ഒരു വെളുത്ത കുള്ളന്‍ നക്ഷത്രം ക്ഷീരപഥത്തിലൂടെ പാഞ്ഞുപോകുന്നത് ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ കണ്ടെത്തി. അതിന്റെ വേഗത എത്രയെന്നോ, മണിക്കൂറില്‍ 560,000 മൈല്‍. സൂപ്പര്‍നോവയില്‍ നിന്നുള്ള തെര്‍മോ ന്യൂക്ലിയര്‍ സ്‌ഫോടനത്തിന്റെ ഫലമായാണ് ഈ നക്ഷത്രം തെറിച്ചു പോകുന്നത്. ഇതാദ്യമായാണ് ഇത്തരമൊരു നക്ഷത്രത്തെ ശാസ്ത്രലോകം പിന്തുടരുന്നത്. ഇതുവരെയുണ്ടായിരുന്ന ധാരണകളെ തിരുത്താന്‍ ശേഷിയുള്ളതാണ് ഇതിന്റെ പ്രവര്‍ത്തനഫലമെന്നതിനാല്‍ കണ്ണുചിമ്മാതെയാണ് ശാസ്ത്രലോകം ഇതിന്റെ പിന്നാലെ കൂടിയിരിക്കുന്നത്.

വാര്‍വിക് സര്‍വകലാശാലയിലെ ജ്യോതിശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ ഹബിള്‍ ബഹിരാകാശ ദൂരദര്‍ശിനി ഉപയോഗിച്ചാണ് ഈ വെള്ള കുള്ളന്റെ അതിവേഗയാത്ര കണ്ടെത്തിയത്. ഈ വെളുത്ത കുള്ളന് ഒരു 'അസാധാരണമായ അന്തരീക്ഷ ഘടന' ഉണ്ട്, ഇത് യഥാര്‍ത്ഥത്തില്‍ ഒരു സൂപ്പര്‍നോവ സ്‌ഫോടനത്തെ അതിജീവിക്കാന്‍ പ്രാപ്തിയുള്ള ഒരു ബൈനറി നക്ഷത്രമാണെന്നും അതിന്റെ ജോഡി വിപരീത ദിശയിലേക്ക് പോകുമ്പോള്‍ സിസ്റ്റത്തില്‍ നിന്ന് പുറത്താക്കപ്പെട്ടതായിരിക്കാമെന്നുമാണ് ശാസ്ത്രജ്ഞരുടെ അനുമാനം.

ക്ഷീരപഥത്തില്‍ കണ്ടെത്താനാകാത്ത സൂപ്പര്‍നോവകളില്‍ നിന്ന് രക്ഷപ്പെട്ട നിരവധി നക്ഷത്രങ്ങളുടെ സാധ്യത ഇത് തുറക്കുന്നുവെന്ന് വാര്‍വിക് ടീം പറയുന്നു. ഈ കൂറ്റന്‍ നക്ഷത്രങ്ങള്‍ ചാവുകയും അവയുടെ പുറം പാളികള്‍ ചൊരിയുകയും ചെയ്ത ശേഷം ശേഷിക്കുന്ന കോറുകളാണ് വെളുത്ത കുള്ളന്‍ നക്ഷത്രങ്ങളായി മാറുന്നത്. കോടിക്കണക്കിന് വര്‍ഷങ്ങളെടുത്താണ് ഇവ തണുക്കുന്നത്. ഇപ്പോള്‍ പാഞ്ഞു പോകുന്ന ഈ നക്ഷത്രത്തിന് ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ ഒരു പേരു നല്‍കിയിട്ടുണ്ട്. എസ്ഡിഎസ്എസ് ജെ1240 + 6710. ഈ നക്ഷത്രം 2015 ല്‍ കണ്ടെത്തി, ആകാശത്ത് കണ്ടെത്തിയപ്പോള്‍ ഹൈഡ്രജന്റെയോ ഹീലിയത്തിന്റെയോ സാന്നിധ്യം ഇതില്‍ അടങ്ങിയിരുന്നില്ല. ഭൂരിഭാഗം വെളുത്ത കുള്ളന്മാരുടെയും അന്തരീക്ഷം ഏതാണ്ട് പൂര്‍ണ്ണമായും ഹൈഡ്രജന്‍ അല്ലെങ്കില്‍ ഹീലിയം ചേര്‍ന്നതാണ്, ഇടയ്ക്കിടെ കാമ്പില്‍ നിന്നുള്ള കാര്‍ബണ്‍ അല്ലെങ്കില്‍ ഓക്‌സിജന്റെ തെളിവുകള്‍ കാണാം. ഓക്‌സിജന്‍, നിയോണ്‍, മഗ്‌നീഷ്യം, സിലിക്കണ്‍ എന്നിവയുടെ മിശ്രിതമാണ് എസ്ഡിഎസ്എസ് ജെ 1240 + 6710.

ഹബിള്‍ ബഹിരാകാശ ദൂരദര്‍ശിനി ഉപയോഗിച്ച് ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ നക്ഷത്രത്തിന്റെ അന്തരീക്ഷത്തിലെ കാര്‍ബണ്‍, സോഡിയം, അലുമിനിയം എന്നിവയും തിരിച്ചറിഞ്ഞു. ഇവയെല്ലാം ഒരു സൂപ്പര്‍നോവയുടെ ആദ്യത്തെ തെര്‍മോ ന്യൂക്ലിയര്‍ പ്രതിപ്രവര്‍ത്തനങ്ങളില്‍ ഉല്‍പാദിപ്പിക്കപ്പെടുന്നു. എങ്കിലും, മൂലകങ്ങളായ ഇരുമ്പ്, നിക്കല്‍, ക്രോമിയം, മാംഗനീസ് എന്നിവയുടെ 'ഇരുമ്പ് ഗ്രൂപ്പ്' എന്നറിയപ്പെടുന്നതിന്റെ വ്യക്തമായ അഭാവം ഇതിലുണ്ട്. ഭാരം കൂടിയ ഈ മൂലകങ്ങള്‍ സാധാരണയായി ഭാരം കുറഞ്ഞവയില്‍ നിന്നാണ് ഉത്പാദിപ്പിക്കപ്പെടുന്നതത്രേ. ഇരുമ്പ് ഗ്രൂപ്പ് മൂലകങ്ങളുടെ അഭാവം സൂചിപ്പിക്കുന്നത് ന്യൂക്ലിയര്‍ ബേണിംഗ് അഥവാ മരിക്കുന്നതിന് മുമ്പ് നക്ഷത്രം ഭാഗികമായി മാത്രമേ സൂപ്പര്‍നോവയിലൂടെ മാത്രമേ കടന്നുപോയിട്ടുള്ളൂ എന്നാണ്.

ഒരു വെളുത്ത കുള്ളന് പ്രത്യേകിച്ചും കുറഞ്ഞ പിണ്ഡമാണുള്ളത്. നമ്മുടെ സൂര്യന്റെ പിണ്ഡം 40 ശതമാനം മാത്രമാണ്. ഇത് ഭാഗിക സൂപ്പര്‍നോവയില്‍ നിന്നുള്ള പിണ്ഡം നഷ്ടപ്പെടുന്നതുമായി പൊരുത്തപ്പെടും. അതു കൊണ്ടു തന്നെ ഈ നക്ഷത്രം സവിശേഷമാണ്, വാര്‍വിക് സര്‍വകലാശാലയിലെ ഭൗതികശാസ്ത്ര വിഭാഗത്തിലെ പ്രമുഖ എഴുത്തുകാരന്‍ പ്രൊഫസര്‍ ബോറിസ് ഗെന്‍സിക്കെ പറഞ്ഞു. വെളുത്ത കുള്ളന്റെ എല്ലാ പ്രധാന സവിശേഷതകളും ഇതിന് ഉണ്ട്, എന്നാല്‍ ഇതിന് വളരെ ഉയര്‍ന്ന വേഗതയും അസാധാരണമായ പ്രതിഭാസവുമാണുള്ളത്. ന്യൂക്ലിയര്‍ ബേണിംഗിന്റെ അടയാളങ്ങളായ കുറഞ്ഞ പിണ്ഡം, ഉയര്‍ന്ന വേഗത എന്നിവയാണ് ഇതിന്റെ രാസഘടനയിലുള്ളത്, 'അദ്ദേഹം വിശദീകരിച്ചു. ഈ വസ്തുതകളെല്ലാം സൂചിപ്പിക്കുന്നത് ഇത് ഏതെങ്കിലും തരത്തിലുള്ള ക്ലോസ് ബൈനറി സിസ്റ്റത്തില്‍ നിന്നായിരിക്കണം, മാത്രമല്ല ഇത് തെര്‍മോ ന്യൂക്ലിയര്‍ ജ്വലനത്തിന് വിധേയമായിരിക്കണം എന്നാണ്.'ഇത് ഒരു തരം സൂപ്പര്‍നോവയാകുമായിരുന്നു, നമ്മള്‍ മുമ്പ് കണ്ടിട്ടില്ലാത്ത തരത്തിലുള്ളതൊന്ന്,' അദ്ദേഹം വിശദീകരിച്ചു.

സൂപ്പര്‍നോവ വെളുത്ത കുള്ളന്റെ ഭ്രമണപഥത്തെ തടസ്സപ്പെടുത്തിയിരിക്കാമെന്നാണ് ശാസ്ത്രജ്ഞരുടെ സിദ്ധാന്തം. അതിന്റെ പിണ്ഡത്തിന്റെ വലിയൊരു ഭാഗം വളരെ പെട്ടെന്ന് പുറന്തള്ളിയിരിക്കണം. രണ്ട് നക്ഷത്രങ്ങളും അവയുടെ പരിക്രമണ വേഗതയില്‍ വിപരീത ദിശകളിലേക്ക് പോയതാണ് നക്ഷത്രത്തിന്റെ ഉയര്‍ന്ന വേഗതയ്ക്ക് കാരണമെന്ന് വാര്‍വിക് ജ്യോതിശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ വിശദീകരിച്ചു. ഡാര്‍ക്ക് എനര്‍ജി കണ്ടെത്തുന്നതിലേക്ക് നയിച്ച 'ടൈപ്പ് ഐഎ' ആണ് ഏറ്റവും കൂടുതല്‍ പഠിച്ച തെര്‍മോ ന്യൂക്ലിയര്‍ സൂപ്പര്‍നോവകള്‍, ഇപ്പോള്‍ ഇത് പ്രപഞ്ചത്തിന്റെ ഘടന മാപ്പ് ചെയ്യാന്‍ ഉപയോഗിക്കുന്നു. വ്യാപകമായി പഠിച്ച ടൈപ്പ് 1 എ പതിപ്പുകളില്‍ വളരെ വ്യത്യസ്തമായ സാഹചര്യങ്ങളില്‍ തെര്‍മോ ന്യൂക്ലിയര്‍ സൂപ്പര്‍നോവകള്‍ സംഭവിക്കുമെന്നതിന് ധാരാളം തെളിവുകള്‍ ഉണ്ട്.

എസ്ഡിഎസ്എസ്‌ജെ 1240 + 6710 വൈറ്റ് കുള്ളന്‍ ഒരു തരം സൂപ്പര്‍നോവയില്‍ നിന്ന് രക്ഷപ്പെട്ടതാകാം, അത് ഇതുവരെ സ്‌ഫോടനത്തിന് ഇരയായിട്ടില്ലെന്നും ടീം പറഞ്ഞു. കാര്‍ബണ്‍ ബേണിംഗിലൂടെ ഇത്രയും കുറഞ്ഞ പിണ്ഡമുള്ള വെളുത്ത കുള്ളന്‍ കടന്നുപോയി എന്നത് ബൈനറി പരിണാമത്തിന്റെ പ്രതിപ്രവര്‍ത്തനത്തിന്റെ ഫലത്തിനും പ്രപഞ്ചത്തിന്റെ രാസപരിണാമത്തില്‍ അതിന്റെ സ്വാധീനത്തിനും തെളിവാണ്, 'അദ്ദേഹം പറഞ്ഞു. റോയല്‍ ആസ്‌ട്രോണമിക്കല്‍ സൊസൈറ്റിയുടെ പ്രതിമാസ അറിയിപ്പുകളിലാണ് കണ്ടെത്തലുകള്‍ പ്രസിദ്ധീകരിച്ചത്.

ഒരു നക്ഷത്രം പൊട്ടിത്തെറിക്കുകയും അവശിഷ്ടങ്ങളെയും കണങ്ങളെയും ബഹിരാകാശത്തേക്ക് പുറന്തള്ളുകയും ചെയ്യുമ്പോള്‍ ഒരു സൂപ്പര്‍നോവ സംഭവിക്കുന്നു. ഒരു സൂപ്പര്‍നോവ ചുരുങ്ങിയ സമയത്തേക്ക് മാത്രമേ കത്തുന്നുള്ളൂ, പക്ഷേ പ്രപഞ്ചം എങ്ങനെ ആരംഭിച്ചു എന്നതിനെക്കുറിച്ച് കണ്ടെത്താന്‍ ഇത് ധാരാളമാണെന്ന് ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ പറയുന്നു. വികസിച്ചുകൊണ്ടിരിക്കുന്ന ഒരു പ്രപഞ്ചത്തിലാണ് നാം ജീവിക്കുന്നതെന്നും ഇത് ഒരുതരം സൂപ്പര്‍നോവയാണെന്നും ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ പറയുന്നു. പ്രപഞ്ചത്തിലുടനീളം ഘടകങ്ങള്‍ വിതരണം ചെയ്യുന്നതില്‍ സൂപ്പര്‍നോവകള്‍ പ്രധാന പങ്ക് വഹിക്കുന്നുണ്ടെന്നും ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ നിര്‍ണ്ണയിച്ചിട്ടുണ്ട്. അറിയപ്പെടുന്ന രണ്ട് തരം സൂപ്പര്‍നോവകളുണ്ട്.

കാര്‍ബണ്‍ഓക്‌സിജന്‍ വെളുത്ത കുള്ളന്‍ എന്ന രണ്ട് നക്ഷത്രങ്ങളിലൊന്ന് അതിന്റെ സഹനക്ഷത്രത്തില്‍ നിന്ന് ദ്രവ്യത്തെ മോഷ്ടിക്കുമ്പോള്‍ ആദ്യ തരം ബൈനറി സ്റ്റാര്‍ സിസ്റ്റങ്ങള്‍ സംഭവിക്കുന്നു. ക്രമേണ, വെളുത്ത കുള്ളന്‍ വളരെയധികം ദ്രവ്യങ്ങള്‍ ശേഖരിക്കുകയും നക്ഷത്രം പൊട്ടിത്തെറിക്കുകയും സൂപ്പര്‍നോവയ്ക്ക് കാരണമാവുകയും ചെയ്യുന്നു.

രണ്ടാമത്തെ തരം സൂപ്പര്‍നോവ ഒരൊറ്റ നക്ഷത്രത്തിന്റെ ജീവിതകാലത്തിന്റെ അവസാനത്തിലാണ് സംഭവിക്കുന്നത്. ന്യൂക്ലിയര്‍ ഇന്ധനത്തില്‍ നിന്ന് നക്ഷത്രം ഒഴുകുമ്പോള്‍ അതിന്റെ പിണ്ഡത്തില്‍ ചിലത് അതിന്റെ കാമ്പിലേക്ക് ഒഴുകുന്നു. ക്രമേണ കാമ്പ് വളരെ ഭാരമുള്ളതിനാല്‍ അതിന് സ്വന്തം ഗുരുത്വാകര്‍ഷണബലം നിലനിര്‍ത്താന്‍ കഴിയില്ല, കാമ്പ് തകരുന്നു, അതിന്റെ ഫലമായി മറ്റൊരു ഭീമന്‍ സ്‌ഫോടനം ഉണ്ടാകുന്നു. ഭൂമിയില്‍ കാണപ്പെടുന്ന പല മൂലകങ്ങളും നക്ഷത്രങ്ങളുടെ കാമ്പിലാണ് നിര്‍മ്മിച്ചിരിക്കുന്നത്, ഈ മൂലകങ്ങള്‍ സഞ്ചരിച്ച് പുതിയ നക്ഷത്രങ്ങളും ഗ്രഹങ്ങളും പ്രപഞ്ചത്തിലെ മറ്റെല്ലാ കാര്യങ്ങളും സൃഷ്ടിക്കുന്നു.