ഒരു റോക്കറ്റില്‍ ഒരു ഉപഗ്രഹം ഭ്രമണപഥത്തിലെത്തിക്കുന്നതൊക്കെ പഴങ്കഥ. ഇപ്പോള്‍ കുറഞ്ഞത് ഒരു പത്തെണ്ണമെങ്കിലും ഒന്നിലുണ്ടാവാം. എന്നാല്‍ അതൊക്കെ നിസാരം, ഇതാണ് ശരിക്കും ഹീറോയിസം എന്ന് സ്‌പേസ് എക്‌സ് ഫാല്‍ക്കണ്‍ 9 റോക്കറ്റ് തെളിയിക്കുന്നു. അവര്‍ കഴിഞ്ഞ ഞായറാഴ്ച റൈഡ് ഷെയര്‍ ദൗത്യത്തില്‍ 143 ഉപഗ്രഹങ്ങളെയാണ് ഭ്രമണപഥത്തിലെത്തിച്ചത്. ഇതോടെ, ഒരൊറ്റ റോക്കറ്റ് വിക്ഷേപിച്ച ഏറ്റവും കൂടുതല്‍ ഉപഗ്രഹങ്ങളുടെ പുതിയ ലോക റെക്കോര്‍ഡ് ഇനി സ്‌പേസ് എക്‌സിന് സ്വന്തം!

ട്രാന്‍സ്‌പോര്‍ട്ടര്‍ 1 എന്ന് വിളിക്കപ്പെടുന്ന ഈ ദൗത്യം സ്‌പേസ് എക്‌സിന്റെ സ്റ്റാര്‍ലിങ്ക് ഇന്റര്‍നെറ്റ് നെറ്റ്‌വര്‍ക്കിനായി 10 ഉപഗ്രഹങ്ങളും ഭൂമിയിലെ ഇമേജിംഗ് ഉപഗ്രഹങ്ങളുടെ കൂട്ടമായി പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്ന പ്ലാനറ്റ് ഉള്‍പ്പെടെയുള്ള വിവിധ ഉപഭോക്താക്കള്‍ക്കായി 130 ലധികം ഉപഗ്രഹങ്ങളും വഹിച്ചു, കൂടാതെ കാലാവസ്ഥ നിരീക്ഷണത്തിനായി ചെറിയ റഡാര്‍ ഉപഗ്രഹങ്ങള്‍ വികസിപ്പിക്കുന്ന ഐസിഇഇയുടെ ഉപഗ്രഹവും ഇതില്‍ ഉള്‍പ്പെടുന്നു. 

നേരത്തെ 104 ഉപഗ്രഹങ്ങള്‍ വഹിച്ച ഇന്ത്യന്‍ റോക്കറ്റായ പിഎസ്എല്‍വിയായിരുന്നു ഈ റെക്കോഡ് സ്വന്തമാക്കിയിരുന്നത്. ഇത് 2017 ലെ വിക്ഷേപണത്തിലായിരുന്നു. സ്‌പെയ്‌സ് എക്‌സിന്റെ 2019 ലെ പുതിയ റൈഡ് ഷെയര്‍ പ്രോഗ്രാമില്‍ ആദ്യത്തേതാണ് സ്‌പെയ്‌സ് എക്‌സിന്റെ ട്രാന്‍സ്‌പോര്‍ട്ടര്‍ 1 മിഷന്‍. ചെറിയ ഉപഗ്രഹങ്ങള്‍ കഴിഞ്ഞ കുറച്ച് വര്‍ഷങ്ങളായി ജനപ്രീതിയില്‍ വര്‍ദ്ധനവ് രേഖപ്പെടുത്തിയിട്ടുണ്ട്. ഒരു സ്മാര്‍ട്ട്‌ഫോണ്‍ പോലെ ചെറുത് മുതല്‍ അടുക്കള റഫ്രിജറേറ്റര്‍ വരെ വലുപ്പമുണ്ട് ഇവയ്ക്ക്. ഇതു നാള്‍ക്കുനാള്‍ കൂടുതല്‍ പുരോഗമിക്കുകയാണ്, പുതിയ സ്‌മോള്‍സാറ്റ് സാങ്കേതികവിദ്യകള്‍ ഉപയോഗിച്ച് സേവനങ്ങള്‍ നല്‍കാമെന്ന് വാഗ്ദാനം ചെയ്ത് കൂടുതല്‍ ബിസിനസ്സുകള്‍ ഇപ്പോള്‍ വിപണിയില്‍ പ്രവേശിച്ചിട്ടുണ്ട്.

സാധാരണഗതിയില്‍, ചെറുതും വലുതുമായ ഉപഗ്രഹങ്ങള്‍ക്കൊപ്പം ടാഗുചെയ്തുകൊണ്ട് സ്മാള്‍സാറ്റുകള്‍ ഭ്രമണപഥത്തിലെത്തുന്നു. സ്മാള്‍സാറ്റുകള്‍ക്ക് വേഗത്തിലും എളുപ്പത്തിലും വിക്ഷേപണങ്ങള്‍ നല്‍കാന്‍ കഴിയുന്ന സ്‌കെയില്‍ഡൗണ്‍ റോക്കറ്റുകള്‍ നിര്‍മ്മിക്കുമെന്ന് ഡസന്‍കണക്കിന് പുതിയ റോക്കറ്റ് കമ്പനികള്‍ വാഗ്ദാനം ചെയ്യുന്നു. അത്തരത്തിലുള്ള രണ്ട് കമ്പനികള്‍, റോക്കറ്റ് ലാബ്, വിര്‍ജിന്‍ ഓര്‍ബിറ്റ് എന്നിവ വിജയകരമായി റോക്കറ്റുകള്‍ ഭ്രമണപഥത്തിലേക്ക് അയയ്ക്കുകയും വാണിജ്യ പ്രവര്‍ത്തനങ്ങള്‍ ആരംഭിക്കുകയും ചെയ്തു. 

സ്‌പേസ് എക്‌സിന്റെ ഫാല്‍ക്കണ്‍ 9 റോക്കറ്റുകള്‍ റോക്കറ്റ് ലാബിനേക്കാളും വിര്‍ജിന്‍ ഓര്‍ബിറ്റിന്റെ റോക്കറ്റുകളേക്കാളും വളരെ വലുതാണ്, മാത്രമല്ല അവ സാധാരണയായി കനത്ത കമ്യൂണിക്കേഷന്‍ സാറ്റലൈറ്റുകള്‍ വിക്ഷേപിക്കാന്‍ ഉപയോഗിക്കുന്നു. അന്താരാഷ്ട്ര ബഹിരാകാശ നിലയത്തിലേക്കും പുറത്തേക്കും ബഹിരാകാശയാത്രികരെയും ചരക്കുകളെയും എത്തിക്കുന്ന ഉപഗ്രഹങ്ങള്‍ അല്ലെങ്കില്‍ ഡ്രാഗണ്‍ ബഹിരാകാശ പേടകത്തില്‍ പെട്ടതാണിത്. അതേസമയം, ഭ്രമണപഥത്തിലെ ഉപകരണങ്ങളുടെ എണ്ണം വര്‍ദ്ധിക്കുന്നതിനനുസരിച്ച്, വിദഗ്ധര്‍ കൂടുതല്‍ ആശങ്കാകുലരാണ്. ഉപഗ്രഹങ്ങള്‍ ഇതിനുമുമ്പ് ഭ്രമണപഥത്തില്‍ കൂട്ടിയിടിച്ചു, ഇത്തരം സംഭവങ്ങള്‍ ഭൂമിയിലെ ആളുകള്‍ക്ക് വലിയ ഭീഷണിയല്ലെങ്കിലും, തകര്‍ച്ചയില്‍ നിന്നുള്ള അവശിഷ്ടങ്ങള്‍ വര്‍ഷങ്ങളോ ദശകങ്ങളോ ഭ്രമണപഥത്തില്‍ തുടരാം.