പ്പോഴത്തെ പ്രപഞ്ചത്തില്‍ കോടാനുകോടി നക്ഷത്രങ്ങളുണ്ട്. എന്നാല്‍ ഇതില്‍ പലതും സൂപ്പര്‍നോവയായി പൊട്ടിത്തെറിക്കുകയും തമോഗര്‍ത്തങ്ങളായി മാറുകയുമൊക്കെ ചെയ്യുന്നു. അങ്ങനെ വന്നാല്‍ ഇതിനൊക്കെയും ഒരു അവസാനമുണ്ടാകില്ലേ? ഉണ്ടാകുമെന്നു തന്നെയാണ് ശാസ്ത്രലോകം ഉറപ്പിക്കുന്നത്. പ്രപഞ്ചം ക്രമേണ ഇരുണ്ടതും ശാന്തവുമായ ഒരു സ്ഥലമായി മാറും, എന്നാല്‍ ഇതിനായി ട്രില്യണ്‍ കണക്കിന് വര്‍ഷങ്ങള്‍ വേണ്ടി വന്നേക്കാം. അവസാനത്തെ ഊര്‍ജ്ജത്തിന്റെ ഒരു തീപ്പൊരിയും പ്രപഞ്ചില്‍ നിന്നുമൊഴിവാകും. ഇതു സംബന്ധിച്ച ഒരു പുതിയ പഠനം വെളിപ്പെടുത്തി.

അവസാന 'വെളുത്ത കുള്ളന്‍' നക്ഷത്രങ്ങള്‍ കറുത്ത കുള്ളന്മാരായി മാറുമെന്നും ഒരു സൂപ്പര്‍നോവയില്‍ പൊട്ടിത്തെറിക്കുമെന്നും ഇല്ലിനോയിസ് സ്‌റ്റേറ്റ് യൂണിവേഴ്‌സിറ്റിയിലെ ഭൗതികശാസ്ത്രജ്ഞന്‍ മാറ്റ് കാപ്ലാന്‍ കണക്കാക്കി. അവിശ്വസനീയമാംവിധം വര്‍ഷങ്ങള്‍ ഇതിനായി വേണ്ടി വരുമെങ്കിലും ഇതിനുള്ള തുടക്കം അടുത്ത കാലത്തായി വര്‍ദ്ധിച്ചിട്ടുണ്ടത്രേ. ഈ സ്‌ഫോടനത്തിനു വേണ്ടി ചിലപ്പോള്‍ 10 മുതല്‍ 32,000 വര്‍ഷം വരെയെടുത്തേക്കാമെന്ന് കാപ്ലാന്‍ പറഞ്ഞു. നക്ഷത്രങ്ങള്‍ മരിക്കുന്നതോടെ അവസാനത്തെ സ്‌ഫോടനത്തിനുള്ള ഊര്‍ജ്ജവും ഇല്ലാതാകും. അങ്ങനെ, പ്രപഞ്ചത്തിലെ എല്ലാ താരാപഥങ്ങളും ചിതറിപ്പോകുകയും തമോദ്വാരങ്ങള്‍ ബാഷ്പീകരിക്കപ്പെടുകയും ചെയ്യും. വിദൂര ഭാവിയില്‍ സംഭവിക്കുന്ന ഈ നീണ്ട വിടവാങ്ങലിന് സാക്ഷ്യം വഹിക്കാന്‍ നക്ഷത്രങ്ങളൊന്നും തന്നെ ചുറ്റുമുണ്ടാകില്ലെന്നും കപ്ലാന്‍ പറഞ്ഞു.

എല്ലാറ്റിന്റെയും അവസാനം പ്രപഞ്ചത്തിന്റെ താപ മരണം എന്നറിയപ്പെടുന്നു, എല്ലാ താരാപഥങ്ങളും തമോദ്വാരങ്ങളും ഇല്ലാതാകുന്നതുവരെ ഈ സ്‌ഫോടനങ്ങള്‍ തുടരുമെന്ന് കാപ്ലാന്‍ പ്രവചിക്കുന്നു. സൂര്യന്റെ പത്തിരട്ടി വലുപ്പമുള്ള നക്ഷത്രങ്ങളുടെ അവശിഷ്ടങ്ങള്‍ വിദൂര ഭാവിയില്‍ സൂപ്പര്‍നോവയായി പൊട്ടിത്തെറിച്ചേക്കാമെന്നും പല വെളുത്ത കുള്ളന്മാരും രൂപപ്പെട്ടേക്കാമെന്നും കാപ്ലാന്‍ പ്രവചിക്കുന്നു. പ്രപഞ്ചത്തില്‍, ആന്തരിക ന്യൂക്ലിയര്‍ പ്രതിപ്രവര്‍ത്തനങ്ങള്‍ കാരണം കാമ്പില്‍ ഇരുമ്പ് ഉല്‍പാദിപ്പിക്കുമ്പോള്‍ സൂപ്പര്‍നോവ സ്‌ഫോടനങ്ങളില്‍ വമ്പന്‍ നക്ഷത്രങ്ങളുടെ നാടകീയമായ മരണം സംഭവിക്കുന്നു. ഇരുമ്പിനെ നക്ഷത്രങ്ങള്‍ക്കു സ്വയം ചുട്ടുകളയാന്‍ കഴിയില്ല. ഇത് ഒരു വിഷം പോലെ അടിഞ്ഞു കൂടുന്നു, ഇത് നക്ഷത്രത്തിന്റെ തകര്‍ച്ചയ്ക്ക് കാരണമാകുകയും സൂപ്പര്‍നോവ സ്‌ഫോടനത്തിലേക്ക് നയിക്കുകയും ചെയ്യുന്നു.

എന്നാല്‍ ചെറിയ നക്ഷത്രങ്ങള്‍ കുറച്ചുകൂടി ചുരുങ്ങുകയും വെളുത്ത കുള്ളന്മാരാകുകയും ചെയ്യുന്നു. ഇതാണ് സൂര്യന് സംഭവിക്കുക. 'സൂര്യന്റെ പിണ്ഡത്തിന്റെ പത്തിരട്ടിയില്‍ താഴെയുള്ള നക്ഷത്രങ്ങള്‍ക്ക് കൂറ്റന്‍ നക്ഷത്രങ്ങള്‍ ചെയ്യുന്നതുപോലെ ഇരുമ്പിന്റെ ഉത്പാദന ഗുരുത്വാകര്‍ഷണമോ സാന്ദ്രതയോ ഇല്ല, അതിനാല്‍ അവയ്ക്ക് ഇപ്പോള്‍ ഒരു സൂപ്പര്‍നോവയില്‍ പൊട്ടിത്തെറിക്കാന്‍ കഴിയില്ല,' കാപ്ലാന്‍ പറഞ്ഞു.

അടുത്ത ഏതാനും ട്രില്യണ്‍ വര്‍ഷങ്ങളില്‍ വെളുത്ത കുള്ളന്മാര്‍ തണുക്കുമ്പോള്‍ അവ മങ്ങുകയും ക്രമേണ ഖരാവസ്ഥയിലാകുകയും ഇനി തിളങ്ങാത്ത കറുത്ത കുള്ളന്‍ നക്ഷത്രങ്ങളായി മാറുകയും ചെയ്യും. കറുത്ത കുള്ളന്‍ നക്ഷത്രങ്ങള്‍ രൂപപ്പെടുന്നതിന് പ്രായമില്ല, പക്ഷേ അവ ഇന്നത്തെ വെളുത്ത കുള്ളന്റെ സാമ്യമായിരിക്കും. അവ പലപ്പോഴും അമിതമായ കാര്‍ബണ്‍, ഓക്‌സിജന്‍ തുടങ്ങിയ പ്രകാശ മൂലകങ്ങളാല്‍ നിര്‍മ്മിതമാണ്. ഇരുണ്ട നക്ഷത്രങ്ങള്‍ക്ക് ഭൂമിയുടെ വലുപ്പമായിരിക്കും, പക്ഷേ സൂര്യന്റെ അത്രയും പിണ്ഡം അടങ്ങിയിരിക്കുന്നതിനാല്‍ അവയുടെ ഉള്‍വശം തീവ്രമായ സാന്ദ്രതയിലേക്ക് പിഴുതുമാറ്റപ്പെടും. എന്നാലും, ഈ കറുത്ത കുള്ളന്‍ നക്ഷത്രങ്ങള്‍ തണുപ്പുള്ളതുകൊണ്ട് അവയുടെ ആണവ പ്രതിപ്രവര്‍ത്തനങ്ങള്‍ അവസാനിക്കുമെന്നല്ല ഇതിനര്‍ത്ഥം. 'തെര്‍മോ ന്യൂക്ലിയര്‍ ഫ്യൂഷന്‍ കാരണം നക്ഷത്രങ്ങള്‍ തിളങ്ങുന്നു ചെറിയ ന്യൂക്ലിയസ്സുകളെ ഒന്നിച്ച് തകര്‍ത്ത് വലിയ ന്യൂക്ലിയുകള്‍ നിര്‍മ്മിക്കപ്പെടുന്നു. അതു കനത്ത ചൂടോടു കൂടി വലിയ ഊര്‍ജ്ജം പുറപ്പെടുവിക്കുന്നു. വെളുത്ത കുള്ളന്മാര്‍ ചാരമാണ്, അവ കരിഞ്ഞുപോകുന്നു, പക്ഷേ ക്വാണ്ടം ടണലിംഗ് കാരണം സംയോജന പ്രതികരണങ്ങള്‍ ഇപ്പോഴും സംഭവിക്കാം, പക്ഷേ അത് വളരെ മന്ദഗതിയിലാണ്.' അദ്ദേഹം വിശദീകരിച്ചു.

സബ് ആറ്റോമിക് കണങ്ങളുടെ ചലനം തടസ്സത്തിന്റെ ഒരു വശത്ത് നിന്ന് അപ്രത്യക്ഷമാവുകയും മറുവശത്ത് പ്രത്യക്ഷപ്പെടുകയും ചെയ്യുന്ന പ്രക്രിയയാണിത്. ഇത് പ്രതിപ്രവര്‍ത്തിച്ച് സംയോജനം സംഭവിക്കുന്നു, പൂജ്യ താപനിലയില്‍പ്പോലും, ഇത് വളരെയധികം സമയമെടുക്കുന്നു, കാപ്ലാന്‍ പറഞ്ഞു. കറുത്ത കുള്ളന്മാരെ ഇരുമ്പാക്കി മാറ്റുന്നതിനും ഒരു സൂപ്പര്‍നോവ പ്രവര്‍ത്തനക്ഷമമാക്കുന്നതിനും ഇത് പ്രധാനമാണ്. ആ സംയോജനം സംഭവിക്കാന്‍ എത്ര സമയമെടുക്കുമെന്ന് കണക്കാക്കാന്‍ കാപ്ലാന്‍ കണക്കുകൂട്ടി. ഇത് അവിശ്വസനീയമാംവിധം നീണ്ട സമയമാണ്, ട്രില്യണ്‍ കണക്കിന് വര്‍ഷങ്ങള്‍.

തന്റെ സൈദ്ധാന്തിക സ്‌ഫോടനങ്ങളെ 'കറുത്ത കുള്ളന്‍ സൂപ്പര്‍നോവ' എന്ന് വിളിക്കുന്ന അദ്ദേഹം ആദ്യത്തേത് 10 മുതല്‍ 1,100-ാം വര്‍ഷത്തിനുള്ളില്‍ സംഭവിക്കുമെന്ന് കണക്കാക്കുന്നു. ഇത് വിദൂര ഭാവിയില്‍ സൂര്യന് പ്രതീക്ഷിക്കാവുന്ന വിധിയല്ല. നമ്മുടെ നക്ഷത്രം ഒരിക്കലും പൊട്ടിത്തെറിക്കാന്‍ കഴിയാത്തത്ര ചെറുതാണ്, മാത്രമല്ല പ്രപഞ്ചം ഇരുണ്ടുപോകുമ്പോള്‍ അത് തെറിച്ചുവീഴുകയും ചെയ്യും.