20,000 വര്‍ഷങ്ങള്‍ക്ക് മുമ്പ് കഴിഞ്ഞ ഹിമയുഗത്തിലെ ശരാശരി കൂടിയ ആഗോള താപനില 7 ഡിഗ്രി സെല്‍ഷ്യസായിരുന്നുവത്രേ. മൈനസ് 11 ആയിരുന്നു കുറഞ്ഞ ശരാശരിയും. ലാസ്റ്റ് ഗ്ലേഷ്യല്‍ മാക്‌സിമം (എല്‍ജിഎം) എന്ന് വിളിക്കപ്പെടുന്ന കാലാവസ്ഥ പ്രവചിക്കാന്‍ യുഎസില്‍ നിന്നുള്ള ഗവേഷകര്‍ ചെറിയ മറൈന്‍ ഫോസിലുകളില്‍ നിന്നുള്ള വിവരങ്ങള്‍ കാലാവസ്ഥാ മോഡലുകളുമായി സംയോജിപ്പിച്ചാണ് ഈ നിര്‍ണായക കണ്ടെത്തല്‍ നടത്തിയത്. ആ തണുത്ത കാലഘട്ടത്തില്‍, ഭൂമിയുടെ ഹിമപാളികളും ഹിമാനികളും യൂറോപ്പിന്റെയും വടക്കേ അമേരിക്കയുടെയും തെക്കേ അമേരിക്കയുടെയും പകുതിയോളം കടന്ന് ഏഷ്യയിലേക്കും വ്യാപിച്ചിരുന്നുവെന്നാണ് പഠനം പറയുന്നത്.

അന്തരീക്ഷത്തിലെ കാര്‍ബണിന്‍റെ അളവിലെ മാറ്റങ്ങളും ആഗോള താപനില വ്യതിയാനങ്ങളും തമ്മിലുള്ള ബന്ധം മനസ്സിലാക്കുന്നതിനും ഭാവിയിലെ കാലാവസ്ഥാ വ്യതിയാനം പ്രവചിക്കുന്നതിനും ഈ കണ്ടെത്തലുകള്‍ വിദഗ്ധരെ സഹായിക്കും. എന്നാല്‍ ശാസ്ത്രം പണ്ടേ ഉത്തരം തേടുന്ന ഒരു ചോദ്യം ലളിതമാണ്: ഹിമയുഗം എത്ര തണുപ്പായിരുന്നു?

ഈ ചോദ്യത്തിന് ഉത്തരം നല്‍കുന്നതിന്, ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ സമുദ്രത്തിലെ നിരവധി അവശിഷ്ടങ്ങള്‍ വിശകലനം ചെയ്തു. അവ ജീവിച്ചിരുന്ന സമയങ്ങളില്‍ സമുദ്രഉപരിതല താപനിലയുടെ തെളിവുകള്‍ സംരക്ഷിക്കുന്നു. തുടര്‍ന്ന് അവര്‍ ഈ ഡാറ്റയെ അവസാന ഗ്ലേഷ്യല്‍ മാക്‌സിമത്തിന്റെ കാലാവസ്ഥാ സിമുലേഷനുകളുമായി സംയോജിപ്പിച്ചു 'ഡാറ്റാ അസൈമിലേഷന്‍' എന്നറിയപ്പെടുന്ന കാലാവസ്ഥാ പ്രവചകര്‍ ഉപയോഗിക്കുന്ന സാങ്കേതിക വിദ്യയാണിത്. താപനില, മര്‍ദ്ദം, ഈര്‍പ്പം എന്നിവ അളക്കുകയും പ്രവചന മോഡല്‍ അപ്‌ഡേറ്റ് ചെയ്യുന്നതിനും കാലാവസ്ഥ പ്രവചിക്കുന്നതിനും ഈ അളവുകള്‍ ഉപയോഗിക്കുന്നു. ശരാശരി ആഗോള താപനില പ്രവചിക്കുന്നതിനൊപ്പം, ലോകത്തിന്റെ വിവിധ പ്രദേശങ്ങളില്‍ കണക്കുകള്‍ എങ്ങനെ വ്യത്യാസപ്പെടുന്നുവെന്ന് കാണിക്കുന്നതിനായി ഗവേഷകര്‍ മാപ്പുകള്‍ സൃഷ്ടിച്ചു.

ലോകമെമ്പാടുമുള്ള നിര്‍ദ്ദിഷ്ട പ്രദേശങ്ങളില്‍ താപനില വ്യത്യാസങ്ങള്‍ എങ്ങനെ വ്യത്യാസപ്പെട്ടിരിക്കുന്നുവെന്ന് വ്യക്തമാക്കുന്നതിന് വിവിധ മാപ്പുകള്‍ സൃഷ്ടിച്ചു. വടക്കേ അമേരിക്കയിലും യൂറോപ്പിലും ഏറ്റവും വടക്കന്‍ ഭാഗങ്ങള്‍ മഞ്ഞുമൂടിയതും വളരെ തണുപ്പുള്ളതുമായിരുന്നു. എന്നാല്‍ ഏറ്റവും വലിയ തണുപ്പിക്കല്‍ ആര്‍ട്ടിക് പോലുള്ള ഉയര്‍ന്ന അക്ഷാംശങ്ങളിലായിരുന്നു, അവിടെ ഇന്നത്തെതിനേക്കാള്‍ മൈനസ് 14 ഡിഗ്രി തണുപ്പായിരുന്നു. 

ഉയര്‍ന്ന അക്ഷാംശങ്ങള്‍ താഴ്ന്ന അക്ഷാംശങ്ങളേക്കാള്‍ വേഗത്തില്‍ ചൂടാകുമെന്ന് കാലാവസ്ഥാ മോഡലുകള്‍ പ്രവചിക്കുന്നുവെന്നും ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ കണ്ടെത്തിയിരിക്കുന്നു. ഭാവിയിലെ പ്രവചനങ്ങള്‍ നോക്കുമ്പോള്‍ ആര്‍ട്ടിക് പ്രദേശത്തെ അപേക്ഷിച്ച് അത് ഊഷ്മളമാകും. അതിനെ പോളാര്‍ ആംപ്ലിഫിക്കേഷന്‍ എന്ന് വിളിക്കുന്നു.

കഴിഞ്ഞ ഊഷ്മള കാലാവസ്ഥകളെ പുനര്‍നിര്‍മ്മിക്കാന്‍ ഞങ്ങള്‍ക്ക് കഴിയുമെങ്കില്‍, ഉയര്‍ന്ന കാര്‍ബണ്‍ ഡൈ ഓക്‌സൈഡ് നിലകളോട് ഭൂമി എങ്ങനെ പ്രതികരിക്കുന്നു എന്നതിനെക്കുറിച്ചുള്ള പ്രധാന ചോദ്യങ്ങള്‍ക്ക് ഉത്തരം നല്‍കാന്‍ നമുക്ക് കഴിയും, പഠനത്തിന് നേതൃത്വം നല്‍കുന്ന പ്രൊഫസര്‍ ടിയേര്‍ണി വിശദീകരിച്ചു. അവസാനത്തെ ഗ്ലേഷ്യല്‍ കാലഘട്ടത്തില്‍ ഭൂമിയുടെ താപനില അറിയുന്നത് കാലാവസ്ഥാ സംവേദനക്ഷമതയെക്കുറിച്ച് കൂടുതല്‍ മനസ്സിലാക്കാന്‍ ഗവേഷകരെ അനുവദിക്കുന്നു.

അന്തരീക്ഷത്തിലെ കാര്‍ബണിന്റെ അളവ് ഇരട്ടിയാക്കുമ്പോള്‍ ആഗോള താപനില 6.1 ഫാരന്‍ഹീറ്റ് വരെ ഉയരുമെന്ന് ടീം നിഗമനം ചെയ്തു. കഴിഞ്ഞ ഹിമയുഗത്തില്‍, അന്തരീക്ഷത്തിലെ കാര്‍ബണ്‍ ഡൈ ഓക്‌സൈഡിന്റെ അളവ് ദശലക്ഷത്തില്‍ 180 ഭാഗങ്ങളായിരുന്നു, എന്നാല്‍ ഇന്ന് അവ ദശലക്ഷത്തില്‍ 415 ഭാഗങ്ങളായി ഉയര്‍ന്നു. പഠനത്തിന്‍റെ മുഴുവന്‍ കണ്ടെത്തലുകളും നേച്ചര്‍ ജേണലില്‍ പ്രസിദ്ധീകരിച്ചു.