ന്യുയോര്‍ക്ക്: യുദ്ധം കരയില്‍ നിന്നു കടലില്‍ നിന്നും മാറി ഇനി ശൂന്യാകാശത്തേക്കും. ഇതിന്റെ സാദ്ധ്യത മുന്നില്‍ കണ്ട്, അമേരിക്ക ശൂന്യാകാശത്ത് ഔട്ട്‌പോസ്റ്റ് നിര്‍മ്മിക്കാനൊരുങ്ങുന്നു. ഇതിന്റെ നിര്‍മ്മാണവും നിയന്ത്രണവും യുഎസ് പ്രതിരോധമന്ത്രാലയമായ പെന്റഗണിനാണ്. പ്രധാനമായും അമേരിക്ക ഇപ്പോള്‍ ഭയപ്പെടുന്നത് ചൈനയേയാണ്. പുതിയ നാവിഗേഷന്‍ സിസ്റ്റം ചൈന വികസിപ്പിച്ചതു മുതല്‍ ഇത്തരമൊരു നീക്കത്തിന് അമേരിക്ക ആക്കം കൂട്ടിയിരിക്കുകയാണ്. ഗവേഷണത്തിനും വികസനത്തിനും പരിശീലനത്തിനും പ്രവര്‍ത്തന ദൗത്യങ്ങള്‍ക്കും ഉപയോഗിക്കാന്‍ കഴിയുന്ന ഒരു മിനി ബഹിരാകാശ നിലയമാണ് പെന്റഗണ്‍ രൂപകല്‍പ്പന ചെയ്യുന്നതെന്നാണ് പുറത്തു പറയുന്നതെങ്കിലും അടിസ്ഥാനപരമായി ഇതൊരു സൈനിക ഔട്ട്‌പോസ്റ്റ് തന്നെയാണ്. ഇതിന്റെ നിര്‍മ്മാണത്തിനായി പെന്റഗണ്‍ സിയറ നെവാഡ കോര്‍പ്പറേഷന് കരാര്‍ നല്‍കി കഴിഞ്ഞു. ഈ എയറോസ്‌പേസ് സ്ഥാപനം അതിന്റെ ഷൂട്ടിംഗ് സ്റ്റാര്‍ ട്രാന്‍സ്‌പോര്‍ട്ട് വാഹനമാണ് ശൂന്യാകാശത്ത് ചുറ്റിക്കറങ്ങുന്ന നിരീക്ഷണ ഔട്ട്‌പോസ്റ്റാക്കി മാറ്റുന്നത്.

പതിനായിരം പൗണ്ട് ഭാരം വഹിക്കാന്‍ ശേഷിയോടു കൂടി രൂപകല്‍പ്പന ചെയ്ത 16 അടി വ്യാസമുള്ള ഷൂട്ടിംഗ് സ്റ്റാറിനെ അന്താരാഷ്ട്ര ബഹിരാകാശ നിലയത്തിലെ ആവശ്യങ്ങള്‍ക്കു വേണ്ടി നാസ വികസിപ്പിച്ചെടുത്തതാണ്. വിമാന പരിഷ്‌കരണത്തിലും സംയോജനത്തിലും ശ്രദ്ധ കേന്ദ്രീകരിച്ച ഒരു എയ്‌റോസ്‌പേസ്, ദേശീയ സുരക്ഷാ കരാറുകാരനാണ് സിയറ നെവാഡ കോര്‍പ്പറേഷന്‍ (എസ്എന്‍സി).

താഴ്ന്ന ഭ്രമണപഥത്തിലായിരിക്കും ഈ ചെറിയ ബഹിരാകാശ നിലയം രൂപകല്‍പ്പന ചെയ്യുക. നാസയുടെ അന്താരാഷ്ട്ര ബഹിരാകാശ നിലയവുമായി താരതമ്യപ്പെടുത്തുമ്പോള്‍ ഇതു വളരെ ചെറുതാണെങ്കിലും പ്രധാനമായും ബഹിരാകാശ അസംബ്ലി, മൈക്രോ ഗ്രാവിറ്റി, പരീക്ഷണം, ലോജിസ്റ്റിക്‌സ്, നിര്‍മ്മാണം, പരിശീലനം, പരിശോധന, വിലയിരുത്തല്‍ എന്നിവയ്ക്കായി ഇത് ഉപയോഗിക്കുമെന്ന് എസ്എന്‍സി അഭിപ്രായപ്പെടുന്നു. എന്നാലും, ഔട്ട്‌പോസ്റ്റിന് രണ്ട് പേരെ ഉള്‍ക്കൊള്ളാന്‍ കഴിയും, ഇത് ഭ്രമണപഥത്തില്‍ പരീക്ഷണങ്ങള്‍ നടത്താന്‍ ഒരു സംഘത്തെ അയയ്ക്കാന്‍ പെന്റഗണിനെ അനുവദിക്കുന്നു. സൗജന്യ ഫ്‌ലൈറ്റ് പ്രവര്‍ത്തനങ്ങള്‍ക്ക് മാര്‍ഗ്ഗനിര്‍ദ്ദേശം, നാവിഗേഷന്‍, നിയന്ത്രണം എന്നിവ ഉള്‍പ്പെടുത്തുന്നതിനായി ഔട്ട്‌പോസ്റ്റ് പുനര്‍രൂപകല്‍പ്പന ചെയ്യാന്‍ കമ്പനി സജ്ജമായി കഴിഞ്ഞു.

ആറ് കിലോവാട്ട് ഓണ്‍ബോര്‍ഡ് പവര്‍ ഉല്‍പാദിപ്പിക്കാന്‍ കഴിയുന്ന രണ്ട് സോളാര്‍ പാനല്‍ അറേകളാണ് ഇതിലുള്ളത്. നിലവില്‍ ആറ് ത്രസ്റ്ററുകള്‍ ഉപയോഗിച്ച് സ്വയം നീങ്ങാന്‍ കഴിയുന്ന വിധത്തിലാണ് ഇത് രൂപകല്‍പ്പന ചെയ്തിരിക്കുന്നത്. മറ്റു രാജ്യങ്ങളുടെ ബഹിരാകാശ പ്രവര്‍ത്തനങ്ങളെ ചാരക്കണ്ണുകളോടെ നിരീക്ഷിക്കുകയാണ് ഇതിന്റെ പ്രധാന ദൗത്യം. അതില്‍ തന്നെ ചൈനയുടെ കടന്നുകയറ്റത്തെ പ്രതിരോധിക്കുക തന്നെ ലക്ഷ്യം. ചൈനീസ് സൈന്യം സ്വന്തം ബഹിരാകാശ നിലയം സൃഷ്ടിക്കുകയാണെന്ന് പ്രഖ്യാപിച്ചാല്‍, ശാസ്ത്രീയ കാരണങ്ങളാല്‍ മാത്രം, ഇതിന് വളരെയധികം ഭീഷണിപ്പെടുത്താന്‍ കഴിയും.

ചൈനീസ് ചാന്ദ്ര ദൗത്യങ്ങള്‍ ഉള്‍പ്പെടെയുള്ളവയിലും ഷൂട്ടിങ് സ്റ്റാര്‍ കണ്ണുവെക്കുന്നുണ്ട്. എന്തായാലും ബഹിരാകാശം യുദ്ധസമാനമായി മാറിക്കഴിഞ്ഞുവെന്നതില്‍ തര്‍ക്കമില്ല!