ഒടുവില്‍ സോവിയറ്റ് പ്രതാപമായ 'വിമാനകപ്പലിന്' പുതിയ ജന്മം.!

First Published 11, Nov 2020, 6:52 PM

കാസ്പിയന്‍ കടലിന്റെ പടിഞ്ഞാറന്‍ തീരത്ത് ഒരു വലിയ ജലമൃഗം പോലൊരു ജലവാഹനം. കണ്ടാല്‍ കപ്പലിന്റെയും വിമാനത്തിന്റെയും വികൃതമായ രൂപം. ശീതയുദ്ധകാലത്തേക്ക് സോവിയറ്റ് യൂണിയന്‍ കരുതി വച്ച 'ലൂണ്‍ക്ലാസ് എക്രനോപ്ലാന്‍' എന്ന വാഹനമാണിത്. ലോകത്തില്‍ അത്യപൂര്‍വ്വമായ വാഹനങ്ങളിലൊന്നാണിത്. ഇതിപ്പോള്‍ ഉപേക്ഷിക്കപ്പെട്ടിട്ട് മൂന്നു പതിറ്റാണ്ട് കഴിഞ്ഞിരിക്കുന്നു. അപ്പോഴാണ് ഇതിനെയൊരു മ്യൂസിയമാക്കിയാലോ എന്ന് റഷ്യന്‍ അധികൃതര്‍ ചിന്തിച്ചത്. എന്തായാലും തുരുമ്പടുത്തു തുടങ്ങിയ വാഹനം ഇപ്പോള്‍ മ്യൂസിയമാക്കി മാറ്റാനുള്ള പ്രയത്‌നത്തിലാണ്. 

<p>തിരമാലകള്‍ക്ക് മുകളില്‍ വലിയൊരു വിചിത്ര ജീവിയെ പോലെയാണ് ഇത് പ്രവര്‍ത്തിച്ചിരുന്നതത്രേ. ഇത് ഒരിക്കലും ആകാശത്തിലൂടെ ഉയര്‍ന്നു പറക്കാന്‍ കഴിയുന്ന ഒന്നല്ല. ഇപ്പോഴിത് മൂന്ന് പതിറ്റാണ്ടിലേറെയായി പ്രവര്‍ത്തനരഹിതമായി കിടന്ന ശേഷം, കാസ്പിയന്‍ മോണ്‍സ്റ്റര്‍ അഥവാ കടല്‍ രാക്ഷസന്‍ എന്നു വിളിപ്പേരുള്ള 'ലൂണ്‍ക്ലാസ് എക്രനോപ്ലാന്‍' വീണ്ടും വാര്‍ത്തയാകുകയാണ്. ഇതുവരെ നിര്‍മ്മിച്ചതില്‍ വച്ച് ഏറ്റവും ആകര്‍ഷകമായ ഫ്‌ലൈയിംഗ് മെഷീനുകളിലൊന്നായാണ് ഇത് അറിയപ്പെടുന്നത്. ഇപ്പോഴിത് സഞ്ചാരിക്കുന്നു, പ്രതാപകാലത്തേതു പോലെ പറന്നല്ലെന്നു മാത്രം.&nbsp;<br />
&nbsp;</p>

തിരമാലകള്‍ക്ക് മുകളില്‍ വലിയൊരു വിചിത്ര ജീവിയെ പോലെയാണ് ഇത് പ്രവര്‍ത്തിച്ചിരുന്നതത്രേ. ഇത് ഒരിക്കലും ആകാശത്തിലൂടെ ഉയര്‍ന്നു പറക്കാന്‍ കഴിയുന്ന ഒന്നല്ല. ഇപ്പോഴിത് മൂന്ന് പതിറ്റാണ്ടിലേറെയായി പ്രവര്‍ത്തനരഹിതമായി കിടന്ന ശേഷം, കാസ്പിയന്‍ മോണ്‍സ്റ്റര്‍ അഥവാ കടല്‍ രാക്ഷസന്‍ എന്നു വിളിപ്പേരുള്ള 'ലൂണ്‍ക്ലാസ് എക്രനോപ്ലാന്‍' വീണ്ടും വാര്‍ത്തയാകുകയാണ്. ഇതുവരെ നിര്‍മ്മിച്ചതില്‍ വച്ച് ഏറ്റവും ആകര്‍ഷകമായ ഫ്‌ലൈയിംഗ് മെഷീനുകളിലൊന്നായാണ് ഇത് അറിയപ്പെടുന്നത്. ഇപ്പോഴിത് സഞ്ചാരിക്കുന്നു, പ്രതാപകാലത്തേതു പോലെ പറന്നല്ലെന്നു മാത്രം. 
 

<p>ഈ വര്‍ഷം കോവിഡ് കാലത്ത് ജൂലൈയില്‍ 14 മണിക്കൂര്‍ കടലിലൂടെ, മൂന്ന് ടഗ്ഗുകളും രണ്ട് എസ്‌കോര്‍ട്ട് കപ്പലുകളും ചേര്‍ന്ന് ഇതിനെ കാസ്പിയന്‍ കടലിന്റെ തീരത്തേക്ക് മാറ്റുകയായിരുന്നു. റഷ്യയിലെ ഡാഗെസ്റ്റാനിലെ പുരാതന നഗരമായ ഡെര്‍ബെന്റിന് അടുത്തായി 380 ടണ്‍ 'ലൂണ്‍ക്ലാസ് എക്രനോപ്ലാന്‍' ഒരു സ്മാരകമായി മാറും. 1990 കളില്‍ സോവിയറ്റ് യൂണിയന്റെ തകര്‍ച്ചയ്ക്കുശേഷം കാസ്പിയന്‍ കടലിലൂടെ സഞ്ചരിക്കാനുള്ള അതിന്റെ വിധി തീരുമാനിക്കപ്പെട്ടു. ആര്‍ക്കും വേണ്ടാത്ത, ഉപയോഗിക്കാന്‍ ബുദ്ധിമുട്ടേറിയ സൈനികവാഹനമായി പിന്നീട് ഈ 'ലൂണ്‍ക്ലാസ് എക്രനോപ്ലാന്‍' ഉപേക്ഷിക്കപ്പെട്ടു, ഡെര്‍ബെന്റില്‍ നിന്ന് 100 കിലോമീറ്റര്‍ (62 മൈല്‍) തീരത്ത് കാസ്പിസ്‌ക് നാവിക താവളത്തിനോടു ചേര്‍ന്നു തുരുമ്പെടുക്കാനായിരുന്നു പിന്നീട് ഇതിന്റെ വിധി. അങ്ങനെ, വിസ്മൃതിയിലേക്ക് മങ്ങുന്നതിന് മുമ്പ്, മ്യൂസിയം എന്ന പദ്ധതികള്‍ക്ക് ചിറകു വിരിക്കുകയായിരുന്നു.&nbsp;</p>

ഈ വര്‍ഷം കോവിഡ് കാലത്ത് ജൂലൈയില്‍ 14 മണിക്കൂര്‍ കടലിലൂടെ, മൂന്ന് ടഗ്ഗുകളും രണ്ട് എസ്‌കോര്‍ട്ട് കപ്പലുകളും ചേര്‍ന്ന് ഇതിനെ കാസ്പിയന്‍ കടലിന്റെ തീരത്തേക്ക് മാറ്റുകയായിരുന്നു. റഷ്യയിലെ ഡാഗെസ്റ്റാനിലെ പുരാതന നഗരമായ ഡെര്‍ബെന്റിന് അടുത്തായി 380 ടണ്‍ 'ലൂണ്‍ക്ലാസ് എക്രനോപ്ലാന്‍' ഒരു സ്മാരകമായി മാറും. 1990 കളില്‍ സോവിയറ്റ് യൂണിയന്റെ തകര്‍ച്ചയ്ക്കുശേഷം കാസ്പിയന്‍ കടലിലൂടെ സഞ്ചരിക്കാനുള്ള അതിന്റെ വിധി തീരുമാനിക്കപ്പെട്ടു. ആര്‍ക്കും വേണ്ടാത്ത, ഉപയോഗിക്കാന്‍ ബുദ്ധിമുട്ടേറിയ സൈനികവാഹനമായി പിന്നീട് ഈ 'ലൂണ്‍ക്ലാസ് എക്രനോപ്ലാന്‍' ഉപേക്ഷിക്കപ്പെട്ടു, ഡെര്‍ബെന്റില്‍ നിന്ന് 100 കിലോമീറ്റര്‍ (62 മൈല്‍) തീരത്ത് കാസ്പിസ്‌ക് നാവിക താവളത്തിനോടു ചേര്‍ന്നു തുരുമ്പെടുക്കാനായിരുന്നു പിന്നീട് ഇതിന്റെ വിധി. അങ്ങനെ, വിസ്മൃതിയിലേക്ക് മങ്ങുന്നതിന് മുമ്പ്, മ്യൂസിയം എന്ന പദ്ധതികള്‍ക്ക് ചിറകു വിരിക്കുകയായിരുന്നു. 

<p>'എക്രനോപ്ലാനുകള്‍' എന്നും അറിയപ്പെടുന്ന ഗ്രൗണ്ട് ഇഫക്റ്റ് വാഹനങ്ങള്‍ ഒരു തരത്തില്‍ വിചിത്രവാഹനങ്ങളാണ്. വിമാനവും അല്ല കപ്പലും അല്ല. ഇവ രണ്ടും ചേര്‍ന്നുള്ള ഹൈബ്രിഡ് തരം. അവ വെള്ളത്തില്‍ തൊടാതെ നീങ്ങുന്നു. ഇന്റര്‍നാഷണല്‍ മാരിടൈം ഓര്‍ഗനൈസേഷന്‍ അവയെ കപ്പലുകളായി തരംതിരിക്കുന്നു, എന്നാല്‍ വാസ്തവത്തില്‍, ജലത്തിന്റെ ഉപരിതലത്തില്‍ നിന്നും ഒന്ന് മുതല്‍ അഞ്ച് മീറ്റര്‍ വരെ (മൂന്ന് മുതല്‍ 16 അടി വരെ) ഉയരത്തിലാണ് ഇതിന്റെ സഞ്ചാരം. 'ഗ്രൗണ്ട് ഇഫക്റ്റ്' എന്ന എയറോഡൈനാമിക് തത്ത്വം പ്രയോജനപ്പെടുത്തി അതുല്യമായ അതിവേഗ കഴിവുകള്‍ നേടുകയാണ് ഇതു ചെയ്തിരുന്നത്.</p>

'എക്രനോപ്ലാനുകള്‍' എന്നും അറിയപ്പെടുന്ന ഗ്രൗണ്ട് ഇഫക്റ്റ് വാഹനങ്ങള്‍ ഒരു തരത്തില്‍ വിചിത്രവാഹനങ്ങളാണ്. വിമാനവും അല്ല കപ്പലും അല്ല. ഇവ രണ്ടും ചേര്‍ന്നുള്ള ഹൈബ്രിഡ് തരം. അവ വെള്ളത്തില്‍ തൊടാതെ നീങ്ങുന്നു. ഇന്റര്‍നാഷണല്‍ മാരിടൈം ഓര്‍ഗനൈസേഷന്‍ അവയെ കപ്പലുകളായി തരംതിരിക്കുന്നു, എന്നാല്‍ വാസ്തവത്തില്‍, ജലത്തിന്റെ ഉപരിതലത്തില്‍ നിന്നും ഒന്ന് മുതല്‍ അഞ്ച് മീറ്റര്‍ വരെ (മൂന്ന് മുതല്‍ 16 അടി വരെ) ഉയരത്തിലാണ് ഇതിന്റെ സഞ്ചാരം. 'ഗ്രൗണ്ട് ഇഫക്റ്റ്' എന്ന എയറോഡൈനാമിക് തത്ത്വം പ്രയോജനപ്പെടുത്തി അതുല്യമായ അതിവേഗ കഴിവുകള്‍ നേടുകയാണ് ഇതു ചെയ്തിരുന്നത്.

<p>വേഗതയും സ്‌റ്റെലറ്റും തമ്മിലുള്ള ഈ സംയോജനം കാരണം ഇവ പറക്കുമ്പോള്‍ അവരുടെ സാമീപ്യം റഡാര്‍ ഉപയോഗിച്ച് കണ്ടെത്തുന്നത് ബുദ്ധിമുട്ടായിരുന്നു. ശീതയുദ്ധകാലത്ത് ആശയത്തിന്റെ പല വകഭേദങ്ങളും പരീക്ഷിച്ച ഇത് പിന്നീട് സോവിയറ്റ് സൈന്യത്തിന്റെ പ്രിയപ്പെട്ടതായി മാറിയിരുന്നു. സോവിയറ്റ് യൂണിയനും ഇറാനും വരെ നീളുന്ന വിശാലമായ ഉള്‍നാടന്‍ ജലാശയത്തിലേക്ക് അവര്‍ ഇതിനെ വിന്യസിച്ചതോടെ 'കാസ്പിയന്‍ സീ മോണ്‍സ്റ്റര്‍' എന്ന വിളിപ്പേര് നേടി കൊടുത്തു.&nbsp;</p>

വേഗതയും സ്‌റ്റെലറ്റും തമ്മിലുള്ള ഈ സംയോജനം കാരണം ഇവ പറക്കുമ്പോള്‍ അവരുടെ സാമീപ്യം റഡാര്‍ ഉപയോഗിച്ച് കണ്ടെത്തുന്നത് ബുദ്ധിമുട്ടായിരുന്നു. ശീതയുദ്ധകാലത്ത് ആശയത്തിന്റെ പല വകഭേദങ്ങളും പരീക്ഷിച്ച ഇത് പിന്നീട് സോവിയറ്റ് സൈന്യത്തിന്റെ പ്രിയപ്പെട്ടതായി മാറിയിരുന്നു. സോവിയറ്റ് യൂണിയനും ഇറാനും വരെ നീളുന്ന വിശാലമായ ഉള്‍നാടന്‍ ജലാശയത്തിലേക്ക് അവര്‍ ഇതിനെ വിന്യസിച്ചതോടെ 'കാസ്പിയന്‍ സീ മോണ്‍സ്റ്റര്‍' എന്ന വിളിപ്പേര് നേടി കൊടുത്തു. 

<p>സോവിയറ്റ് ഗ്രൗണ്ട് ഇഫക്റ്റ് വെഹിക്കിള്‍ പ്രോഗ്രാമില്‍ നിന്ന് പുറത്തുവന്ന അവസാന രൂപകല്‍പ്പനകളിലൊന്നാണ് 'ലൂണ്‍ക്ലാസ് എക്രനോപ്ലാന്‍'. ഒരു എയര്‍ബസ് എ 380 സൂപ്പര്‍ജംബോയേക്കാള്‍ നീളവും ഏതാണ്ട് ഉയരവും, വലിപ്പവും ഭാരവും ഉണ്ടായിരുന്നിട്ടും, മണിക്കൂറില്‍ 550 കിലോമീറ്റര്‍ വേഗതയില്‍ (340 മൈല്‍) വേഗത കൈവരിക്കാന്‍ ലൂണിന് കഴിഞ്ഞു, അതിന്റെ കരുത്തുറ്റ ചിറകുകളില്‍ സ്ഥിതിചെയ്യുന്ന എട്ട് ശക്തമായ ടര്‍ബോഫാനുകള്‍ക്ക് നന്ദി.</p>

സോവിയറ്റ് ഗ്രൗണ്ട് ഇഫക്റ്റ് വെഹിക്കിള്‍ പ്രോഗ്രാമില്‍ നിന്ന് പുറത്തുവന്ന അവസാന രൂപകല്‍പ്പനകളിലൊന്നാണ് 'ലൂണ്‍ക്ലാസ് എക്രനോപ്ലാന്‍'. ഒരു എയര്‍ബസ് എ 380 സൂപ്പര്‍ജംബോയേക്കാള്‍ നീളവും ഏതാണ്ട് ഉയരവും, വലിപ്പവും ഭാരവും ഉണ്ടായിരുന്നിട്ടും, മണിക്കൂറില്‍ 550 കിലോമീറ്റര്‍ വേഗതയില്‍ (340 മൈല്‍) വേഗത കൈവരിക്കാന്‍ ലൂണിന് കഴിഞ്ഞു, അതിന്റെ കരുത്തുറ്റ ചിറകുകളില്‍ സ്ഥിതിചെയ്യുന്ന എട്ട് ശക്തമായ ടര്‍ബോഫാനുകള്‍ക്ക് നന്ദി.

<p>രണ്ടര മീറ്റര്‍ വരെ ഈ യന്ത്രത്തിന് കൊടുങ്കാറ്റടിപ്പിച്ച് പറന്നുയരാന്‍ പോലും കഴിഞ്ഞു. ആറ് മിസൈലുകളുമായി ഇടിമിന്നല്‍ ആക്രമണം നടത്തുക എന്നതായിരുന്നു ഇതിന്റെ ഉദ്ദേശ്യം. വിക്ഷേപണ ട്യൂബുകള്‍ അതിന്റെ മുകള്‍ ഭാഗത്ത് സ്ഥാപിച്ചിരിക്കുന്നു. 1987 ല്‍ നാവിക സേവനം പൂര്‍ത്തിയാക്കി ഡെര്‍ബെന്റിലേക്ക് മാറ്റിയ 'ലൂണ്‍ക്ലാസ് എക്രനോപ്ലാന്‍' അതിന്റെ ക്ലാസ് പൂര്‍ത്തിയാക്കിയതും റിട്ടയര്‍മെന്റിലേക്ക് പ്രവേശിച്ചതുമായ ഒരേയൊരു വാഹനമാണ്.</p>

രണ്ടര മീറ്റര്‍ വരെ ഈ യന്ത്രത്തിന് കൊടുങ്കാറ്റടിപ്പിച്ച് പറന്നുയരാന്‍ പോലും കഴിഞ്ഞു. ആറ് മിസൈലുകളുമായി ഇടിമിന്നല്‍ ആക്രമണം നടത്തുക എന്നതായിരുന്നു ഇതിന്റെ ഉദ്ദേശ്യം. വിക്ഷേപണ ട്യൂബുകള്‍ അതിന്റെ മുകള്‍ ഭാഗത്ത് സ്ഥാപിച്ചിരിക്കുന്നു. 1987 ല്‍ നാവിക സേവനം പൂര്‍ത്തിയാക്കി ഡെര്‍ബെന്റിലേക്ക് മാറ്റിയ 'ലൂണ്‍ക്ലാസ് എക്രനോപ്ലാന്‍' അതിന്റെ ക്ലാസ് പൂര്‍ത്തിയാക്കിയതും റിട്ടയര്‍മെന്റിലേക്ക് പ്രവേശിച്ചതുമായ ഒരേയൊരു വാഹനമാണ്.

<p>മുപ്പതിലധികം വര്‍ഷത്തെ നിഷ്‌ക്രിയത്വത്തിനുശേഷം, ഈ കടല്‍വാഹനത്തെ തിരികെ കൊണ്ടുപോകുന്നത് എളുപ്പമുള്ള കാര്യമായിരുന്നില്ല, ഇതിന് റബ്ബര്‍ പോണ്ടൂണുകളുടെ സഹായവും നിരവധി കപ്പലുകള്‍ ഉള്‍പ്പെടുന്ന ശ്രദ്ധാപൂര്‍വ്വം ഏകോപിപ്പിച്ച ജോലിയും ആവശ്യമായിരുന്നു. വിവിധ തരം സോവിയറ്റ്, റഷ്യന്‍ സൈനിക ഉപകരണങ്ങള്‍ പ്രദര്‍ശിപ്പിക്കുന്ന ഒരു സൈനിക മ്യൂസിയവും തീം പാര്‍ക്കും ആയ ഡെര്‍ബെന്റിന്റെ ആസൂത്രിതമായ പാട്രിയറ്റ് പാര്‍ക്കിന്റെ താരമായിരിക്കും ഇനി 'ലൂണ്‍ക്ലാസ്'. പാര്‍ക്കിന്റെ നിര്‍മ്മാണം 2020 ല്‍ ആരംഭിക്കുമെന്ന് പ്രതീക്ഷിക്കുന്നു.</p>

മുപ്പതിലധികം വര്‍ഷത്തെ നിഷ്‌ക്രിയത്വത്തിനുശേഷം, ഈ കടല്‍വാഹനത്തെ തിരികെ കൊണ്ടുപോകുന്നത് എളുപ്പമുള്ള കാര്യമായിരുന്നില്ല, ഇതിന് റബ്ബര്‍ പോണ്ടൂണുകളുടെ സഹായവും നിരവധി കപ്പലുകള്‍ ഉള്‍പ്പെടുന്ന ശ്രദ്ധാപൂര്‍വ്വം ഏകോപിപ്പിച്ച ജോലിയും ആവശ്യമായിരുന്നു. വിവിധ തരം സോവിയറ്റ്, റഷ്യന്‍ സൈനിക ഉപകരണങ്ങള്‍ പ്രദര്‍ശിപ്പിക്കുന്ന ഒരു സൈനിക മ്യൂസിയവും തീം പാര്‍ക്കും ആയ ഡെര്‍ബെന്റിന്റെ ആസൂത്രിതമായ പാട്രിയറ്റ് പാര്‍ക്കിന്റെ താരമായിരിക്കും ഇനി 'ലൂണ്‍ക്ലാസ്'. പാര്‍ക്കിന്റെ നിര്‍മ്മാണം 2020 ല്‍ ആരംഭിക്കുമെന്ന് പ്രതീക്ഷിക്കുന്നു.

<p>അതുവരെ ഇത് കടല്‍ത്തീരത്ത് ഒറ്റയ്ക്കായിരിക്കും. ഡെര്‍ബെന്റിലേക്കുള്ള സന്ദര്‍ശകര്‍ക്ക് ഇതൊരു പുതിയ ഹൈലൈറ്റായി മാറുമെന്ന് തോന്നുന്നു. റഷ്യന്‍ പ്രദേശത്തെ തുടര്‍ച്ചയായി ജനവാസമുള്ള ഏറ്റവും പഴയ വാസസ്ഥലമാണിതെന്ന് നഗരം അവകാശപ്പെടുന്നു. അതിന്റെ സിറ്റാഡലും ചരിത്ര കേന്ദ്രവും യുനെസ്‌കോ ലോക പൈതൃക സൈറ്റുകളായി നിശ്ചയിച്ചിട്ടുണ്ട്.&nbsp;</p>

അതുവരെ ഇത് കടല്‍ത്തീരത്ത് ഒറ്റയ്ക്കായിരിക്കും. ഡെര്‍ബെന്റിലേക്കുള്ള സന്ദര്‍ശകര്‍ക്ക് ഇതൊരു പുതിയ ഹൈലൈറ്റായി മാറുമെന്ന് തോന്നുന്നു. റഷ്യന്‍ പ്രദേശത്തെ തുടര്‍ച്ചയായി ജനവാസമുള്ള ഏറ്റവും പഴയ വാസസ്ഥലമാണിതെന്ന് നഗരം അവകാശപ്പെടുന്നു. അതിന്റെ സിറ്റാഡലും ചരിത്ര കേന്ദ്രവും യുനെസ്‌കോ ലോക പൈതൃക സൈറ്റുകളായി നിശ്ചയിച്ചിട്ടുണ്ട്.