ലണ്ടന്‍: ഹൈഡ്രജന്‍ ഉപയോഗിച്ച് പറക്കുന്ന വിമാനവുമായി ബ്രിട്ടീഷ് കമ്പനി. ഇതിന്റെ പരീക്ഷണപറക്കല്‍ വിജയകരമായി പൂര്‍ത്തിയാക്കിയതോടെ, വാണിജ്യനിര്‍മ്മാണത്തിലേക്ക് തിരിയാനൊരുങ്ങുന്നതായി കമ്പനി വെളിപ്പെടുത്തുന്നു. ഇത് പ്രാവര്‍ത്തികമാവുകയാണെങ്കില്‍ അത് ഏവിയേഷന്‍ രംഗത്ത് ഉണ്ടാക്കുന്ന മാറ്റം വലിയതായിരിക്കും. യുഎസ്-യുകെ കമ്പനിയായ സീറോഅവിയയാണ് കന്നി ഹൈഡ്രജന്‍ വിമാനത്തിന് പിന്നിലുള്ളത്. 2023 ഓടെ വാണിജ്യ വ്യോമയാനരംഗത്തേക്ക് ഹൈഡ്രജന്‍ വിമാനം എത്തിയേക്കുമത്രേ. 20 മിനിറ്റ് വിജയകരമായ പറന്ന വിമാനം ടേക്ക് ഓഫ്, ഫുള്‍ പാറ്റേണ്‍ സര്‍ക്യൂട്ട്, ലാന്‍ഡിംഗ് എന്നിവ വിജയകരമായി പൂര്‍ത്തിയാക്കി. അന്തരീക്ഷമാലിന്യത്തിന്റെ തോത് കുറയ്ക്കുന്ന കാര്യത്തില്‍ ഇത് വലിയ വിപ്ലവമായി മാറും. ഈ വര്‍ഷം അവസാനം ഓര്‍ക്ക്‌നി ദ്വീപുകളില്‍ നിന്ന് 250 മൈല്‍ ദൂരത്തേക്കു വിമാനം പറന്നു തുടങ്ങും. ആറ് സീറ്റര്‍ പൈപ്പര്‍ എം ക്ലാസ് വിമാനമാണ് ക്രാന്‍ഫീല്‍ഡ് വിമാനത്താവളത്തില്‍ നിന്ന് ഹൈഡ്രജന്‍ ഇന്ധനാക്കി പറന്നുയര്‍ന്നത്.

ഒരു രാസപ്രവര്‍ത്തനം വഴി ഹൈഡ്രജനും ഓക്‌സിജനും കലര്‍ത്തി ഹൈഡ്രജന്‍ ഇന്ധന സെല്ലുകള്‍ ഒരു ബാറ്ററി ചാര്‍ജ് ചെയ്തു വൈദ്യുതി സൃഷ്ടിക്കുന്നു. ഇതാണ് വിമാനത്തിന് പറക്കാനാവശ്യമായ ഊര്‍ജ്ജം നല്‍കുന്നത്. ഹരിതഗൃഹ വാതക ഉദ്വമനം നടത്തുന്നതില്‍ പ്രധാന പങ്കുവഹിക്കുന്ന പരമ്പരാഗത വ്യോമയാന ഇന്ധനങ്ങളില്‍ നിന്ന് വ്യത്യസ്തമായി ഈ പ്രക്രിയ സീറോ എമിഷന്‍ സാങ്കേതികവിദ്യയുടെ വലിയ നേട്ടമായി കണക്കാക്കുന്നു. കാലാവസ്ഥാ വ്യതിയാനത്തിന് മനുഷ്യരാശിയുടെ 3.5 ശതമാനം സംഭാവനയ്ക്ക് വിമാനപറക്കല്‍ കാരണമാണെന്ന് മുമ്പത്തെ ഗവേഷണങ്ങളില്‍ കണ്ടെത്തിയിട്ടുണ്ട്.

സീറോ ഏവിയ ചീഫ് എക്‌സിക്യൂട്ടീവ് വാല്‍ മിഫ്തഖോവ് പറഞ്ഞു: 'ഇത് ഞങ്ങളുടെ ടീമിന് വലിയ വിജയം നല്‍കുന്നു, മാത്രമല്ല സീറോ-എമിഷന്‍ ഫ്‌ലൈറ്റില്‍ താല്‍പ്പര്യമുള്ള എല്ലാവരെയും ഞങ്ങള്‍ ഇതിലേക്കു സ്വാഗതം ചെയ്യുന്നു.' കമ്പനിയുടെ ഹൈഫ്ളയര്‍ പദ്ധതിക്ക് കഴിഞ്ഞ വര്‍ഷം 2.7 മില്യണ്‍ ഡോളര്‍ സര്‍ക്കാര്‍ ധനസഹായം ലഭിച്ചു. ഈ ഫ്‌ലൈറ്റ് തകര്‍പ്പന്‍ പ്രകടനമാണെന്ന് കമ്പനി അവകാശപ്പെടുമ്പോള്‍, ഹൈഡ്രജന്‍ ഉപയോഗിച്ച് പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്ന വിമാനങ്ങളുടെ മറ്റ് ഉദാഹരണങ്ങള്‍ നിലവിലുണ്ട്.

2016 ല്‍, നാല് പേരെ വഹിക്കാന്‍ കഴിയുന്ന എച്ച് വൈ 4 എന്ന വിമാനം ജര്‍മ്മനിയിലെ സ്റ്റട്ട്ഗാര്‍ട്ട് വിമാനത്താവളത്തില്‍ നിന്ന് ഹൈഡ്രജന്‍ ഇന്ധന സെല്ലുകള്‍ ഉപയോഗിച്ച് മാത്രം പറന്നിരുന്നു. ജര്‍മ്മന്‍ എയ്റോസ്പേസ് സെന്ററിലെ ഗവേഷകരാണ് ഇത് വികസിപ്പിച്ചെടുത്തത്. എന്നാല്‍ സീറോഅവിയ ഫ്‌ലൈറ്റിന്റെ സവിശേഷത പൈപ്പര്‍ എം ക്ലാസ് വാണിജ്യപരമായി ഉപയോഗിക്കുന്നുവെന്നതാണ്, അതേസമയം എച്ച് വൈ 4 ഇത്തരത്തില്‍ ലഭ്യമല്ല. ഫോസില്‍ ഇന്ധനങ്ങളെ ആശ്രയിക്കുന്നത് കുറയ്ക്കാന്‍ ലോകം ശ്രമിക്കുമ്പോള്‍ ഗതാഗത വ്യവസായത്തിന് ഏറ്റവും പ്രതീക്ഷ നല്‍കുന്ന ഒരു മാര്‍ഗമായി ഹൈഡ്രജന്‍ പവര്‍ ഉയര്‍ന്നുവരുകയാണ്.

അതേസമയം, 2035 ഓടെ മുഴുവന്‍ സമയ ഹൈഡ്രജന്‍ സര്‍വീസില്‍ പ്രവേശിക്കാമെന്ന് എയര്‍ബസ് വ്യക്തമാക്കി. ഇതിനായി മൂന്ന് ഹൈഡ്രജന്‍ ഇന്ധന വിമാനങ്ങള്‍ക്കായുള്ള ആശയങ്ങള്‍ തിങ്കളാഴ്ച എയര്‍ബസ് പുറത്തിറക്കിയിരുന്നു. ടര്‍ബോഫാന്‍, ടര്‍ബോപ്രോപ്പ്, ബ്ലെന്‍ഡഡ്-വിംഗ് ബോഡി എന്നിങ്ങനെയാണ് ഈ വിമാനങ്ങളെ എയര്‍ബസ് വിളിക്കുന്നത്. ടര്‍ബോഫാന്‍ രൂപകല്‍പ്പന ഒരു സാധാരണ വിമാനത്തിന്റെ നിലവിലെ ചിത്രത്തോട് സാമ്യമുള്ളതാണ്, ഓരോ ചിറകിലും ഇരിക്കുന്ന എഞ്ചിന്‍, ഒരു സാധാരണ ഫ്യൂസ്ലേജ്. ഇതിന് 200 യാത്രക്കാരെ വഹിക്കാനുള്ള ശേഷിയുണ്ട്. എയര്‍ബസ് പറയുന്നതനുസരിച്ച് ഇന്ധനം നിറയ്‌ക്കേണ്ട ആവശ്യമില്ലാതെ 2,300 മൈല്‍ സഞ്ചരിക്കാനാകും. എന്നാലിത് അറ്റ്‌ലാന്റിക് സമുദ്രത്തിലുടനീളം പറക്കാന്‍ ഫ്‌ലൈറ്റുകളെ അനുവദിക്കില്ല. പക്ഷേ, മറ്റ് ഭൂഖണ്ഡാന്തര റൂട്ടുകളെ ഇത് ഉള്‍ക്കൊള്ളും.

ടര്‍ബോപ്രോപ്പ് രൂപകല്‍പ്പന ചെയ്തിരിക്കുന്നത് പ്രൊപ്പല്ലറുകളില്‍ പ്രവര്‍ത്തിപ്പിക്കുന്ന വിധത്തിലാണ്. ഇത് ഹ്രസ്വ-ദൂര യാത്രകള്‍ക്കുള്ളതാണ്. പ്രൊപ്പല്ലര്‍ പ്രവര്‍ത്തിപ്പിക്കുന്ന യന്ത്രത്തിന് അതിന്റെ വലിയ ടര്‍ബോഫാന്‍ ശേഷിയുടെ പകുതി ശേഷിയുണ്ടാകും. അതായത്, 100 ല്‍ അധികം ആളുകളെ വഹിച്ചു കൊണ്ടു പരമാവധി 1,150 മൈല്‍ യാത്ര ചെയ്യാനാകും.

ഏറ്റവും വ്യതിരിക്തവും സമൂലവുമായ ആശയത്തിന് 'ബ്ലെന്‍ഡഡ്-വിംഗ് ബോഡി' എന്ന് പേരിട്ടു, വിംഗിന്റെ പ്രധാന ബോഡിയുമായി വി-ആകൃതിയില്‍ ചിറകുകള്‍ ലയിപ്പിക്കുന്നു. ഇതിന് ടര്‍ബോഫാനുമായി സമാനമായ സ്ഥിതിവിവരക്കണക്കുകളുണ്ടെങ്കിലും അതിന്റെ വിചിത്രമായ ആകൃതി എയര്‍ബസിന് അധിക ക്യാബിന്‍ സ്ഥലത്തിനായി അല്ലെങ്കില്‍ കൂടുതല്‍ ഹൈഡ്രജന്‍ ഇന്ധനത്തിനുള്ള ഇടം ഉപയോഗിക്കാന്‍ കഴിയുന്ന വിശാലമായ സാധ്യതകള്‍ നല്‍കുന്നു. ഫ്‌ലൈയിംഗ് വി ഡിസൈന്‍ സ്‌കെയില്‍ ടെസ്റ്റുകള്‍ ആരംഭിച്ച കെഎല്‍എം നിര്‍മ്മിച്ച സമാന രൂപകല്‍പ്പനയുമായി ഇതിനു സാമ്യമുണ്ട്. ഡച്ച് മെഷീന് ഗിബ്‌സന്റെ പ്രശസ്തമായ ഇലക്ട്രിക് ഗിറ്റാറിന്റെ പേരാണ് നല്‍കിയിരിക്കുന്നത്, 314 യാത്രക്കാരെ വരെ വഹിക്കും.

ഹൈഡ്രജനെ ഇന്ധനഭാവിയായി കണക്കാക്കുന്ന ഒരേയൊരു ഗതാഗത മാര്‍ഗ്ഗം വിമാനങ്ങളല്ല. 2021 ന്റെ തുടക്കത്തില്‍ ഹൈഡ്രജന്‍ ഉപയോഗിച്ചുള്ള ട്രെയിനുകള്‍ യുകെയില്‍ പ്രവര്‍ത്തിക്കുമെന്ന് കഴിഞ്ഞ വര്‍ഷം അവകാശപ്പെട്ടിരുന്നു. ഫലത്തില്‍ ഈ ട്രെയിനുകളെ 'ബ്രീസ്' എന്ന് വിളിക്കുന്നു, കൂടാതെ 87 മൈല്‍ (മണിക്കൂറില്‍ 140 കിലോമീറ്റര്‍) വേഗതയില്‍ സഞ്ചരിക്കാനും ഇതിനു കഴിയും. 1988 ല്‍ ബ്രിട്ടീഷ് റെയില്‍ നിര്‍മ്മിച്ച ഇലക്ട്രിക് ട്രെയിനുകളാണ് ആദ്യമായി ഈ പരിവര്‍ത്തനത്തിന് വിധേയമാകുന്നത്. ഇത് ഫ്രഞ്ച് കമ്പനിയായ ആല്‍സ്റ്റോം എവര്‍ഷോള്‍ട്ട് റെയിലിനൊപ്പം പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്നു, 2019 ന്റെ തുടക്കത്തില്‍ ജര്‍മ്മനിയില്‍ യാത്രക്കാരെ കയറ്റി ഇതിന്റയൊരു പ്രോട്ടോടൈപ്പ് പുറത്തിറക്കി.

ഡീസല്‍ ട്രെയിനുകളുടെ പരിധിക്ക് സമാനമായ ഒരു ഹൈഡ്രജന്‍ ടാങ്കില്‍ 620 മൈല്‍ (1,000 കിലോമീറ്റര്‍) വരെ ട്രെയിനുകള്‍ക്ക് ഓടിക്കാന്‍ കഴിയും. ഫ്യൂവല്‍ സെല്‍ സ്റ്റാക്കുകളും ബാറ്ററികളും എഞ്ചിനീയര്‍മാരെ ഈ ഘടകങ്ങളെ ഒരു ഫാമിലി കാറിനുള്ളില്‍ പോലും ഭംഗിയായി ചുരുക്കാന്‍ അനുവദിക്കുന്നു. സാധാരണയായി ഗ്രില്ലില്‍, ഓക്‌സിജന്‍ വായുവില്‍ നിന്ന് ശേഖരിക്കുന്നു, കൂടാതെ ഹൈഡ്രജന്‍ അലുമിനിയം ഇന്ധന ടാങ്കുകളില്‍ സൂക്ഷിക്കുന്നു. ഈ ചേരുവകള്‍ സംയോജിപ്പിച്ച് ഉപയോഗയോഗ്യമായ വൈദ്യുതിയും വെള്ളവും ഉപോല്‍പ്പന്നങ്ങളായി പുറത്തുവിടുകയും സാങ്കേതികവിദ്യ പരിസ്ഥിതി സൗഹൃദപരവുമായ ലഭ്യമാക്കുകയും ചെയ്യുന്നു. സ്റ്റാക്കില്‍ ഉപയോഗിക്കുന്ന പ്ലാറ്റിനത്തിന്റെ അളവ് കുറയ്ക്കുന്നത് ഇന്ധന സെല്ലുകളെ വിലകുറഞ്ഞതാക്കുന്നു, പക്ഷേ അപൂര്‍വ ലോഹത്തിന്റെ ഉപയോഗം വര്‍ദ്ധിച്ചാല്‍ അതു പ്രതിസന്ധിയായേക്കും.

മലിനീകരണ രഹിത റോഡുകളുടെ കാര്യത്തില്‍ ഹൈഡ്രജന്‍ ഇന്ധന സെല്‍ കാറുകള്‍ക്ക് ഒരു ദിവസം ഇലക്ട്രിക് കാറുകളെ വെല്ലുവിളിക്കാന്‍ കഴിയുമെന്ന് സമീപകാല ഗവേഷണങ്ങള്‍ സൂചിപ്പിക്കുന്നു, എന്നിരുന്നാലും അവയ്ക്ക് ഇന്ധനം നല്‍കാന്‍ കൂടുതല്‍ സ്റ്റേഷനുകള്‍ നിര്‍മ്മിക്കണമെന്നു മാത്രം. ഗ്യാസോലിന്‍ ഉപയോഗിച്ച് പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്ന കാറുകള്‍ പോലെ തന്നെ ഇന്ധന സെല്‍ കാറുകള്‍ക്ക് ഇന്ധനം നിറയ്ക്കാനായാല്‍ കൂടുതല്‍ സഞ്ചരിക്കാനും കഴിയും. ഇന്ധന സ്റ്റേഷനുകള്‍ നിര്‍മ്മിക്കാന്‍ 2 മില്യണ്‍ ഡോളര്‍ വരെ ചിലവാകും, അതിനാല്‍ കൂടുതല്‍ ഇന്ധന സെല്‍ കാറുകള്‍ റോഡിലില്ലെങ്കില്‍ അവ നിര്‍മ്മിക്കാന്‍ കമ്പനികള്‍ വിമുഖത കാണിച്ചേക്കും. അമേരിക്കയില്‍ ഊര്‍ജ്ജ വകുപ്പ് രാജ്യത്തെ 34 പൊതു ഹൈഡ്രജന്‍ ഇന്ധന സ്റ്റേഷനുകള്‍ പ്രവര്‍ത്തിക്കാന്‍ അനുമതി നല്‍കി; മൂന്ന് ഒഴികെ എല്ലാം കാലിഫോര്‍ണിയയിലാണ്.

ഇന്‍ഫര്‍മേഷന്‍ ട്രെന്‍ഡുകള്‍ അനുസരിച്ച്, 2017 അവസാനത്തോടെ ലോകത്താകമാനം 6,475 എഫ്സിവികള്‍ ഉണ്ടായിരുന്നു. പകുതിയിലധികം കാലിഫോര്‍ണിയയില്‍ രജിസ്റ്റര്‍ ചെയ്തിട്ടുണ്ട്, 53 ശതമാനവുമായി അമേരിക്ക ഇക്കാര്യത്തില്‍ മുന്‍പന്തിയില്‍ നിര്‍ത്തുന്നു. 38 ശതമാനവുമായി ജപ്പാന്‍ രണ്ടാം സ്ഥാനത്തും യൂറോപ്പ് ഒമ്പത് ശതമാനവുമായി മൂന്നാമതുമാണ്.