46 വര്‍ഷം മുന്നേ വിക്ഷേപിച്ച ശൂന്യാകാശ പേടകവുമായി വീണ്ടും ബന്ധം സ്ഥാപിച്ച് നാസ.!

First Published 6, Nov 2020, 4:51 PM

കളി നാസയോടോ? കൈവിട്ടു പോയെന്നു കരുതിയ ശൂന്യാകാശ പേടകത്തെ തേടിപിടിച്ചു വീണ്ടും ബന്ധം സ്ഥാപിച്ചിരിക്കുകയാണ് നാസ. അതും ഭൂമിയില്‍ നിന്നും ഏകദേശം 11.6 ബില്യണ്‍ മൈല്‍ അകലെ നിന്നും. ഓസ്‌ട്രേലിയയിലെ പടുകൂറ്റന്‍ ആന്റിനയുടെ അറ്റകുറ്റപ്പണികള്‍ നടത്തിയ ശേഷമാണ് വിജയകരമായ ദൗത്യം നാസ പൂര്‍ത്തിയാക്കിയത്. 

<p>ഈ ആന്റിനയ്ക്ക് അരനൂറ്റാണ്ട് പഴക്കമുണ്ടെന്നതാണ് ശ്രദ്ധേയം. ലോകത്തിലെ തന്നെ ഏറ്റവും വലിയ ആന്റിനകളിലൊന്നാണിത്. ഈ ആന്റിനയിലൂടെ, ഭൂമിയില്‍ നിന്ന് 11.6 ബില്യണ്‍ മൈല്‍ അകലെയുള്ള 43 വയസു പ്രായമുള്ള വോയേജര്‍ 2 യുമായുള്ള ബന്ധമാണ് നാസ ഇപ്പോള്‍ പുനഃസ്ഥാപിക്കുന്നത്. ഭൗമോപരിതലത്തില്‍ പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്ന ഡീപ് സ്‌പേസ് സ്‌റ്റേഷന്‍ ആന്റിന ഉപയോഗിച്ച് വോയേജറിനു വേണ്ടിയുള്ള അന്വേഷണത്തിന് മിഷന്‍ ഓപ്പറേറ്റര്‍മാര്‍ നിരവധി കമാന്‍ഡുകള്‍ അയച്ചു. ഒടുവില്‍ നിരന്തരമായ അന്വേഷണത്തിനൊടുവില്‍ ഇത് 'കോള്‍' ലഭിച്ചുവെന്ന് സ്ഥിരീകരിക്കുന്ന ഒരു സിഗ്‌നല്‍ സ്ഥാപിക്കാന്‍ ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ക്ക് കഴിഞ്ഞു.&nbsp;<br />
&nbsp;</p>

ഈ ആന്റിനയ്ക്ക് അരനൂറ്റാണ്ട് പഴക്കമുണ്ടെന്നതാണ് ശ്രദ്ധേയം. ലോകത്തിലെ തന്നെ ഏറ്റവും വലിയ ആന്റിനകളിലൊന്നാണിത്. ഈ ആന്റിനയിലൂടെ, ഭൂമിയില്‍ നിന്ന് 11.6 ബില്യണ്‍ മൈല്‍ അകലെയുള്ള 43 വയസു പ്രായമുള്ള വോയേജര്‍ 2 യുമായുള്ള ബന്ധമാണ് നാസ ഇപ്പോള്‍ പുനഃസ്ഥാപിക്കുന്നത്. ഭൗമോപരിതലത്തില്‍ പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്ന ഡീപ് സ്‌പേസ് സ്‌റ്റേഷന്‍ ആന്റിന ഉപയോഗിച്ച് വോയേജറിനു വേണ്ടിയുള്ള അന്വേഷണത്തിന് മിഷന്‍ ഓപ്പറേറ്റര്‍മാര്‍ നിരവധി കമാന്‍ഡുകള്‍ അയച്ചു. ഒടുവില്‍ നിരന്തരമായ അന്വേഷണത്തിനൊടുവില്‍ ഇത് 'കോള്‍' ലഭിച്ചുവെന്ന് സ്ഥിരീകരിക്കുന്ന ഒരു സിഗ്‌നല്‍ സ്ഥാപിക്കാന്‍ ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ക്ക് കഴിഞ്ഞു. 
 

<p>നാസ നിരവധി ഹാര്‍ഡ്‌വെയര്‍ അപ്‌ഗ്രേഡുകള്‍ പൂര്‍ത്തിയാക്കുമ്പോള്‍ ഡിഎസ്എസ് 43 ഓഫ്‌ലൈനിലായിരുന്നു, പക്ഷേ കമാന്‍ഡുകള്‍ അയച്ചുകൊണ്ട് പുതിയ ഘടകങ്ങള്‍ നിരന്തരം പരീക്ഷിച്ചു. വലിയ ദൂരം കാരണം, ഗ്രൗണ്ട് ടീമിന് ഒരു മറുപടിക്കായി 34 മണിക്കൂറില്‍ കൂടുതല്‍ കാത്തിരിക്കേണ്ടി വന്നു. പക്ഷേ വോയേജര്‍ 2 കമാന്‍ഡുകള്‍ സ്വീകരിച്ച് ഒരു 'ഹലോ' മടക്കി അയച്ചു. ഡിഎസ്എസ് 43 ആന്റിന ഓസ്‌ട്രേലിയയിലാണ് സ്ഥിതിചെയ്യുന്നത്, ലോകമെമ്പാടുമുള്ള റേഡിയോ ആന്റിനകളുടെ ഒരു ശേഖരത്തിന്റെ ഭാഗമാണിത്. ഡീപ് സ്‌പേസ് നെറ്റ്‌വര്‍ക്കിന്റെ (ഡിഎസ്എന്‍) ഭാഗമായ മറ്റ് മൂന്ന് സ്ഥാപനങ്ങളിലൊന്നാണ് ഓസ്‌ട്രേലിയന്‍ സാറ്റലൈറ്റ് സോഴ്‌സ്. മറ്റ് രണ്ടെണ്ണം കാലിഫോര്‍ണിയയിലെ ഗോള്‍ഡ്‌സ്‌റ്റോണിലും, സ്‌പെയിനിലെ മാഡ്രിഡിലുമാണ്. വിജയകരമായ കോള്‍ സൂചിപ്പിക്കുന്നത് 2021 ഫെബ്രുവരിയില്‍ ഡിഎസ്എസ് 43 പൂര്‍ണ്ണമായും ഓണ്‍ലൈനില്‍ തിരിച്ചെത്തുമെന്നാണ്.<br />
&nbsp;</p>

നാസ നിരവധി ഹാര്‍ഡ്‌വെയര്‍ അപ്‌ഗ്രേഡുകള്‍ പൂര്‍ത്തിയാക്കുമ്പോള്‍ ഡിഎസ്എസ് 43 ഓഫ്‌ലൈനിലായിരുന്നു, പക്ഷേ കമാന്‍ഡുകള്‍ അയച്ചുകൊണ്ട് പുതിയ ഘടകങ്ങള്‍ നിരന്തരം പരീക്ഷിച്ചു. വലിയ ദൂരം കാരണം, ഗ്രൗണ്ട് ടീമിന് ഒരു മറുപടിക്കായി 34 മണിക്കൂറില്‍ കൂടുതല്‍ കാത്തിരിക്കേണ്ടി വന്നു. പക്ഷേ വോയേജര്‍ 2 കമാന്‍ഡുകള്‍ സ്വീകരിച്ച് ഒരു 'ഹലോ' മടക്കി അയച്ചു. ഡിഎസ്എസ് 43 ആന്റിന ഓസ്‌ട്രേലിയയിലാണ് സ്ഥിതിചെയ്യുന്നത്, ലോകമെമ്പാടുമുള്ള റേഡിയോ ആന്റിനകളുടെ ഒരു ശേഖരത്തിന്റെ ഭാഗമാണിത്. ഡീപ് സ്‌പേസ് നെറ്റ്‌വര്‍ക്കിന്റെ (ഡിഎസ്എന്‍) ഭാഗമായ മറ്റ് മൂന്ന് സ്ഥാപനങ്ങളിലൊന്നാണ് ഓസ്‌ട്രേലിയന്‍ സാറ്റലൈറ്റ് സോഴ്‌സ്. മറ്റ് രണ്ടെണ്ണം കാലിഫോര്‍ണിയയിലെ ഗോള്‍ഡ്‌സ്‌റ്റോണിലും, സ്‌പെയിനിലെ മാഡ്രിഡിലുമാണ്. വിജയകരമായ കോള്‍ സൂചിപ്പിക്കുന്നത് 2021 ഫെബ്രുവരിയില്‍ ഡിഎസ്എസ് 43 പൂര്‍ണ്ണമായും ഓണ്‍ലൈനില്‍ തിരിച്ചെത്തുമെന്നാണ്.
 

<p>സതേണ്‍ കാലിഫോര്‍ണിയയിലെ നാസയുടെ ജെറ്റ് പ്രൊപ്പല്‍ഷന്‍ ലാബിലെ ഡിഎസ്എന്‍ പ്രോജക്ട് മാനേജര്‍ ബ്രാഡ് അര്‍നോള്‍ഡ് പറഞ്ഞു: 'ഈ ചുമതലയെ സവിശേഷമാക്കുന്നത് ആന്റിനയുടെ എല്ലാ തലങ്ങളിലും ഞങ്ങള്‍ പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്നു എന്നതാണ്' വോയേജര്‍ 2 യുമായുള്ള ഈ പരീക്ഷണ ആശയവിനിമയം തീര്‍ച്ചയായും ഞങ്ങള്‍ ചെയ്യുന്ന ജോലിയുടെ മഹത്വം വെളിപ്പെടുത്തുന്നുവെന്ന് അഭിമാനത്തോടെ പറയാന്‍ കഴിയും. 1989 ല്‍, ബഹിരാകാശവാഹനം നെപ്റ്റിയൂണിന്റെ ഉത്തരധ്രുവത്തിന് മുകളിലൂടെ പറന്നു തുടങ്ങിയതോടെയാണ് ബന്ധമറ്റത്. അത് തെക്കോട്ട് നീങ്ങുന്നതായി സൂചനകളുണ്ടായിരുന്നു. ഇപ്പോള്‍ ഭൂമിയില്‍ നിന്ന് 11.6 ബില്യണ്‍ മൈലിലധികം ദൂരെയുള്ള ബഹിരാകാശ പേടകത്തിന് വടക്കന്‍ അര്‍ദ്ധഗോളത്തിലെ റേഡിയോ ആന്റിനകളുമായി യാതൊരു ബന്ധവും ഉണ്ടായിരുന്നില്ല. നമ്മുടെ ഗ്രഹത്തിലെ ഒരേയൊരു സാങ്കേതികവിദ്യയാണ് ഡിഎസ്എസ് 43, ഇത്രയും ദൂരം എത്താന്‍ പ്രാപ്തിയുള്ള ഒരേയൊരു ട്രാന്‍സ്മിറ്ററാണിത്. ഇപ്പോള്‍ അത് അന്വേഷണത്തില്‍ നിന്ന് ഇന്റര്‍സ്‌റ്റെല്ലാര്‍ ബഹിരാകാശത്തെക്കുറിച്ചുള്ള സയന്‍സ് ഡാറ്റ സ്വീകരിക്കുന്നു.&nbsp;<br />
&nbsp;</p>

സതേണ്‍ കാലിഫോര്‍ണിയയിലെ നാസയുടെ ജെറ്റ് പ്രൊപ്പല്‍ഷന്‍ ലാബിലെ ഡിഎസ്എന്‍ പ്രോജക്ട് മാനേജര്‍ ബ്രാഡ് അര്‍നോള്‍ഡ് പറഞ്ഞു: 'ഈ ചുമതലയെ സവിശേഷമാക്കുന്നത് ആന്റിനയുടെ എല്ലാ തലങ്ങളിലും ഞങ്ങള്‍ പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്നു എന്നതാണ്' വോയേജര്‍ 2 യുമായുള്ള ഈ പരീക്ഷണ ആശയവിനിമയം തീര്‍ച്ചയായും ഞങ്ങള്‍ ചെയ്യുന്ന ജോലിയുടെ മഹത്വം വെളിപ്പെടുത്തുന്നുവെന്ന് അഭിമാനത്തോടെ പറയാന്‍ കഴിയും. 1989 ല്‍, ബഹിരാകാശവാഹനം നെപ്റ്റിയൂണിന്റെ ഉത്തരധ്രുവത്തിന് മുകളിലൂടെ പറന്നു തുടങ്ങിയതോടെയാണ് ബന്ധമറ്റത്. അത് തെക്കോട്ട് നീങ്ങുന്നതായി സൂചനകളുണ്ടായിരുന്നു. ഇപ്പോള്‍ ഭൂമിയില്‍ നിന്ന് 11.6 ബില്യണ്‍ മൈലിലധികം ദൂരെയുള്ള ബഹിരാകാശ പേടകത്തിന് വടക്കന്‍ അര്‍ദ്ധഗോളത്തിലെ റേഡിയോ ആന്റിനകളുമായി യാതൊരു ബന്ധവും ഉണ്ടായിരുന്നില്ല. നമ്മുടെ ഗ്രഹത്തിലെ ഒരേയൊരു സാങ്കേതികവിദ്യയാണ് ഡിഎസ്എസ് 43, ഇത്രയും ദൂരം എത്താന്‍ പ്രാപ്തിയുള്ള ഒരേയൊരു ട്രാന്‍സ്മിറ്ററാണിത്. ഇപ്പോള്‍ അത് അന്വേഷണത്തില്‍ നിന്ന് ഇന്റര്‍സ്‌റ്റെല്ലാര്‍ ബഹിരാകാശത്തെക്കുറിച്ചുള്ള സയന്‍സ് ഡാറ്റ സ്വീകരിക്കുന്നു. 
 

<p>നാസയുടെ സ്‌പേസ് കമ്മ്യൂണിക്കേഷന്‍സ് ആന്റ് നാവിഗേഷന്‍ (എസ്‌സിഎന്‍) പ്രോഗ്രാമിന്റെ ഓപ്പറേഷന്‍സ് മാനേജര്‍ ഫിലിപ്പ് ബാല്‍ഡ്വിന്‍ പറഞ്ഞു: 'ഡിഎസ്എസ് 43 ആന്റിന വളരെ സവിശേഷമായ ഒരു സംവിധാനമാണ്; ലോകത്ത് സമാനമായ മറ്റ് രണ്ട് ആന്റിനകള്‍ മാത്രമേ ഉള്ളൂ, അതിനാല്‍ ഒരു വര്‍ഷത്തേക്ക് ആന്റിന താഴേക്കിറങ്ങുന്നത് വോയേജറിനോ മറ്റ് നാസ മിഷനുകള്‍ക്കോ അനുയോജ്യമായ സാഹചര്യമല്ല.'</p>

നാസയുടെ സ്‌പേസ് കമ്മ്യൂണിക്കേഷന്‍സ് ആന്റ് നാവിഗേഷന്‍ (എസ്‌സിഎന്‍) പ്രോഗ്രാമിന്റെ ഓപ്പറേഷന്‍സ് മാനേജര്‍ ഫിലിപ്പ് ബാല്‍ഡ്വിന്‍ പറഞ്ഞു: 'ഡിഎസ്എസ് 43 ആന്റിന വളരെ സവിശേഷമായ ഒരു സംവിധാനമാണ്; ലോകത്ത് സമാനമായ മറ്റ് രണ്ട് ആന്റിനകള്‍ മാത്രമേ ഉള്ളൂ, അതിനാല്‍ ഒരു വര്‍ഷത്തേക്ക് ആന്റിന താഴേക്കിറങ്ങുന്നത് വോയേജറിനോ മറ്റ് നാസ മിഷനുകള്‍ക്കോ അനുയോജ്യമായ സാഹചര്യമല്ല.'

<p>നിലവിലുള്ളതും ഭാവിയിലുമുള്ള ദൗത്യങ്ങള്‍ക്കായി ആന്റിന തുടര്‍ന്നും ഉപയോഗിക്കാമെന്ന് ഉറപ്പാക്കാനാണ് ഈ നവീകരണങ്ങള്‍ നടത്താനുള്ള തീരുമാനം ഏജന്‍സി എടുത്തത്. ഏകദേശം 50 വയസ് പ്രായമുള്ള ഒരു ആന്റിനയെ സംബന്ധിച്ചിടത്തോളം, ഗുരുതരമായ അറ്റകുറ്റപ്പണികള്‍ക്കൊപ്പം അവസാനിപ്പിക്കുന്നതിനേക്കാള്‍ സജീവമാക്കി നിലനിര്‍ത്തുന്നതാണ് നല്ലത്, ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ പറയുന്നു. ഇപ്പോള്‍ നടത്തിയ അറ്റകുറ്റപ്പണികള്‍ മൂലം വോയേജര്‍ 2 യുമായി സമ്പര്‍ക്കം പുലര്‍ത്താന്‍ സഹായിച്ചു എന്ന് മാത്രമല്ല, നവീകരണം മാര്‍സ് പെര്‍സെവെറന്‍സ് റോവര്‍ (ഇത് ചൊവ്വയില്‍ 2021 ഫെബ്രുവരി 18 ന് ഇറങ്ങും) ഉള്‍പ്പെടെയുള്ള മറ്റ് ദൗത്യങ്ങള്‍ക്കും ഗുണം ചെയ്യും.&nbsp;<br />
&nbsp;</p>

നിലവിലുള്ളതും ഭാവിയിലുമുള്ള ദൗത്യങ്ങള്‍ക്കായി ആന്റിന തുടര്‍ന്നും ഉപയോഗിക്കാമെന്ന് ഉറപ്പാക്കാനാണ് ഈ നവീകരണങ്ങള്‍ നടത്താനുള്ള തീരുമാനം ഏജന്‍സി എടുത്തത്. ഏകദേശം 50 വയസ് പ്രായമുള്ള ഒരു ആന്റിനയെ സംബന്ധിച്ചിടത്തോളം, ഗുരുതരമായ അറ്റകുറ്റപ്പണികള്‍ക്കൊപ്പം അവസാനിപ്പിക്കുന്നതിനേക്കാള്‍ സജീവമാക്കി നിലനിര്‍ത്തുന്നതാണ് നല്ലത്, ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ പറയുന്നു. ഇപ്പോള്‍ നടത്തിയ അറ്റകുറ്റപ്പണികള്‍ മൂലം വോയേജര്‍ 2 യുമായി സമ്പര്‍ക്കം പുലര്‍ത്താന്‍ സഹായിച്ചു എന്ന് മാത്രമല്ല, നവീകരണം മാര്‍സ് പെര്‍സെവെറന്‍സ് റോവര്‍ (ഇത് ചൊവ്വയില്‍ 2021 ഫെബ്രുവരി 18 ന് ഇറങ്ങും) ഉള്‍പ്പെടെയുള്ള മറ്റ് ദൗത്യങ്ങള്‍ക്കും ഗുണം ചെയ്യും.