ജെഫ് ബെസോസ് തന്റെ ബഹിരാകാശ കമ്പനിയായ ബ്ലൂ ഒറിജിന്‍ നിര്‍മ്മിച്ച ബഹിരാകാശ വാഹനമായ ന്യൂ ഷെപ്പേര്‍ഡിന്റെ ആദ്യത്തെ യാത്രികനായി ബഹിരാകാശത്തേക്ക് പറക്കും. ജൂലൈ 20 നാണ് ഫ്‌ലൈറ്റ് ഷെഡ്യൂള്‍ ചെയ്തിരിക്കുന്നത്. ബെസോസിന്റെ ഇളയ സഹോദരന്‍ മാര്‍ക്ക് ബെസോസും വിമാനത്തില്‍ ചേരുമെന്ന് ബ്ലൂ ഒറിജിന്‍ പറഞ്ഞു. 'എനിക്ക് അഞ്ച് വയസ്സുള്ളപ്പോള്‍ മുതല്‍ ബഹിരാകാശത്തേക്ക് പോകണമെന്ന് ഞാന്‍ സ്വപ്‌നം കണ്ടു,' 57 കാരനായ ബെസോസ് തിങ്കളാഴ്ച രാവിലെ ഇന്‍സ്റ്റാഗ്രാം പോസ്റ്റില്‍ പറഞ്ഞു. 'ജൂലൈ 20 ന് ഞാന്‍ എന്റെ സഹോദരനോടൊപ്പം ആ യാത്ര നടത്തും. ഏറ്റവും വലിയ സാഹസികത.'

എല്ലാം പ്ലാന്‍ അനുസരിച്ച് പോയാല്‍, 187 ബില്യണ്‍ ഡോളര്‍ ആസ്തിയുള്ള ലോകത്തിലെ ഏറ്റവും ധനികനായ വ്യക്തി ബെസോസ്, ഇത്തരത്തില്‍ യാത്ര ചെയ്യുന്ന കോടിക്കണക്കിന് വ്യവസായികളില്‍ ആദ്യത്തേയാളായിരിക്കും. ഭൂമിക്കുചുറ്റും ഭ്രമണപഥത്തില്‍ പ്രവേശിക്കാന്‍ പ്രാപ്തിയുള്ള റോക്കറ്റുകള്‍ നിര്‍മ്മിക്കുന്ന എലോണ്‍ മസ്‌കിന്റെ സ്‌പേസ് എക്‌സിനു പോലും മനുഷ്യനുമായി ക്രൂ ക്യാപ്‌സൂളുകളില്‍ ബഹിരാകാശത്തേക്ക് പോകാനായിട്ടില്ല. ബ്രിട്ടീഷ് കോടീശ്വരന്‍ റിച്ചാര്‍ഡ് ബ്രാന്‍സന്റെ സ്വന്തം ബഹിരാകാശ കമ്പനിയായ വിര്‍ജിന്‍ ഗ്യാലക്‌സി, അതിസമ്പന്നരായവര്‍ക്കായി സബോര്‍ബിറ്റല്‍ ബഹിരാകാശത്തേക്ക് ബഹിരാകാശ യാത്ര നടത്താനും ബ്ലൂ ഒറിജിനുമായി നേരിട്ട് മത്സരിക്കാനും ഒരുങ്ങുകയാണ്. വിര്‍ജിന്‍ ഗ്യാലക്‌സിയുടെ റോക്കറ്റ് ഉപയോഗിച്ചുള്ള വിമാനത്തിലെ ആദ്യത്തെ യാത്രക്കാരില്‍ ഒരാളായിരിക്കുമെന്ന് ബ്രാന്‍സണ്‍ പണ്ടേ പറഞ്ഞിരുന്നുവെങ്കിലും ഒന്നും സംഭവിച്ചില്ല. 2021 ല്‍ ഈ വിമാനയാത്ര നടക്കുമെന്ന് പ്രതീക്ഷിക്കുന്നു.

ബ്ലൂ ഒറിജിന്റെ ഫ്‌ലൈറ്റ് ക്രൂയിഡ് ഫ്‌ലൈറ്റ് കമ്പനിയുടെ ആറ് സീറ്റര്‍ കാപ്‌സ്യൂളും 11 മിനിറ്റ് വിമാനത്തില്‍ ഭൂമിയില്‍ നിന്ന് 60 മൈലിലധികം ഉയരത്തില്‍ എത്തും. ന്യൂ ഷെപ്പേര്‍ഡ് എന്നറിയപ്പെടുന്ന റോക്കറ്റിന്റെയും ക്യാപ്‌സ്യൂളിന്റെയും ആറ് വര്‍ഷത്തെ വിപുലവും രഹസ്യവുമായ പരിശോധനയ്ക്ക് ശേഷം, ബ്ലൂ ഒറിജിന്‍ മെയ് മാസത്തില്‍ ആദ്യത്തെ യാത്രക്കാരെ ഒരു പുതിയ ഷെപ്പേര്‍ഡ് കാപ്‌സ്യൂളില്‍ ഉള്‍പ്പെടുത്താന്‍ തയ്യാറെടുക്കുന്നതായി പ്രഖ്യാപിച്ചു. ഒരു മാസത്തെ ലേലത്തില്‍ വിജയിക്കുന്നയാള്‍ക്ക് ഒരു സീറ്റ് നല്‍കുമെന്ന് ബ്ലൂ ഒറിജിന്‍ അറിയിച്ചു. തിങ്കളാഴ്ച രാവിലെ 2.8 മില്യണ്‍ ഡോളറായിരുന്നു ബിഡ്ഡിംഗ്. എന്നാല്‍ ബ്ലൂ ഒറിജിന്‍ പ്രഖ്യാപിച്ചതിന് ശേഷം ഇത് 3.2 മില്യണ്‍ ഡോളറിലെത്തി. ബ്ലൂ ഒറിജിന്‍ 2000 ല്‍ ബെസോസ് സ്ഥാപിച്ചതാണ്, കൂടാതെ കമ്പനി ടെക്‌സസില്‍ ഒരു ഡസനിലധികം ടെസ്റ്റ് ഫ്‌ലൈറ്റുകള്‍ നടത്തി. 

1994ല്‍ ബെസോസ് ആമസോണ്‍ സൃഷ്ടിച്ചു, ആദ്യം ഒരു ഓണ്‍ലൈന്‍ പുസ്തക വില്‍പ്പനക്കാരനായി, മാതാപിതാക്കളില്‍ നിന്ന് 250,000 ഡോളര്‍. തുടര്‍ന്നുള്ള വര്‍ഷങ്ങളില്‍ ഇത് ലോകത്തിലെ ഏറ്റവും വലിയ കമ്പനികളിലൊന്നായി വളര്‍ന്നു, നെറ്റ്ഫ്‌ലിക്‌സ് മുതല്‍ സിഐഎ വരെയുള്ള എന്റിറ്റികളെ ഉപഭോക്താക്കളായി കണക്കാക്കുന്ന ക്ലൗഡ് കമ്പ്യൂട്ടിംഗ് സേവന കമ്പനിയായ ആമസോണ്‍ വെബ് സര്‍വീസസ് മുതല്‍ എല്ലാ കാര്യങ്ങളിലും ബിസിനസ്സ് വിജയിയായി മാറി; ജെയിംസ് ബോണ്ടിനെ സൃഷ്ടിക്കുന്ന സ്റ്റുഡിയോ എംജിഎം സ്വന്തമാക്കുന്നതിന്; ഒരു ഇലക്ട്രിക് കാര്‍ കമ്പനിയായ റിവിയനില്‍ ഒരു പ്രധാന ഓഹരി കൈവശം വയ്ക്കുന്നതിനും അദ്ദേഹത്തിനു കഴിഞ്ഞു.

ന്യൂ ഷെപ്പേര്‍ഡിന് പുറമേ, ന്യൂ ഗ്ലെന്‍ എന്ന ഉയര്‍ന്ന റോക്കറ്റ് വികസിപ്പിക്കുന്നതിനും ബ്ലൂ ഒറിജിന്‍ പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്നുണ്ട്, ഇത് യുഎസ് സര്‍ക്കാരിനെയും വാണിജ്യ ഉപഗ്രഹങ്ങളെയും ഭ്രമണപഥത്തിലേക്ക് അയയ്ക്കുന്നതിനും ബഹിരാകാശ യാത്രകള്‍ ചെയ്യുന്നതിനും ഉപയോഗിക്കുമെന്ന് കമ്പനി പ്രതീക്ഷിക്കുന്നു. 2024 ഓടെ മനുഷ്യനെ ചന്ദ്രനിലേക്ക് എത്തിക്കാനുള്ള നാസയുടെ പദ്ധതിയില്‍ പങ്കാളിയാകാമെന്നും ബ്ലൂ ഒറിജിന്‍ പ്രതീക്ഷിച്ചിരുന്നു. പക്ഷേ, ചാന്ദ്ര ലാന്‍ഡര്‍ നിര്‍മ്മിക്കാനുള്ള കരാര്‍ സ്‌പേസ് എക്‌സിനു നല്‍കി. ഭാവിയിലെ ചാന്ദ്ര ദൗത്യങ്ങള്‍ക്കായി ലേലം വിളിക്കാന്‍ ബ്ലൂ ഒറിജിന്‍ ഇപ്പോഴും യോഗ്യനാണെന്ന് നാസയും പറഞ്ഞിട്ടുണ്ടെങ്കിലും കരാര്‍ തീരുമാനത്തില്‍ ബ്ലൂ ഒറിജിന്‍ പ്രതിഷേധിച്ചിരുന്നു.