യേന ലളിതവും സാധാരണവുമാണെന്നും ചൊവ്വയുടെ പ്രതലത്തില്‍ ഭൂരിഭാഗം പ്രദേശത്തും ഈ രീതിയിലുള്ള തടാകങ്ങള്‍ നിലവിലുണ്ടെന്നുമാണ്. 'ഇക്കാരണത്താല്‍, ചൊവ്വയ്ക്ക് സാന്ദ്രമായ അന്തരീക്ഷം, മിതമായ കാലാവസ്ഥ, ഉപരിതലത്തില്‍ ദ്രാവക ജലത്തിന്റെ സാന്നിധ്യത്താല്‍ ജീവജാലങ്ങളെ ഇപ്പോഴും നിലനിര്‍ത്താന്‍ കഴിയും.' ജര്‍മ്മനിയിലെ ബ്രെമെനിലെ ജേക്കബ്‌സ് സര്‍വകലാശാലയിലെ റോബര്‍ട്ടോ ഒറോസി വ്യക്തമാക്കി.
 

<p>അള്‍ട്ടിമി സ്‌കോപുലിയില്‍ നിന്ന് 134 റഡാര്‍ പ്രൊഫൈലുകളില്‍ നിന്ന് നേടിയ ഡാറ്റയിലാണ് ഈ വിശകലനം നടത്തിയത്. യൂറോപ്യന്‍ ബഹിരാകാശ ഏജന്‍സിയുടെ മാര്‍സ് എക്‌സ്പ്രസ് അന്വേഷണത്തില്‍ നിന്നുള്ള ഡാറ്റ ഉപയോഗിച്ചാണ് പുതിയ ജലാശയങ്ങള്‍ കണ്ടെത്തിയത്, ഇത് 2003 മുതല്‍ റെഡ് പ്ലാനറ്റിനെ പരിക്രമണം ചെയ്യുകയും 2005 വേനല്‍ക്കാലത്ത് വിവരങ്ങള്‍ ശേഖരിക്കാന്‍ ആരംഭിക്കുകയും ചെയ്തു. ഗ്രഹത്തിന്റെ ധ്രുവീയ മഞ്ഞുപാളികള്‍ പര്യവേക്ഷണം ചെയ്യുന്നതിനായി ഗവേഷകര്‍ പേടകത്തിന്റെ മാര്‍സ് അഡ്വാന്‍സ്ഡ് റഡാര്‍, ഉപരിതല, അയണോസ്ഫിയര്‍ സൗണ്ടിംഗ് (മാര്‍സിസ്) ഉപകരണം ഉപയോഗിച്ചു.<br />
&nbsp;</p>

അള്‍ട്ടിമി സ്‌കോപുലിയില്‍ നിന്ന് 134 റഡാര്‍ പ്രൊഫൈലുകളില്‍ നിന്ന് നേടിയ ഡാറ്റയിലാണ് ഈ വിശകലനം നടത്തിയത്. യൂറോപ്യന്‍ ബഹിരാകാശ ഏജന്‍സിയുടെ മാര്‍സ് എക്‌സ്പ്രസ് അന്വേഷണത്തില്‍ നിന്നുള്ള ഡാറ്റ ഉപയോഗിച്ചാണ് പുതിയ ജലാശയങ്ങള്‍ കണ്ടെത്തിയത്, ഇത് 2003 മുതല്‍ റെഡ് പ്ലാനറ്റിനെ പരിക്രമണം ചെയ്യുകയും 2005 വേനല്‍ക്കാലത്ത് വിവരങ്ങള്‍ ശേഖരിക്കാന്‍ ആരംഭിക്കുകയും ചെയ്തു. ഗ്രഹത്തിന്റെ ധ്രുവീയ മഞ്ഞുപാളികള്‍ പര്യവേക്ഷണം ചെയ്യുന്നതിനായി ഗവേഷകര്‍ പേടകത്തിന്റെ മാര്‍സ് അഡ്വാന്‍സ്ഡ് റഡാര്‍, ഉപരിതല, അയണോസ്ഫിയര്‍ സൗണ്ടിംഗ് (മാര്‍സിസ്) ഉപകരണം ഉപയോഗിച്ചു.
 

<p>ഈ ഉപകരണം ഗ്രഹത്തിന്റെ ഉപരിതലത്തിലേക്ക് ഐസ് തുളച്ചുകയറുന്ന റഡാര്‍ സിഗ്‌നലുകള്‍ അയയ്ക്കുകയും റേഡിയോ തരംഗങ്ങള്‍ എങ്ങനെ വ്യാപിക്കുന്നുവെന്നും അളക്കുന്നു. അന്റാര്‍ട്ടിക്ക, കാനഡ, ഗ്രീന്‍ലാന്‍ഡ് എന്നിവിടങ്ങളിലെ ഉപ-ഗ്ലേഷ്യല്‍ തടാകങ്ങളുടെ റഡാര്‍ സൗണ്ടര്‍ അന്വേഷണങ്ങളില്‍ ഈ രീതി സാധാരണയായി ഉപയോഗിക്കുന്നു.</p>

ഈ ഉപകരണം ഗ്രഹത്തിന്റെ ഉപരിതലത്തിലേക്ക് ഐസ് തുളച്ചുകയറുന്ന റഡാര്‍ സിഗ്‌നലുകള്‍ അയയ്ക്കുകയും റേഡിയോ തരംഗങ്ങള്‍ എങ്ങനെ വ്യാപിക്കുന്നുവെന്നും അളക്കുന്നു. അന്റാര്‍ട്ടിക്ക, കാനഡ, ഗ്രീന്‍ലാന്‍ഡ് എന്നിവിടങ്ങളിലെ ഉപ-ഗ്ലേഷ്യല്‍ തടാകങ്ങളുടെ റഡാര്‍ സൗണ്ടര്‍ അന്വേഷണങ്ങളില്‍ ഈ രീതി സാധാരണയായി ഉപയോഗിക്കുന്നു.

<p style="text-align: justify;">മൂന്ന് തടാകങ്ങളില്‍ ഓരോന്നും 2018-ല്‍ തിരിച്ചറിഞ്ഞ തടാകത്തില്‍ നിന്ന് ഏകദേശം 6.2 മൈല്‍ (10 കിലോമീറ്റര്‍) അകലെയാണ്. 2018 ലെ കണ്ടെത്തല്‍ ഇന്നും നിലനില്‍ക്കുന്ന ചൊവ്വയിലെ ദ്രാവക ജലത്തിന്റെ ആദ്യ തെളിവാണ് - സൂക്ഷ്മജീവികളുടെ വളര്‍ച്ചയ്ക്ക് അനുയോജ്യമാണിതെന്ന് പരിസ്ഥിതി ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ പറയുന്നു. പുതിയ തടാകങ്ങള്‍ ഉപരിതലത്തില്‍ നിന്ന് 0.9 മൈല്‍ (1.5 കിലോമീറ്റര്‍) ആഴത്തിലാണ്.&nbsp;<br />
&nbsp;</p>

മൂന്ന് തടാകങ്ങളില്‍ ഓരോന്നും 2018-ല്‍ തിരിച്ചറിഞ്ഞ തടാകത്തില്‍ നിന്ന് ഏകദേശം 6.2 മൈല്‍ (10 കിലോമീറ്റര്‍) അകലെയാണ്. 2018 ലെ കണ്ടെത്തല്‍ ഇന്നും നിലനില്‍ക്കുന്ന ചൊവ്വയിലെ ദ്രാവക ജലത്തിന്റെ ആദ്യ തെളിവാണ് - സൂക്ഷ്മജീവികളുടെ വളര്‍ച്ചയ്ക്ക് അനുയോജ്യമാണിതെന്ന് പരിസ്ഥിതി ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ പറയുന്നു. പുതിയ തടാകങ്ങള്‍ ഉപരിതലത്തില്‍ നിന്ന് 0.9 മൈല്‍ (1.5 കിലോമീറ്റര്‍) ആഴത്തിലാണ്. 
 

loader