30 വര്‍ഷത്തിനിടെ ആദ്യമായി നാസ ശുക്രനിലേക്ക് ഉറ്റു നോക്കാനൊരുങ്ങുന്നു. അടുത്ത 10 വര്‍ഷത്തിനുള്ളില്‍ ബഹിരാകാശ ഏജന്‍സി രണ്ട് പുതിയ ദൗത്യങ്ങള്‍ നടത്തും. ഇതിനായി 500 മില്യണ്‍ ഡോളര്‍ പ്രൊജക്ട് പുറത്തിറക്കി. ഭൂമിയുടേതിന് സമാനമായ നിരവധി സ്വഭാവസവിശേഷതകള്‍ ഉള്ള ശുക്രന്‍ എങ്ങനെയാണ് നരകതുല്യമായ ഒരു ലോകമായി മാറിയതെന്ന് മനസ്സിലാക്കുന്നതിനാണ് ദൗത്യങ്ങള്‍ ലക്ഷ്യമിടുന്നത്. കൂടാതെ സൗരയൂഥത്തിലെ മറ്റൊരു വാസയോഗ്യമായ ലോകമായിരിക്കാം ഇതെന്നും നാസ കരുതുന്നു. സമുദ്രവും ഭൂമിയുടേതുപോലുള്ള കാലാവസ്ഥയും നിറഞ്ഞതാണിവിടം.

ഡാവിന്‍ഞ്ചി + (ഡീപ് അറ്റ്‌മോസ്ഫിയര്‍ വീനസ് ഇന്‍വെസ്റ്റിഗേഷന്‍ ഓഫ് നോബിള്‍ ഗ്യാസ് ഇമേജിംഗ്) ശുക്രന്റെ അന്തരീക്ഷം എങ്ങനെ രൂപപ്പെട്ടുവെന്നും പരിണമിച്ചുവെന്നും മനസിലാക്കാനും അതിന് എപ്പോഴെങ്കിലും ഒരു സമുദ്രമുണ്ടോ എന്ന് നിര്‍ണ്ണയിക്കാനും കഴിയും. അതിന്റെ അന്തരീക്ഷത്തില്‍ ഹീലിയം, നിയോണ്‍, ആര്‍ഗോണ്‍, ക്രിപ്റ്റണ്‍ എന്നിവ പോലുള്ള ഉത്തമ വാതകങ്ങള്‍ തിരയുകയും ഭൂമിയുമായി താരതമ്യപ്പെടുത്തുമ്പോള്‍ എന്തുകൊണ്ടാണ് ഇത് നരകമായി മാറിയതെന്നു കണ്ടെത്തുകയും ചെയ്യും. ഓക്‌സിജന്റെ അഭാവത്തില്‍ ചില സൂക്ഷ്മാണുക്കള്‍ പ്രധാനമായും സ്വാഭാവികമായി ഉല്‍പാദിപ്പിക്കുന്ന നിറമില്ലാത്ത വാതകമായ ഫോസ്‌ഫൈന്‍ വാതകം ശുക്രനില്‍ നിന്നും കണ്ടെത്തിയതായി 2020 ല്‍ ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ വെളിപ്പെടുത്തിയിരുന്നു.

എന്നാലിത് ഫോസ്ഫിനല്ല, മറിച്ച് 'സാധാരണ' സള്‍ഫര്‍ ഡയോക്‌സൈഡ് ആണെന്ന് മറ്റൊരു പഠനം വ്യക്തമാക്കി. ഉത്തമ വാതകങ്ങളെ അളക്കുന്ന ഉപകരണങ്ങള്‍ക്ക് ഫോസ്ഫിന്‍ യഥാര്‍ത്ഥത്തില്‍ ഉണ്ടോ എന്ന് നിര്‍ണ്ണയിക്കാനാകുമെന്ന് നാസ പറയുന്നു. ഭൂമിയുടെ ഭൂഖണ്ഡങ്ങളുമായി താരതമ്യപ്പെടുത്താവുന്ന ശുക്രന്റെ 'ടെസ്സറേ'യുടെ ആദ്യത്തെ ഉയര്‍ന്ന മിഴിവുള്ള ചിത്രങ്ങളും ഡാവിന്‍ഞ്ചി + തിരികെ അയയ്ക്കും.

സമീപകാലത്ത് നാസ രണ്ട് ദൗത്യങ്ങള്‍ ശുക്രനിലേക്ക് അയച്ചിട്ടുണ്ട്: 1978 ലെ പയനിയര്‍വീനസ് പ്രോജക്റ്റ്, മഗല്ലന്‍ എന്നിവ. 1990 ഓഗസ്റ്റില്‍ ശുക്രനിലെത്തിയ മഗല്ലന്‍, 1994 ഒക്ടോബര്‍ 12 ന് റേഡിയോ സമ്പര്‍ക്കം നഷ്ടപ്പെടുന്നതുവരെ ശുക്രനെ നിരീക്ഷിക്കാന്‍ നാലുവര്‍ഷത്തിലേറെ ചെലവഴിച്ചു. കഴിഞ്ഞ മാസം ശുക്രന്റെ അന്തരീക്ഷത്തില്‍ നിന്ന് റേഡിയോ സിഗ്‌നല്‍ കണ്ടെത്തിയ പാര്‍ക്കര്‍ സോളാര്‍ പ്രോബ് ഉള്‍പ്പെടെയുള്ളവ നാസ ദൗത്യങ്ങള്‍ക്ക് വേഗത വര്‍ദ്ധിപ്പിക്കും. നിലവില്‍ ഈ ഗ്രഹത്തെ പരിക്രമണം ചെയ്യുന്ന ഏക ബഹിരാകാശവാഹനമാണ് ജപ്പാനിലെ അകാറ്റ്‌സുകി. 

മറ്റൊരു ദൗത്യമായ വെരിറ്റാസ് (വീനസ് എമിസിവിറ്റി, റേഡിയോ സയന്‍സ്, ഇന്‍സാര്‍, ടോപ്പോഗ്രാഫി, സ്‌പെക്ട്രോസ്‌കോപ്പി) ശുക്രന്റെ ഉപരിതലത്തെ മാപ്പ് ചെയ്യുകയും ഭൂമിയേക്കാള്‍ വ്യത്യസ്തമായി ഇവിടം വികസിച്ചത് എന്തുകൊണ്ടെന്ന് പരിശോധിക്കുകയും ചെയ്യും. പ്ലേറ്റ് ടെക്‌റ്റോണിക്‌സും അഗ്‌നിപര്‍വ്വത പ്രവര്‍ത്തനങ്ങളും ഇപ്പോഴും ഗ്രഹത്തില്‍ നടക്കുന്നുണ്ടോയെന്ന് അറിയാന്‍ സിന്തറ്റിക് അപ്പര്‍ച്ചര്‍ റഡാറും 'ടോപ്പോഗ്രാഫിയുടെ 3 ഡി പുനര്‍നിര്‍മ്മാണങ്ങള്‍ സൃഷ്ടിക്കുന്നതിന് ചാര്‍ട്ട് ഉപരിതല ഉയര്‍ച്ചയും ഇത് ഉപയോഗിക്കും', നാസ കൂട്ടിച്ചേര്‍ത്തു.