ഇതാദ്യമായി ചന്ദ്രനിലേക്ക് ഒരു സത്രീയെ അയയ്ക്കാന്‍ ഒരുങ്ങുകയാണ് ബഹിരാകാശ ഏജന്‍സിയായ നാസ. ആദ്യ യാത്രികയാരെന്നു വെളിപ്പെടുത്തിയിട്ടില്ലെങ്കിലും പദ്ധതികള്‍ തകൃതിയോടെ മുന്നേറുന്നു. ആര്‍ട്ടെമിസ് എന്നാണ് ഈ ചാന്ദ്രദൗത്യത്തിന്റെ പേര്. 2024 ഓടെ ആദ്യത്തെ സ്ത്രീയെ ചന്ദ്രനില്‍ എത്തിക്കുകയാണ് ലക്ഷ്യം. 

ചന്ദ്രനില്‍ നിന്ന് ചൊവ്വ പര്യവേക്ഷണം നടത്തുന്നതിന്റെ ഭാഗമായാണ് ആര്‍ടെമിസ് പദ്ധതി അമേരിക്ക വിഭാവനം ചെയ്തിരിക്കുന്നത്. അതില്‍ ബഹിരാകാശയാത്രികര്‍ ചന്ദ്രനെ പര്യവേക്ഷണം ചെയ്യുകയും മനുഷ്യരാശിയുടെ അടുത്ത ഭീമന്‍ കുതിച്ചുചാട്ടം സാധ്യമാക്കുന്നതിന് അവിടെ നേടിയ അനുഭവങ്ങള്‍ ഉപയോഗിച്ച് മനുഷ്യരെ ചൊവ്വയിലേക്ക് അയയ്ക്കുകയും ചെയ്യും.

എന്താണ് ആര്‍ടെമിസ്?

ഗ്രീക്ക് പുരാണത്തില്‍, അപ്പോളോയുടെ ഇരട്ട സഹോദരിയാണ് ആര്‍ട്ടെമിസ്, 1969 ല്‍ അമേരിക്കക്കാരെ ആദ്യമായി ചന്ദ്രനില്‍ ഇറക്കിയ ബഹിരാകാശ പേടകങ്ങളുടെ പരമ്പരയ്ക്ക് നാസ (നാഷണല്‍ എയറോനോട്ടിക്‌സ് ആന്‍ഡ് സ്‌പേസ് അഡ്മിനിസ്‌ട്രേഷന്‍) ഉപയോഗിച്ച പേരാണിത്. ആര്‍ടെമിസ് പ്രോഗ്രാമിലൂടെ, നാസ 2024 ഓടെ ആദ്യത്തെ സ്ത്രീയെയും അടുത്ത പുരുഷനെയും ചന്ദ്രനില്‍ എത്തിക്കും, നൂതന സാങ്കേതികവിദ്യകള്‍ ഉപയോഗിച്ച് മുമ്പത്തേക്കാള്‍ കൂടുതല്‍ ചന്ദ്രോപരിതലങ്ങള്‍ പര്യവേക്ഷണം ചെയ്യും. 

ഈ പദ്ധതിക്ക് വലിയൊരു പ്രത്യേകത കൂടിയുണ്ട്. ഇതാദ്യമായി യുഎസ് ബഹിരാകാശ ഏജന്‍സി വാണിജ്യ, അന്താരാഷ്ട്ര പങ്കാളികളുമായി സഹകരിക്കുന്നു. ഈ ദശകത്തിന്റെ അവസാനത്തോടെ സുസ്ഥിര ചാന്ദ്രപര്യവേക്ഷണം നടത്തുകയും ചെയ്യും. തുടര്‍ന്ന്, ചന്ദ്രനില്‍ നിന്നും ചുറ്റുപാടും നിന്നും പഠിക്കുന്ന കാര്യങ്ങള്‍ ഉപയോഗപ്പെടുത്തി ബഹിരാകാശയാത്രികരെ ചൊവ്വയിലേക്ക് അയയ്ക്കുകയാണ് നാസയുടെ പരിപാടി.

മിഷന്‍ പ്രഖ്യാപിച്ചു

പ്രസിഡന്റ് ഡോണള്‍ഡ് ട്രംപിന്റെ സ്വപ്‌നപദ്ധതി കൂടിയാണിത്. രണ്ടാം തവണ പ്രസിഡന്റായാല്‍ നാസയ്ക്ക് ഫെഡറല്‍ ഏജന്‍സി വാരിക്കോരി ഡോളര്‍ നല്‍കുമെന്നു ട്രംപ് തന്നെ വെളിപ്പെടുത്തിയിരുന്നു. ഈ മിഷന്‍ 2028 ല്‍ നടത്താനായിരുന്നു നാസയുടെ പദ്ധതി. എന്നാല്‍, യുഎസ് വൈസ് പ്രസിഡന്റ് മൈക്ക് പെന്‍സ് കഴിഞ്ഞ മാര്‍ച്ചില്‍ 2024 ലേക്ക് ഇതു നടത്താന്‍ ഭരണകൂടം ആഗ്രഹിക്കുന്നുവെന്ന് പ്രഖ്യാപിച്ചു. 

ഇതോടെ, ഒരു ബില്യണ്‍ ഡോളറിലധികം അധിക ഫണ്ട് ആവശ്യപ്പെട്ട് കഴിഞ്ഞ വര്‍ഷം നാസ അധികൃതര്‍ ഒരു പരിഷ്‌കരിച്ച ബജറ്റ് അഭ്യര്‍ത്ഥന കോണ്‍ഗ്രസിന് നല്‍കി. അതു അംഗീകരിക്കുകയും ചെയ്തു. അതോടെ, ആര്‍ടെമിസിന് ജീവന്‍ വച്ചു. നാസയുടെ അഡ്മിനിസ്‌ട്രേറ്റര്‍ ജിം ബ്രിഡന്‍സ്‌റ്റൈനും പറഞ്ഞു, ചന്ദ്രനിലേക്കുള്ള ഈ വേഗത്തിലുള്ള തിരിച്ചുപോക്കിനെ 'ആര്‍ടെമിസ്' എന്ന് വിളിക്കും.

ചന്ദ്രനില്‍ സ്ത്രീ

രണ്ട് ബഹിരാകാശയാത്രികര്‍ക്കും വളരെയധികം വെല്ലുവിളികള്‍ ഉണ്ടെങ്കിലും, ബഹിരാകാശത്തുള്ളതെല്ലാം അപ്പോളോയുടെ പാരമ്പര്യം വഹിക്കുന്നതിനാല്‍ ആദ്യത്തെ സ്ത്രീക്ക് കൂടുതല്‍ തടസ്സങ്ങള്‍ നേരിടേണ്ടിവരും. ഇത് പൂര്‍ണ്ണമായും രൂപകല്‍പ്പന ചെയ്തിരിക്കുന്നത് പുരുഷന്മാര്‍ക്ക് വേണ്ടിയാണ്. ഇത് മനഃപൂര്‍വ്വം ആയിരുന്നല്ല, ഒരുപക്ഷേ, 1970 കളുടെ അവസാനം വരെ സ്ത്രീകളെ ബഹിരാകാശയാത്രികരുടെ പ്രോഗ്രാമില്‍ അനുവദിച്ചിരുന്നില്ല.

1983ല്‍ സാലി റൈഡ് ബഹിരാകാശത്തെ ആദ്യത്തെ അമേരിക്കന്‍ വനിതയാകുന്നതുവരെ ആരും പറന്നിരുന്നുമില്ല. അതുകൊണ്ടു തന്നെ സ്‌പേസ് സ്യൂട്ട് അടക്കം നിര്‍മ്മിച്ചത്, പുരുഷശരീരങ്ങളെ കേന്ദ്രീകരിച്ചായിരുന്നു. ബഹിരാകാശ പദ്ധതി പോലും ഈ നിലയില്‍ നിര്‍മ്മിക്കപ്പെട്ടു. ഇനി അതൊക്കെയും മാറുകയാണ്. ഗ്രീക്ക് വനിതയുടെ പേരിലുള്ള പദ്ധതിയില്‍ ചന്ദ്രനില്‍ കാലുകുത്തുന്ന ആദ്യ സ്ത്രീയെന്ന മാനവചരിത്രം ഇനി ആര്‍ക്കു സ്വന്തമെന്നു മാത്രം കാതോര്‍ക്കാം.

അപ്പോളോ കാലഘട്ടത്തില്‍ നിന്ന് പഠിക്കേണ്ട പാഠങ്ങള്‍ ?

ഏറ്റവും പുതിയ പാഠം ഏപ്രിലില്‍ പുറത്തുവന്നത്, നാസ ഒരു ബഹിരാകാശയാത്ര ഷെഡ്യൂള്‍ ചെയ്തപ്പോള്‍, ആകസ്മികമായി, രണ്ട് വനിതാ ബഹിരാകാശയാത്രികര്‍ അതില്‍ ഉള്‍പ്പെട്ടുവെന്നതാണ്. രണ്ട് സ്ത്രീകള്‍ക്കും ശരിയായ വലുപ്പമുള്ള ഒരു സ്‌പെയ്‌സ്യൂട്ട് മാത്രമേ ഏജന്‍സിക്ക് ഉള്ളൂ എന്നതിനാല്‍ ഏജന്‍സിക്ക് സ്‌പെയ്‌സ്‌വാക്ക് പുനഃസ്ഥാപിക്കേണ്ടി വന്നു.

ഇത് 2019 ലെ നാസയുടെ കുറ്റാരോപണമല്ല. പക്ഷേ, അപ്പോളോ പ്രോഗ്രാമില്‍ നിന്ന് ആരംഭിച്ച് ഇന്നത്തെ സ്റ്റാഫിംഗ് തിരഞ്ഞെടുപ്പുകളിലേക്ക് നയിക്കുന്ന ഒരു കാര്യകാരണ ശൃംഖല ഇത് പ്രകടമാക്കുന്നു. എല്ലാ ബഹിരാകാശയാത്രികരും പുരുഷന്മാരായിരുന്ന അക്കാലത്ത് അപ്പോളോ ദൗത്യങ്ങളുടെ രൂപകല്‍പ്പനയെ അടിസ്ഥാനമാക്കി 40 വര്‍ഷത്തിലേറെ മുമ്പാണ് എക്‌സ്ട്രാവെഹിക്കുലര്‍ മൊബിലിറ്റി യൂണിറ്റുകള്‍ എന്നറിയപ്പെടുന്ന സ്യൂട്ടുകള്‍ രൂപകല്‍പ്പന ചെയ്തത്. യഥാര്‍ത്ഥ 18 സ്യൂട്ടുകളില്‍ നാലെണ്ണം മാത്രമേ ഇപ്പോഴും ബഹിരാകാശ യാത്രയ്ക്കായി റേറ്റുചെയ്തിട്ടുള്ളൂ, അവയെല്ലാം തന്നെ ബഹിരാകാശ നിലയത്തിലുമാണ്.

ചെറുതും ഇടത്തരവും വലുതുമായ സ്യൂട്ടുകളാണ് നാസ ആദ്യം ആസൂത്രണം ചെയ്തത്. ബജറ്റ് കാരണങ്ങളാല്‍, അധികവും ചെറുതും വലുതുമായ സ്യൂട്ടുകളാക്കി മാറ്റി. എങ്കിലും, പുരുഷ ബഹിരാകാശയാത്രികരില്‍ പലരും വലിയ സ്യൂട്ടുകളുമായി പൊരുത്തപ്പെടാന്‍ കഴിയാത്തതിനാല്‍ വീണ്ടും വലിയ വലുപ്പത്തിലുള്ളത് നിര്‍മ്മിക്കാന്‍ നാസ നിര്‍ബന്ധിതരായി. അതേസമയം, സ്ത്രീകള്‍ക്കു യോജിച്ച ചെറിയ വലുപ്പങ്ങള്‍ ഒരിക്കലും ഉണ്ടായിരുന്നില്ല.

സോളിഡ് റോക്കറ്റ് ബൂസ്റ്ററുകള്‍ നിര്‍മ്മിക്കുന്നു

മൊത്തം ഒന്‍പത് ആര്‍ട്ടെമിസ് ദൗത്യങ്ങള്‍ക്കായി ആറ് അധിക വിമാനങ്ങളെ പിന്തുണയ്ക്കുന്നതിനായി സ്‌പേസ് ലോഞ്ച് സിസ്റ്റം (എസ്എല്‍എസ്) സോളിഡ് റോക്കറ്റ് ബൂസ്റ്ററുകള്‍ നിര്‍മ്മിക്കുന്നതിനുള്ള നടപടികള്‍ നാസ സ്വീകരിക്കുന്നു. അടുത്ത ആറ് എസ്എല്‍എസ് വിമാനങ്ങള്‍ക്കായി ഇരട്ട ബൂസ്റ്ററുകള്‍ നിര്‍മ്മിക്കുന്നതിന് ലോംഗ്‌ലീഡ് ഇനങ്ങള്‍ക്ക് ഓര്‍ഡര്‍ നല്‍കുന്നതിന് എയ്‌റോസ്‌പേസ്, ഡിഫന്‍സ് ടെക്‌നോളജി കമ്പനിയായ നോര്‍ട്രോപ്പ് ഗ്രുമ്മന് പ്രാരംഭ ധനസഹായവും അംഗീകാരവും നല്‍കുമെന്ന് യുഎസ് ബഹിരാകാശ ഏജന്‍സി അറിയിച്ചു. ഈ കരാറിന് കീഴില്‍, 49.5 മില്യണ്‍ ഡോളര്‍ മൂല്യമുള്ള, നോര്‍ട്രോപ്പ് ഗ്രുമ്മന് അടുത്ത വര്‍ഷത്തിനുള്ളില്‍ നല്‍കും. സോളിഡ് റോക്കറ്റ് ബൂസ്റ്ററുകളുടെ നിലവിലെ ലീഡ് കരാറുകാരനാണ് നോര്‍ട്രോപ്പ് ഗ്രുമാന്‍.

നാസ എപ്പോഴാണ് അവിടെയെത്തുക?
 

2021 മുതല്‍ വാണിജ്യ ഡെലിവറികളിലൂടെ ചന്ദ്ര ഉപരിതലത്തിലേക്ക് ശാസ്ത്ര ഉപകരണങ്ങളും സാങ്കേതിക പ്രകടനങ്ങളും നടത്തുന്ന പേടകങ്ങളെ അയയ്ക്കും. ഇതിനായി, ആഴത്തിലുള്ള ബഹിരാകാശ പര്യവേക്ഷണ സംവിധാനങ്ങള്‍ പരീക്ഷിക്കുന്നതിനായി ഏജന്‍സി ചന്ദ്രനുചുറ്റും രണ്ട് സ്‌പേസ് ക്രാഫ്റ്റിനെ പ്രത്യേകമായി പറത്തും.

എസ്എല്‍എസും ഓറിയോണ്‍ ബഹിരാകാശ പേടകവും ഒന്നിച്ച് പരീക്ഷിക്കുന്നതിനായി അണ്‍ടെംഡ് റോക്കറ്റില്‍ ആര്‍ടെമിസ് 1 വിക്ഷേപിക്കുന്നതിനായാണ് ഈ കൊവിഡ് കാലത്തും നാസ കഠിനമായി പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്നത്. തുടര്‍ന്ന് ആര്‍ടെമിസ് 2 ദൗത്യം, ക്രൂവുമൊത്തുള്ള ആദ്യത്തെ എസ്എല്‍എസ്, ഓറിയോണ്‍ ടെസ്റ്റ് ഫ്‌ലൈറ്റാണ് ഇത്. 2024 ഓടെ നാസ ബഹിരാകാശയാത്രികരെ ആര്‍ട്ടെമിസ് മൂന്നാമന്‍ ദൗത്യത്തിലും അതിനുശേഷം വര്‍ഷത്തിലൊരിക്കലും എത്തിക്കും.

ബഹിരാകാശയാത്രികര്‍ ചന്ദ്രനില്‍ എന്തു ചെയ്യും?

ചൊവ്വ നാസയുടെ ചക്രവാള ലക്ഷ്യമായി തുടരുമ്പോള്‍, ചന്ദ്രന്റെ മുഴുവന്‍ ഉപരിതലവും മനുഷ്യനും റോബോട്ടുകളുമായി പര്യവേക്ഷണം ചെയ്യുന്നതിലാണ് ആദ്യശ്രദ്ധ. ചന്ദ്രന്റെ ദക്ഷിണധ്രുവത്തില്‍ തുടങ്ങി പുതിയ സ്ഥലങ്ങളിലേക്ക് ബഹിരാകാശയാത്രികരെ അയയ്ക്കും. 

  • ദീര്‍ഘകാല പര്യവേക്ഷണത്തിന് ആവശ്യമായ വെള്ളവും മറ്റ് നിര്‍ണായക വിഭവങ്ങളും കണ്ടെത്തി ഉപയോഗിക്കുക
  • ചന്ദ്രന്റെ രഹസ്യങ്ങളെക്കുറിച്ച് അന്വേഷിച്ച് ഭൂമിയെക്കുറിച്ചും പ്രപഞ്ചത്തെക്കുറിച്ചും കൂടുതലറിയുക
  • മൂന്ന് ദിവസം മാത്രം അകലെയുള്ള മറ്റൊരു ആകാശഗോളത്തിന്റെ ഉപരിതലത്തില്‍ ബഹിരാകാശയാത്രികര്‍ എങ്ങനെ ജീവിക്കാമെന്നും പ്രവര്‍ത്തിക്കാമെന്നും മനസിലാക്കുക
  • ചൊവ്വയിലേക്ക് ബഹിരാകാശയാത്രികരെ അയയ്ക്കുന്നതിന് മുമ്പ് ആവശ്യമായ സാങ്കേതികവിദ്യകള്‍ പരീക്ഷിക്കുക.